zaterdag 9 april 2016

Vluchtelingenstroom 90

We leven in het tijdperk van het snelle nieuws en worden dagelijks geconfronteerd met vluchtige berichtgeving van nieuwsmedia die veelal hetzelfde doen. De Groene Amsterdammer daarentegen investeert al jaren in diepgravende journalistiek en eigen onderzoek,

aldus de redactie van De Groene Amsterdammer.

In de inleiding van Traditions, Tyranny, and Utopias. Essays in the Politics of Awareness (1987) zet de Indiase klinisch psycholoog Ashish Nandy uiteen dat

The post-Enlightenment modern world, innocent of the new forces of oppression and totalism released by modernity itself, has consistently promoted a set of secular theories of salvation which have the oppressed share the oppressors’ utopia — conservative, liberal or radical.

Hij voegt hieraan toe dat

modernity is neither the end-state of all cultures nor the final word in institutional creativity.  

Howsoever formidable and permanent the edifice of the modern world may appear today, that other self recognizes, one day there will have to be post-modern societies and a post-modern consciousness, and those societies and that consciousness may choose to build not so much upon modernity as on the traditions of the non-modern or pre-modern world. After all, modernity itself drew more upon the classical Hellenic than upon the medieval Christian traditions… 

the modern worldview cannot but increasingly organize more and more of our lives.

En in zijn essaybundel The Intimate Enemy. Loss and Recovery of Self Under Colonialism (1983) beschrijft Nandy op sublieme wijze ondermeer het leven en werk van de beroemde Britse dichter Rudyard Kipling, die met zijn gedicht The White Man’s Burden. The United States and The Philippine Islands (1899) een ode bracht aan het gewelddadige imperialisme van de VS dat honderdduizenden Filippijnse burgerdoden kostte die naar onafhankelijkheid streden. 

In this poem, Kipling urged the U.S. to take up the ‘burden’ of empire, as had Britain and other European nations… the poem coincided with the beginning of the Philippine-American War and U.S. Senate ratification of the treaty that placed Puerto Rico, Guam, Cuba, and the Philippines under American control. Theodore Roosevelt, soon to become vice-president and then president, copied the poem and sent it to his friend, Senator Henry Cabot Lodge, commenting that it was ‘rather poor poetry, but good sense from the expansion point of view.’

De toenmalige gevestigde orde en haar intellectuele sycophanten gingen er blind vanuit dat het westers geweld noodzakelijk was om de onderdrukking en uitbuiting van de rest van de wereld mogelijk te maken. In dat opzicht lijkt de huidige politieke en economische elite en haar ‘politiek-literaire’ pluimstrijkers als twee druppels water op die van ruim een eeuw geleden. Alleen heet de terreur nu ‘humanitair ingrijpen’ en ‘responsibility to protect.’ De ‘White Man’s Burden,’ wordt vandaag de dag gepropageerd als het verspreiden van ‘democratie en mensenrechten,’ maar eindigt net als voorheen met martelingen in bijvoorbeeld Abu Ghraib en Guantanamo Bay, en met de grootschalige westerse oorlogsmisdaden in Afghanistan, Irak, Libië, en Syrië. Nog steeds wordt het eigen ‘terrorisme’ verkocht als het verheffen van de ‘weerspannige volkeren, half-duivel, half-kind.’ 

Take up the White Man's burden, Send forth the best ye breed
  bind your sons to exile, to serve your captives' need;
To wait in heavy harness, On fluttered folk and wild —
  Your new-caught, sullen peoples, Half-devil and half-child.

Take up the White Man's burden, In patience to abide,
  To veil the threat of terror And check the show of pride;
By open speech and simple, An hundred times made plain
  To seek another's profit, And work another's gain.

Take up the White Man's burden, The savage wars of peace —
  Fill full the mouth of Famine And bid the sickness cease;
And when your goal is nearest The end for others sought,
  Watch sloth and heathen Folly Bring all your hopes to nought.

Ashish Nandy toont aan hoe complex en innerlijk verscheurd Kipling was. Op overtuigende wijze wijst hij erop dat:

Kipling's early life provides a clue to the childhood he worshipped and respected. He was not merely born in India; he was brought up in India by Indian servants in an Indian environment. He thought, felt and dreamt in Hindustani, mainly communicated with Indians, and even looked like an Indian boy. He went to Hindu temples, for he was 'below the age of caste,’ and once, when he visited a farm with his parents, he walked away holding the hand of a farmer, saying to his mother in Hindustani: 'Goodbye, this is my brother.' 

Young Kipling was deeply impressed by the romance, the colour and the mystery of India. And the country became a permanent part of his idea of an idyllic childhood, associated with his 'years of safe delight' and his private 'garden of Eden before the fall.’

In schril contrast met deze idylle stond de formalistische houding van zijn Victoriaanse ouders en

it was through his parents that Rudyard was exposed to the most painful experience of his life. After six idyllic years in Bombay, he was sent with his sister to Southsea in England, to one Aunt Rosa for education and ‘upkeep.' Mrs Rosa Holloway belonged to an English family of declining fortunes, and with her husband, a retired army officer, she kept boarders… it transpired after Kipling's death that his years at Southsea had been a torture. His posthumous autobiography describes Mrs Holloway's establishment as a 'House of Desolation,’ characterized by restrictions, bullying, persecution and some sadism. The malefactors included both Aunt Rosa and her young son. 

It must have been a lonely, hateful world for someone brought up, in close proximity to nature, in a free yet capsulating (ingekapselde. svh) world, peopled by kindly, warm, non-parental figures. To Mrs Holloway, on the other hand, Rudyard was a stranger. Sold to the Victorian and Calvinist concept of a sinful childhood that had to be chastened, she must have found the strongwilled, defiant, uninhibited child particularly spoilt, unsaved and reprobate (verdoemd. svh). Perhaps there was an element of jealousy too. At least one chronicler suggests that both Mrs Holloway and her bully of a son might have sensed that the arrogant deceitful little boy had spent his time in a world quite beyond their dreary horizon.

To young Rudyard, the ill-treatment at Southsea was a great betrayal by his parents. To requote a passage by his sister made famous by Edmund Wilson (biograaf van Kipling. svh) in the 1940s: 

‘Looking back, I think the real tragedy of our early days, apart from Aunty's bad temper and unkindness to my brother, sprang from our inability  to understand why our parents had deserted us. We had had no preparation or explanation; it was like a double death or rather, like an avalanche that had swept away everything happy and familiar… We felt that we had been deserted…’

Nandy benadrukt dat:

the issue is not whether Rudyard was justified in feeling what he felt about his parents, but whether he actually harbored such feelings. His sister was the only person to know, and her evidence in this respect is conclusive. The other, and more serious evidence is the fact that he finally had at Southsea a ‘severe nervous breakdown,’ made more horrible by partial blindness and hallucinations.

At last Rudyard was taken away from Southsea and put in a public school which catered for children of families of a military background, mainly children planning to enter the navy. The school emphasized the military and masculine virtues. Ragging (ontgroenen, kleineren. svh) was common, the cultural compulsion to enter sports enormous. But Rudyard was a sedentary, artistically-minded child who hated sports, partly because of his dangerously weak eyesight and partly because he was already sure that he wanted to live a life of the mind. In addition, Kipling looked noticeably a non-white (at least some Indians have observed that Kipling had a tan which could not be explained away as a result of the Indian sun). The result was more misery. If his parents showed him the other side of English affection and Mrs Holloway the other face of English authority, the bullying and ostracism he suffered as an alien-looking 'effeminate' schoolboy gave him another view of the English subculture that produced the ruling elites for the colonies. 

Kortom, ‘young Rudyard found England a harrowing (vreselijke. svh) experience.’ Het 

was a culture he could admire — the admiration was also a product go his socialization — but not love. He remained in England a conspicuous bicultural sahib, the English counterpart of the type he was to later despise: the bicultural Indian babu (kinderjuffrouw. svh). Others sensed this marginality and the resulting social awkwardness, and this further distanced him from English society in England and subsequently in India. His writings were to reflect this remoteness later, and he never could write about England as captivatingly as about India.

Yet, his oppressive English years inevitably gave Kipling the message that England was a part of his true self, that he would have to disown his Indianness and learn not to identify with the victims, and that the victimhood he had known in England could be avoided, perhaps even glorified, through identification with the aggressors, especially through loyaltv to the aggressors' values. 

Kipling himself had been effeminate, weak, individualistic, rebellious and unwilling to see the meaning of life only in work or useful activity (he was bad at figures in his school at Southsea and could not read till he was six). These were exactly the faults he later bitterly attacked in Westernized Indians. Almost self-depreciatingly, he idealized the herd and the pack and the kind of morality which would hold such a collectivity together. He never guessed that it was a short step from the Westernized He never guessed that it was a short step from the Westernized Indian to the Indianized Westerner and he never realized that the marginality he scorned in the pro-Indian intellectuals and the anti-colonial liberals was actually his own. 

Op dit punt aangekomen stelt Nandy de onvermijdelijke vraag:

What were the links between the two Kiplings: between the hero loyal to Western civilization and the Indianized Westerner who hated the West within him, between the hero who interfaced cultures and the anti-hero who despised cultural hybrids and bemoaned the unclear sense of self in him?

It was blind violence and a hunger for revenge. Kipling was always ready to justify violence as long as it was counter violence. Edmund Wilson points out, with a touch of contempt, that much of Kipling's work is remarkably free of any real defiance (verzet. svh) of authority and any sympathy for the victims. Actually there is more to it. Kipling distinguished between the victim who fights well and pays back the tormentor in his own coin and the victim who is passive-agressive, effeminate, and fights back through non-cooperation, shirking, irresponsibility, malingering and refusal to value face-to-face fights. The first was the ‘ideal victim’ Kipling wished to be, the second was the victim’s life young Kipling lived and hated living. If he did not have any compassion for the victims of the world, he did not have any compassion for a part of himself either.

But Kipling’s literary sensitivities did not entirely fail him even in this sphere. He knew it was not a difference between violence and nonviolence, but between two kinds of violence.  The first was the violence that was direct, open and tinged with legitimacy and authority. It was the violence of self-confident cultural groups, used to facing violent situations with overwhelming advantages. The second was the violence of the weak and the dominated, used to facing violence with overwhelming disadvantages. There is in this second violence a touch of non-targeted rage as well as desperation, fatalism and, as the 
winners or masters of the world would have it, cowardliness. This violence is often a fantasy rather than an intervention in the real world, a response to the first kind of violence rather than a cause or justification for it. 

In Kipling's life, the first kind of violence happened to be the prerogative of the British rulers in India; the second that of Indians subjugated in India. Kipling correctly sensed that the glorification of the victor’s violence was the basis of the doctrine of social evolution and ultimately colonialism, that one could not give up the violence without giving up the concept of colonialism as an instrument of progress.

Afbeelding van de Suppression of the Indian Revolt by the English...

Blowing from a gun was a method of execution in which the victim is typically tied to the mouth of a cannon and the cannon is fired. George Carter Stent describes the process as follows:

The prisoner is generally tied to a gun with the upper part of the small of his back resting against the muzzle. When the gun is fired, his head is seen to go straight up into the air some forty or fifty feet; the arms fly off right and left, high up in the air, and fall at, perhaps, a hundred yards distance; the legs drop to the ground beneath the muzzle of the gun; and the body is literally blown away altogether, not a vestige being seen.

Omdat de westerse elite zichzelf heeft wijs gemaakt dat 'Kolonialisme' een 'instrument van de vooruitgang' was, evenals het neoliberalisme dit nu is, veroorzaakten de aanslagen van 9/11 op de westerse iconen van handel en geweld zo’n onvoorstelbare schok voor de westerling. Dat trauma zal het Westen niet te boven komen. De aanvallen betekenden namelijk het einde van de vanzelfsprekende onaantastbaarheid van de al vijf eeuwen durende westerse hegemonie. Op één zonnige nazomer-ochtend lieten de ‘subjugated’ live op televisie aan een miljarden-publiek zien niet langer meer de rol van slachtoffer te willen spelen. Het was een keerpunt dat in de geschiedenis doorgaans het einde van een imperium inluidt. Hoe ingrijpend deze gebeurtenis was bleek opnieuw door de hysterische reacties op een commentaar van Susan Sontag in The New Yorker van 24 september 2001, waarin zij ondermeer het volgende schreef:

The voices licensed to follow the event seem to have joined together in a campaign to infantilize the public. Where is the acknowledgment that this was not a ‘cowardly’ attack on ‘civilization’ or ‘liberty’ or ‘humanity’ or ‘the free world’ but an attack on the world's self-proclaimed superpower, undertaken as a consequence of specific American alliances and actions? How many citizens are aware of the ongoing American bombing of Iraq? And if the word ‘cowardly’ is to be used, it might be more aptly applied to those who kill from beyond the range of retaliation, high in the sky, than to those willing to die themselves in order to kill others. In the matter of courage (a morally neutral virtue): whatever may be said of the perpetrators of Tuesday's slaughter, they were not cowards.

Een ander voorbeeld van de westerse verbijstering dat de periferie niet meer het centrum van de macht klakkeloos gehoorzaamde was het redactioneel commentaar van NRC Handelsblad op de dag dat de VS en het Verenigd Koninkrijk met hun illegale Shock and Awe inval in Irak begonnen. Op 20 maart 2003 liet de spreekbuis van het polder-establishment weten dat:

Nu de oorlog is begonnen, moeten president Bush en premier Blair worden gesteund. Die steun kan niet blijven steken in verbale vrijblijvendheid. Dat betekent dus politieke steun - en als het moet ook militaire.

Militaire steun dus aan een agressie-oorlog, een misdaad waarvoor hoge nazi’s na de oorlog in Neurenberg ter dood werden veroordeeld. Hoe hard de ‘onbeschaamdheid’ van de ‘subjugated’ bij de krant van ‘Lux et Libertas’ was aangekomen bleek tevens uit het absurde gegeven dat in hetzelfde redactionele commentaar de redactie en hoofdredactie verklaarden: ’Aan de casus belli tegen Irak twijfelen we.’  Maar ondanks het feit er volgens NRC zelf geen aanleiding was om een soeverein land aan te vallen, moest Irak een lesje worden geleerd. Ongehoorzaamheid is het begin van het einde van de hegemonie. Omdat de mainstream-pers niet betaald wordt om de waarheid rond te bazuinen, kwam NRC met de volgende leugen ter rechtvaardiging van de grove schending van het internationaal recht:

Het Iraakse volk heeft recht op eerbiediging van de mensenrechten en moet kunnen profiteren van de rijkdommen van het land. 

Ali Abbas was one of the first victims of America's 'surgical strikes' during 'Shock and Awe.' Their family farm outside of Baghdad was not seen from computerized bombers thousands of feet above (beyond the clouds).

De NRC had eerder geweigerd serieus journalistiek onderzoek in te stellen naar de werkelijke drijfveren achter het massale geweld tegen Irak, en verzweeg daarmee nog een ander belangrijk motief, dat naderhand door Alan Greenspan nog eens in zijn biografie werd gemeld, namelijk dat 'het politiek niet van pas' kwam 'om te erkennen wat iedereen weet: de Irak oorlog draait grotendeels om olie.’ De onwaarheid is sinds het ontstaan van moderne democratieën dermate diep verankerd in het Westers bestel dat die onzichtbaar lijkt, maar het niet is. Zij is inmiddels zo grotesk geworden dat het vertrouwen van de burgers in pers en politiek naar een absoluut dieptepunt is gedaald. Tegelijkertijd moet het individu zichzelf psychisch misvormen om de leugenachtige realiteit te kunnen overleven. In zijn Discours sur le colonialisme (1950) concludeerde de zwarte intellectueel Aimé Césaire uit de Franse kolonie Martinique dat de

colonial enterprise is to the modern world what Roman imperialism was to the ancient world: the prelude to Disaster and the forerunner of Catastrophe. Come, now! The Indians massacred, the Moslem world drained of itself, the Chinese world defiled and perverted for a good century; the Negro world disqualified; mighty voices stilled forever; homes scattered to the wind; all this wreckage, all this waste, humanity reduced to a monologue, and you think that all that does not have its price? The truth is that this policy cannot but bring about the ruin of Europe itself, and that Europe, if it is not careful, will perish from the void it has created around itself.

They thought they were only slaughtering Indians, or Hindus, or South Sea islanders, or Africans. They have in fact overthrown, one after another, the ramparts behind which European civilization could have developed freely.

I know how fallacious historical parallels are, particularly the one I am about to draw. Nevertheless, permit me to quote a page from Edgar Quinet (Franse negentiende eeuwse historicus. svh) for the not inconsiderable element of truth which it contains and which is worth pondering. Here it is:

‘People ask why barbarism emerged all at once in ancient civilization. I believe I know the answer. It is surprising that so simple a cause is not obvious to everyone. The system of ancient civilization was composed of a certain number of nationalities, of countries which, although they seemed to be enemies, or were even ignorant of each other, protected, supported, and guarded one another. When the expanding Roman Empire undertook to conquer and destroy these groups of nations, the dazzled sophists thought they saw at the end of this road humanity triumphant in Rome. They talked about the unity of the human spirit; it was only a dream. It happened that these nationalities were so many bulwarks protecting Rome itself... Thus when Rome, in its alleged triumphal march toward a single civilization, had destroyed, one after the other, Carthage, Egypt, Greece, Judea, Persia, Dacia, and Cisalpine and Transalpine Gaul, it came to pass that it had itself swallowed up the dikes that protected it against the human ocean under which it was to perish. The magnanimous Caesar, by crushing the two Gauls, only paved the way for the Teutons. So many societies, so many languages extinguished, so many cities, rights, homes annihilated, created a void around Rome, and in those places which were not invaded by the barbarians, barbarism was born spontaneously. The vanquished Gauls changed into Bagaudes. Thus the violent downfall, the progressive extirpation of individual cities, caused the crumbling of ancient civilization. That social edifice was supported by the various nationalities as by so many different columns of marble or porphyry. When, to the applause of the wise men of the time, each of these living columns had been demolished, the edifice came crashing down; and the wise men of our day are still trying to understand how such mighty ruins could have been made in a moment's time.’

And now I ask: what else has bourgeois Europe done? It has undermined civilizations, destroyed countries, ruined nationalities, extirpated ‘the root of diversity.’ No more dikes, no more bulwarks. The hour of the barbarian is at hand. The modern barbarian. The American hour. Violence, excess, waste, mercantilism, bluff, gregariousness, stupidity, vulgarity, disorder.

In 1913, Ambassador Page wrote to Wilson:

‘The future of the world belongs to us… Now what are we going to do with the leadership of the world presently when it clearly falls into our hands?’

And in 1914: ‘What are we going to do with this England and this Empire, presently, when economic forces unmistakably put the leadership of the race in our hands?’

This Empire... And the others…

And indeed, do you not see how ostentatiously these gentlemen have just unfurled the banner of anti-colonialism?

‘Aid to the disinherited countries,’ says Truman. ‘The time of the old colonialism has passed.’ That's also Truman.

Which means that American high finance considers that the time has come to raid every colony in the world. So, dear friends, here you have to be careful!

I know that some of you, disgusted with Europe, with all that hideous mess which you did not witness by choice, are turning — oh! in no great numbers — toward America and getting used to looking upon that country as a possible liberator.

‘What a godsend’ you think.
‘The bulldozers! The massive investments of capital! The roads! The ports!’
‘But American racism!’
‘So what? European racism in the colonies has inured (eraan gewend, gehard. svh) us to it!’
And there we are, ready to run the great Yankee risk.
So, once again, be careful!
American domination - the only domination from which one never recovers. I mean
from which one never recovers unscarred.

And since you are talking about factories and industries, do you not see the tremendous factory hysterically spitting out its cinders in the heart of our forests or deep in the bush, the factory for the production of lackeys; do you not see the prodigious mechanization, the mechanization of man; the gigantic rape of everything intimate, undamaged, undefiled that, despoiled as we are, our human spirit has still managed to preserve; the machine, yes, have you never seen it, the machine for crushing, for grinding, for degrading peoples?
So that the danger is immense.

Voordat ik verder ga, wil ik ter verduidelijking het voorafgaande kort resumeren. Ik heb via Ashish Nandy’s psychologische en culturele analyse van het werk en leven van de Britse dichter Rudyard Kipling proberen te laten zien hoe het kolonialisme evenals het neoliberale globalisme de westerling en de Derde Wereldbewoner psychisch hebben misvormd.  Nandy constateert aan de hand van Kipling dat het kolonialistische mens- en wereldbeeld tot een ‘morele blindheid’ heeft geleid, immers

The centerpiece of Kipling’s life was a refusal to look within… which forced him to avoid all deep conflicts, and prevented him from separating human problems from ethnic stereotypes. Remarkably extraversive (naar buiten gekeerd. svh), his work stressed all forms of collectivity, and saw the bonds of race and blood as more important than person-to-person relationships. As if their author, he hoped that the restlessness and occasional depression that had dogged him since the Southsea days could be driven off-scent by the extraversive search for cultural roots, through the service he was rendering to the imperial authority. He lived and died fighting his other self — a softer, more creative and happier self — and the uncertainty and self-hatred associated with it. 

Kipling is typerend voor de westerling die zowel de agressor als het slachtoffer in zich draagt. Hij koos voor de rol van agressor, terwijl de gekoloniseerde niet veel anders kon dan de rol van het slachtoffer te spelen. Beide keuzes berusten op psychische zwakte, het onvermogen om zowel de sterke dan wel de zachte kant van de eigen persoonlijkheid vorm te geven en in evenwicht met elkaar te brengen. Terecht merkte Aimé Césaire op dat de Europeanen en Amerikanen

thought they were only slaughtering Indians, or Hindus, or South Sea islanders, or Africans. They have in fact overthrown, one after another, the ramparts (bastions. svh) behind which European civilization could have developed freely.

In zijn twaalfdelige analyse A Study of History (1935-1961) schreef de grootste Angelsaksische historicus van de twintigste eeuw Arnold Toynbee:

We can discern why the eighteenth-century rally in the course of our time of troubles was abortive (vergeefs. svh) and ephemeral (kortstondig. svh); it was because the toleration achieved by the Enlightenment was a toleration based not on Christian virtues of faith, hope and charity but on the Mephistophelian maladies (kwalen. svh) of disillusionment, apprehension and cynicism. It was not an arduous achievement of religious fervor but a facile by-product of its abatement (afschaffing. svh)

Can we at all foresee the outcome of the second and still more violent bout (ronde. svh) of warfare into which our Western World has fallen in consequence of the spiritual inadequacy of its eighteenth-century Enlightenment?

Van belang is te weten dat ‘Toynbee does not see the breakdown of civilizations as caused by loss of control over the physical environment, by loss of control over the human environment, or by attacks from outside.’ Hij ontdekte dat de ineenstorting van beschavingen veeleer toe te schijven zijn aan de regressie van de ‘Creative Minority,’ die tenslotte ophoudt creatief te zijn en degenereert in louter en alleen een ‘Dominant Minority,’ die de meerderheid dwingt te gehoorzamen, ‘without meriting obedience.’ Hij betoogt dat creatieve minderheden ontaarden als gevolg van de verheerlijking van hun ‘former self.’ Ze menen onaantastbaar te zijn en ‘fail adequately to address the next challenge they face.’ Toynbee gaat uit van het historisch aantoonbare feit dat:

[i]n a growing civilization a challenge meets with a successful response which proceeds to generate another another and a different challenge which meets with another successful response. There is no term to this process of growth unless and until a challenge arises which the civilization in question fails to meet — a tragic event which means a cessation of growth and what we have called a breakdown. 

De reactie van de Amerikaanse politieke elite en de ‘Deep State’ op de aanslagen van 11 september 2001 is een typerend voorbeeld van datgene wat Toynbee beschreef. De ‘Creative Minority’ heeft nog wel de macht, maar bezit geen verbeeldingskracht meer en dus geen creativiteit. De elite is niet meer in staat adequaat te reageren op ‘a challenge.’ Ze meent dat haar hegemonie nog steeds onaantastbaar is, en verliest zodoende steeds meer aanzien en kracht, zoals de Amerikaanse verloren oorlogen in Vietnam, Afghanistan, Irak, en Libië demonstreren. De VS, als aanvoerder van het Westen, wordt momenteel geconfronteerd met een tegenkracht die Washington en Wall Street niet weten te neutraliseren. En het ineen stortende imperium sleept via het NAVO-bondgenootschap Europa mee in zijn val. Die tegenkracht is enerzijds China als opkomende economische en politieke wereldmacht, en anderzijds ‘het terrorisme,’ zoals de simplistische mainstream-media dit fenomeen betitelen. Beide zijn niet alleen ‘uitdagingen,’ waarvoor een passende oplossing moet worden gezocht, maar vooral ook bedreigingen van de status qua van vijf eeuwen westerse hegemonie.

Het zal de lezer langzamerhand duidelijk zijn waarom ik de Indiase klinisch psycholoog Ashish Nandy uitgebreid geciteerd heb. Zijn inzicht in de psychologie van zowel de massa der ‘subjugated’ als die van de elite die ‘subjugates’ verschaft ons de mogelijkheid om te begrijpen waarom de hedendaagse ‘terroristen’ terugvechten, en de wijze waarop ze dit doen. Om met dit laatste te beginnen, zolang de ‘terroristen’ niet over bommenwerpers kunnen beschikken, zullen ze bomgordels gebruiken, zo simpel is het. Het is dan ook exemplarisch voor de propaganda van mijn anders zo simplistische collega’s in de mainstream-media dat ze dit nu blijven verzwijgen. En in feite zou ook de psychologie van de ‘terrorist’ niet ondoorgrondelijk dienen te zijn, zeker niet als men op de hoogte is van de wereldliteratuur, waarin de motieven van de mens, de gelaagdheid van zijn persoonlijkheid, de absurditeit van het bestaan, het vergeefse van al het menselijke handelen en het tragische van zijn lot, al sinds Sophocles en Euripides (in de vijfde eeuw voor onze jaartelling) scherpzinnig zijn geanalyseerd.   

Fouad Laroui's vermogen tot het analyseren van de beweegredenen van islamitische ‘terroristen’ mag dan wel in De Groene Amsterdammer niet verder reiken dan eenvoudige typeringen als ‘fragiele onevenwichtigen of makkelijk beïnvloedbaren en psychopaten,’ maar voor een ontwikkeld, empathisch mens die zich verdiept in de positie van de ‘terrorist’ blijven deze kwalificaties nietszeggend. Er zijn in het Westen massa’s onevenwichtige individuen die makkelijk te beïnvloeden zijn, en gezien het feit dat de academicus Laroui niet met cijfers onomstotelijk heeft aangetoond dat er onder islamieten beduidend meer ‘psychopaten’ rondlopen dan in het christelijke Europa en de VS, mag ik naar eer en geweten ervan uitgaan dat in elk geval ook hij er niet over beschikt. Met andere woorden: op wat berusten zijn kwalificaties die het politieke aspect van terrorisme depolitiseren, en de verwarring alleen maar vergroten? Fouad Laroui is weliswaar geen Ashish Nandy, ook geen Aimé Césaire, en  zeker geen Sophocles, maar dat hoeft ook niet. Desondanks verwacht ik van iemand die zich profileert als een intellectueel wel dat hij op zijn minst een poging onderneemt om een belangrijk politiek fenomeen te begrijpen. Een intellectueel heeft geen andere functie dan de niet-intellectueel op weg te helpen, om datgene begrijpelijk te maken wat door velen niet begrepen wordt. Welnu, het is niet moeilijk in te zien dat de huidige ‘terrorist’ zich niet kan identificeren met wat Nandy ‘the victor’s violence’ noemt, of die nu kolonialistisch is dan wel neoliberaal. Die luxe kent een islamitische ‘terrorist’ niet. Hij is niet opgegroeid in het koloniale milieu van de Britse upper middle-class en upper class, maar in een regio waar de Europese en Amerikaanse machthebbers al sinds ruim een eeuw de lakens uitdelen. Met geweld. En hoe. Op 7 oktober 2014 berichtte de BBC:

British planes are involved in a third air campaign over Iraq in 23 years. But the RAF has bombed Iraq before - more than 90 years ago - and that controversial strategy has had a huge impact on modern warfare and the Middle East.

An armed rebellion in Iraq. Debate at Westminster on how to counter the insurgency. The deployment of RAF bombers to defeat the uprising.

With British planes once again in the skies over Iraq, it sounds like a story from the last few days. But Britain first tried to exercise control over Iraq from the air in the 1920s.

The end of World War One left Britain and France in command of the Middle East — as the defeated Ottoman Empire fell apart. The allies then carved up the region with a series of ‘mandates.’

It gave them control of new countries, with the notion of independence postponed until the peoples of the region were considered ready to rule themselves.

One of Britain's mandates was Iraq — Mesopotamia as it was then. But welding together a new country and subjugating disparate ethnic and religious groups who felt that they had simply swapped one imperial Turkish master for another British one proved costly.

An uprising in Iraq in May 1920 united Sunni and Shia briefly against the British. It was put down, but required the deployment of more than 100,000 British and Indian troops. Thousands of Arabs were killed. Hundreds of British and Indian soldiers died. The military campaign cost Britain tens of millions of pounds — money it could not afford after the Great War.

Omdat ook de BBC zich aan de Newspeak van de mainstream-verslaggeving bezondigt, moet ik één van de vage omschrijvingen toelichten. Degenen die bepaalden dat ‘the peoples of the region were… ready to rule themselves’ waren natuurlijk allereerst de koloniale mogendheden Frankrijk en Groot-Britannië, die grote oliebelangen in de mandaatgebieden hadden. Toen in Irak in de jaren twintig opstanden uitbraken werd de onafhankelijkheidsbeweging de kop ingedrukt door het met artillerievuur verpulveren van Iraakse dorpen, het vernietigen van landbouwgrond met fosforbommen en het verspreiden van metalen kraaienpoten om het vee te verminken. Tot 1956 zou Irak in alles behalve naam een uiterst lucratieve kolonie van het Britse rijk blijven. Een vooraanstaande autoriteit op het gebied van oliepolitiek, de auteur en adviseur Daniel Yergin, schreef in 1991: 

De Eerste Wereldoorlog maakte het overduidelijk dat petroleum een wezenlijk bestanddeel was geworden in de strategie van naties; en de politici en bureaucraten… zouden vanaf nu halsoverkop naar het brandpunt van de strijd rennen, in de competitie worden gezogen door een gemeenschappelijke besef — dat de naoorlogse wereld een steeds grotere hoeveelheid olie voor zijn welvaart en nationale macht nodig zou hebben. De strijd zou zich focussen op die ene specifieke regio - Mesopotamië.

Met betrekking tot de Britse houding ten opzichte van het bombarderen van de civiele bevolking wees de Zweedse journalist Sven Lindqvist in zijn boek A History Of Bombing (2001) op een saillant feit toen hij het volgende onthulde: 

1918. Several months later when the war was over, a demand was made that the German pilots who had bombed London be brought to trial as war criminals. The British Air Ministry protested. Trials of that sort 'would be placing a noose round the necks of our airmen in future wars.' Since the aim of the British air attacks against German cities had been 'to weaken the morale of civilian inhabitants (and thereby their 'will to win') by persistent bomb attacks which would both destroy life (civilian and otherwise) and if possible originate a conflagration which should reduce to ashes the whole town,' the application of the Hague Convention in these cases would defeat the very purpose of bombardment. 

This was top secret. Publicly the air force continued to say something quite different, just as the navy had done throughout the 19th century. This was the best tack to take, wrote the air staff in 1921: 'It may be thought better, in view of the allegations of the of the 'barbarity' of air attacks, to preserve appearances by formulating milder rules and by still nominally confining bombardment to targets which are strictly military in character... to avoid emphasizing the truth that air warfare has made such restrictions obsolete and impossible.' 

Aangezien luchtaanvallen op een burgerbevolking een oorlogsmisdaad zijn, kan men zonder overdrijven stellen dat van toen af aan het westerse staatsterrorisme officieus werd goedgekeurd zodra het de elitebelangen beschermde. Na de Golfoorlog van 1991 schreef Thomas Friedman, als columnist van de New York Times de spreekbuis bij uitstek van de Amerikaanse elite:

De VS heeft geen troepen naar de Saoedische woestijn gestuurd om democratische principes te handhaven. De Saoedische monarchie is een feodaal regime dat vrouwen zelfs verbiedt om auto te rijden. Het is zeker niet de politiek van Amerika om de wereld te beschermen tegen feodalisme. Het gaat hier om geld, om het beschermen van regeringen die loyaal zijn aan Amerika en om het bestraffen van degenen die dat niet zijn en om de vraag wie de olieprijs bepaalt... het belang waar het om draait is het veilig stellen van de wereld voor degenen die olie verzwelgen.

Om geen enkel misverstand te laten bestaan voegde Friedman, wiens bijnaam ‘The Imperial Messenger’ is, hieraan toe: ‘de verborgen hand van de markt nooit zal werken zonder een verborgen vuist.’ Het westers terrorisme roept begrijpelijkerwijs op den duur het verschijnsel ‘blowback’ op, zoals de CIA dit noemt, oftewel ‘an unpredicted, negative response against a nation.’ De contra-terreur wordt uitgelokt, omdat de ‘terrorist’ natuurlijk niet sympathiseert met de ‘victor's violence,’  maar ook niet langer meer exclusief de rol van slachtoffer wil en zelfs kan spelen. Om te voorkomen dat zijn persoonlijkheid nog verder wordt ontmanteld, is hij of zij erop uit de willekeur en terreur van het Westen te beantwoorden met gelijke munt. Een oude vierend van me, Hany Abu Assad, de Nederlands/Palestijnse filmmaker wiens speelfilm Paradise Now, (over twee Palestijnse jongeren gaat die een zelfmoordaanslag voorbereiden) in 2006 genomineerd werd voor een Oscar, vertelde mij het volgende:

Leven onder een bezetting is zo onvoorstelbaar vernederend, ook al heb je twee paspoorten zoals ik. Op een gegeven moment voel je je zo geminacht dat je onvermijdelijk aan een wraakactie begint te denken, in feite een wraakactie tegen je eigen lafheid. Als je vernederd wordt wil je namelijk iets doen, maar je durft niets te doen omdat je bang bent gedood te worden, de soldaat heeft immers een wapen, dus doe je niets en voel je je daarna laf, impotent en dat gevoel knaagt voortdurend aan je. Als je dagelijks wordt vernederd kan ik me voorstellen dat mensen bevrijd willen worden van dat gevoel van machteloosheid. En door zichzelf te doden bevrijden ze zich niet alleen van hun eigen lafheid maar tegelijkertijd maken ze de vijandelijke soldaat, de onderdrukker, impotent omdat die zijn eigen burgers, zijn eigen vrouw en kinderen niet meer kan beschermen. Met andere woorden: ik laat hem nu eens de terreur van de machteloosheid voelen, als wij in het leven niet gelijk kunnen zijn dan moeten we maar gelijk zijn in de dood. De ervaring van dat gevoel speelt een bijzonder grote rol. Ieder mens kan een zelfmoordactivist worden, ieder mens, alleen heb ik het ‘talent’ om een verhaal te vertellen, een film te maken. Ik heb de kans gekregen op die manier mijn onmacht een kunstzinnige vorm te geven. Maar niet iedereen bezit het talent om dit te doen. En niet iedereen heeft het ‘talent’ om dagelijks vernederingen te slikken. Heel veel mensen zijn lafaards die hun lafheid accepteren. Maar een kleine groep kan of wil de eigen lafheid niet accepteren… Niet alleen uit wanhoop. Het is een complexe daad, het is een afrekening met de eigen lafheid en hopen dat je door je op te offeren de achterblijvers helpt. Op die manier wordt ook je eigen dood makkelijker. Voor sommige individuen is de menselijke waardigheid doorslaggevend. Maar de overgrote meerderheid van de Palestijnen is bereid de eigen lafheid te accepteren, net zoals de meeste mensen in Nederland daartoe bereid zijn. De meeste mensen zijn kuddedieren die accepteren dat ze zwak zijn en die doen wat de machthebbers hen vertellen. Misschien is dat maar goed ook, ik heb wat dat betreft geen kritiek op de samenleving, zo is de mensheid nu eenmaal, zo zijn we gevormd.

Weer andere ‘terroristen’ proberen politieke veranderingen teweeg te brengen door, net als het Westen, met terreur de tegenstander zo bang te maken dat hij zich terugtrekt. Het Westen heeft de onderdrukten eeuwenlang geleerd welke taal zij moeten spreken om gehoord te worden. Lijdzaam verzet heeft historisch gezien niet geholpen, en dus is het voor de hand liggend dat een groeiend aantal jongeren, dat met de rug tegen de muur staat en zich realiseert geen toekomst te hebben, geweld is gaan toepassen. Het Westen heeft sinds het eind van de vijftiende eeuw gedemonstreerd hoe succesvol de inzet van terreur is. Zo concludeert de neoconservatieve Amerikaanse historicus Victor Davis Hanson in zijn boek Why The West Has Won. Nine Landmark Battles in the Brutal History of Western Victory (2002) met een opmerkelijke dosis trots, dat de westerse macht altijd gebaseerd is geweest op

the most lethal practice of arms conceivable. Let us hope that we at last understand this legacy. It is a weighty and sometimes ominous heritage that we must neither deny nor feel ashamed about -- but insist that our deadly manner of war serves, rather than buries, our civilization.

Hele volkeren zijn door de Europese ‘ontdekkingsreizigers’ en hun nazaten uitgeroeid om zich te kunnen verrijken aan andermans bezit, en daar moeten we ons geenszins ‘ashamed’ over voelen, aangezien onze genocidale politiek ‘our cicilization’ dient. ‘The glorification of the victor’s violence was the basis of the doctrine of social evolution and ultimately colonialism,’ en ook elke neoconservatieve ideoloog in de regering Bush dan wel Obama weet ‘that one could not give up the violence without giving up the concept of colonialism as an instrument of progress,’ dat vandaag de dag onder de naam neoliberale globalisering de wereld heeft veroverd. Het Westen is het grote voorbeeld van de ‘terroristen.’ Zij geven Europa en de VS nu een koekje van eigen deeg. 

Het is ook niet vreemd dat een academische poseur als Fouad Laroui in De Groene Amsterdammer niet verder komt dan de kwalificatie ‘labiele psychopaten.’ Wanneer men de gevestigde orde wil behagen om een carrière te kunnen maken dient men plus royaliste que le roi te zijn. Laroui identificeert zich met de westerse agressor en niet met diens slachtoffer. Laroui laat zien dat er meerdere manieren zijn om aan voortdurende de vernedering te ontsnappen. 'If you can’t beat them, join them.' Collaboratie is altijd de strategie geweest van de Nederlander. En ook Laroui slaagt hierin  wonderwel. Dit wordt nog eens vergemakkelijkt door het feit dat Nederland geen kosmopolitische intelligentsia bezit die maatschappelijk actief is. Daarvoor is het land te klein, voordat je het weet sta je op iemands teen. Dat Laroui juist de polder koos om in te leven zegt meer over hemzelf dan over de moerasdelta. Later meer. 

Fouad Laroui est blanc à l'intérieur et basané à l'extérieur.

Wat bedoelt de redactie van De Groene Amsterdammer wanneer zij beweert:

We leven in het tijdperk van het snelle nieuws en worden dagelijks geconfronteerd met vluchtige berichtgeving van nieuwsmedia die veelal hetzelfde doen. De Groene Amsterdammer daarentegen investeert al jaren in diepgravende journalistiek en eigen onderzoek?

Vluchtelingenstroom 89

Amerikaanse soldaten bij een Vietnamees massagraf. 

In De Groene Amsterdammer stelt Fouad Laroui:

De islam is in wezen niets anders dan een excuus. Er zijn rebellen die op zoek zijn naar een radicale zaak, welke dan ook, en er zijn fragiele onevenwichtigen of makkelijk beïnvloedbaren en psychopaten (je denkt dan aan degenen die niet lijken te worden gedeerd door het onthoofden van een mens).

Met andere woorden: het terrorisme kent alleen persoonlijke redenen, maar geen maatschappelijke oorzaken. Door te stigmatiseren depolitiseert ook Laroui het politieke. In dit verband is zijn opmerking over ‘psychopaten’ waarbij ‘je denkt aan degenen die niet lijken te worden gedeerd door het onthoofden van een mens’ typerend, want in werkelijkheid is een dergelijke onverschilligheid nu juist kenmerkend voor een ieder die deelneemt aan oorlogshandelingen, van de politicus die opdracht geeft te moorden tot de piloot die weet dat zijn bommen de burgers tien kilometer beneden hem zullen verpulveren. In De Zaak 40/61. Een reportage (1961) wees Harry Mulisch erop dat Nietzsche in een brief aan zijn vriend Overbeck had geschreven: 

Mir besteht mein Leben jetzt in dem Wunsche dass es mit allen Dingen anders gehen möge, als ich sie begreife; und dass mir jemand meine 'Wahrheiten' unglaubwürdig mache.

aangezien '[d]eze waarheid, die niemand hem ongeloofwaardig heeft kunnen maken, bestond uit het besef dat God dood is, dat de bovenste waarden zich ontwaarden en dat het nihilisme voor de deur staat: 'der unheimlichste aller Gäste,' 

waaraan Mulisch toevoegt: 

uit de puinhoop er van verrees niet zo zeer een nieuwe moraal voor het individu, als wel een moraal van de rangorde der individuen, met alle implicaties van teling en geweld: de bovenste mag doden, de onderste moet sterven.

Elke moderne oorlog bestaat per definitie uit een opeenvolgende reeks oorlogsmisdaden, die  met een kadaverdiscipline en zonder mededogen wordt gepleegd. Er is geen wezenlijk verschil tussen de ‘psychopaat’ die zijn slachtoffers onthoofd door een bommentapijt en de ‘psychopaat’ die met een mes zijn slachtoffer onthoofd. Wanneer men weet dat de VS slechts 17 jaar van zijn 239-jarig bestaan geenoorlog heeft gevoerd, dan zal duidelijk zijn hoeveel ‘psychopaten’ er in de Amerikaanse politiek en het Amerikaanse militair-industrieel complex rondlopen. Zij allen zijn er diep van overtuigd dat ‘de bovenste mag doden, de onderste moet sterven.’ Het is altijd en overal de enkeling die de moed weet op te brengen om zich tegen de barbarij van de groep te verzetten. Zo iemand was de Amerikaan Hugh Thompson, die in 2006 op 62-jarige overleed, waarna het volgende verhaal over hem verscheen: 

Hugh Thompson will forever be known for an extraordinary act of conscience and courage: putting a stop to the My Lai Massacre, in which 504 unarmed South Vietnamese villagers were terrorized and killed by U.S. soldiers on March 16, 1968. 

That morning, Warrant Officer Thompson, 24, was piloting his fragile OH-23 aeroscout helicopter over My Lai with his crew chief, Glenn Andreotta, 20, and his gunner, Larry Colburn, 18.  When the three realized that they were witnessing a massacre, Thompson landed his ship between fleeing Vietnamese survivors and pursuing American soldiers.  There, Thompson told his crew that if the American soldiers tried to harm the cowering villagers, then they should open fire upon the Americans.

Next, enraged and armed only with a holstered pistol, Mr. Thompson confronted an American lieutenant.  Mr. Thompson won that face-down, and the Americans pressed no farther..   Desperate to transport the frightened Vietnamese to safety, Thompson contacted by radio two larger gunships hovering above and begged them to come to his aid.  The gunship pilots, Danny Millians and Brian Livingston, respected Thompson and landed nearby.  Between them, the gunships transported nine Vietnamese to safety. 

After next rescuing a small boy from an irrigation ditch filled with more than one hundred dead and dying, Thompson,  Colburn, and Andreotta (who would be killed three weeks later), flew back to base to register an insistent and loud protest.  While they would not learn of it until days later, their threats to protest up the chain-of-command forced to a halt a division-level operation that had planned further massacres of neighboring hamlets.

Following his dramatic intercession of March 16, 1968, Hugh Thompson’s commanders worked to cover-up the truth.  He continued to fly, but those commanders “neglected” to provide the two heavier gunships that were standard protection for aeroscout helicopters. This continued for months until Thompson’s fifth crash broke his back and he was evacuated to an Army hospital in Japan.

Mr. Thompson remained in the Army, and for nearly two decades was widely reviled (verguizen, beschimpen. svh) by his peers for his efforts at My Lai and for his truth-telling in subsequent investigations and legal proceedings. Despite this, and despite anonymous threats upon his life, he chose to make a career in Army Aviation.  Stubborn, to be sure, but Hugh Thompson lived to fly helicopters. And there in Army Aviation he remained until retirement in 1983 at the rank of Captain. 

My Lai. Vietnamese burgers, onder wie kinderen, vermoord door Amerikaanse soldaten, niet met een mes, maar met kogels.

Kortom, Laroui’s suggestie dat ‘we’ in het geval van ISIS ineens te maken hebben met ‘fragiele onevenwichtigen of makkelijk beïnvloedbaren en psychopaten,’ is niet alleen onjuist, maar kenmerkt tevens het simplistische manicheïsme van de Nederlandse ‘politiek-literaire elite’  en de mainstream-media, van De Groene tot De Telegraaf. Er is in dit opzicht geen fundamenteel verschil meer tussen de massa en de polder ‘elite.’ Beide weigeren datgene in te zien wat Elias Canetti zo scherpzinnig heeft geformuleerd in Massa & Macht (1960), namelijk dat men

zich niet [kan] onttrekken aan het vermoeden dat achter elke paranoia, zoals achter elke macht, dezelfde diepere tendens schuil gaat: de wens de anderen uit de weg te ruimen, om de enige te zijn of, in de mildere en vaak toegegeven vorm, de wens zich van de anderen te bedienen, zodat men met hun hulp de enige wordt.

Iedere gesneuvelde is een concurrent om de macht minder. Over de machtige zelf schreef Canetti:

Of hij al dan niet metterdaad door vijanden wordt belaagd, altijd zal hij een gevoel hebben bedreigd te zijn. De gevaarlijkste dreiging gaat uit van zijn eigen mensen, die hij altijd beveelt, die in zijn naaste omgeving verkeren, die hem goed kennen. Het middel tot zijn bevrijding, waarnaar hij niet zonder aarzeling grijpt maar waarvan hij geenszins geheel afziet, is het plotselinge bevel tot massadood. Hij begint een oorlog en stuurt zijn mensen naar de plaatsen waar ze moeten doden. Velen van hen zullen daarbij zelf omkomen. Hij zal er niet rouwig om zijn. Hoe hij zich naar buiten toe ook mag voordoen, het is een diepe en verborgen noodzaak voor hem dat ook de gelederen van zijn eigen mensen uitgedund worden... De dood als dreiging is de munt van de macht.

Maar voor het complexe en universele is er geen plaats in de commerciële media. Wereldwijd functioneren de opiniemakers als ‘termieten van de reductie,’ zoals Milan Kundera hen heeft betiteld, 'termieten' die zelfs ‘de grootste liefde terugbrengen tot een geraamte van schrale herinneringen.’ Kundera:

Over de hele wereld dezelfde simplificaties en cliché’s uit[strooien], waarvan mag worden aangenomen dat ze door de meerderheid zullen worden aanvaard, door allen, door de hele mensheid. En het is niet zo belangrijk dat in de verschillende organen van de media de verschillende politieke belangen tot uiting komen. Achter het uiterlijke verschil heerst een en dezelfde geest. Je hoeft de Amerikaanse en Europese opiniebladen maar door te kijken, van rechts zowel als links, van Time tot Der Spiegel: in al die bladen tref je dezelfde kijk op het leven aan, die zich in dezelfde volgorde waarin hun inhoudsopgave is opgebouwd weerspiegelt, in dezelfde rubrieken, dezelfde journalistieke aanpak, dezelfde woordkeus en stijl, in dezelfde artistieke voorkeuren en in dezelfde hiërarchie van wat ze belangrijk en onbeduidend achten. De gemeenschappelijke geestesgesteldheid van de massamedia, die schuilgaat achter hun politieke verscheidenheid is de geest van de tijd.

In The Freedom of the Press benadrukte George Orwell  al in 1945 op de volgende feiten:

The sinister fact about literary censorship in England is that it is largely voluntary. Unpopular ideas can be silenced, and inconvenient facts kept dark, without the need for any official ban. Anyone who has lived long in a foreign country will know of instances of sensational items of news — things which on their own merits would get the big headlines — being kept right out of the British press, not because the Government intervened but because of a general tacit agreement that ‘it wouldn’t do’ to mention that particular fact. So far as the daily newspapers go, this is easy to understand. The British press is extremely centralized, and most of it is owned by wealthy men who have every motive to be dishonest on certain important topics. But the same kind of veiled censorship also operates in books and periodicals, as well as in plays, films and radio. At any given moment there is an orthodoxy, a body of ideas which it is assumed that all right-thinking people will accept without question. It is not exactly forbidden to say this, that or the other, but it is ‘not done’ to say it, just as in mid-Victorian times it was ‘not done’ to mention trousers in the presence of a lady. Anyone who challenges the prevailing orthodoxy finds himself silenced with surprising effectiveness. A genuinely unfashionable opinion is almost never given a fair hearing, either in the popular press or in the highbrow periodicals.

Fouad Laroui. 'Labiele Psychopaten.'

De kritische rol die de intelligentsia nog in de jaren zestig en zeventig van de vorige eeuw speelde, is inmiddels geheel verdwenen. Wat academici als Laroui en Afshin Ellian proberen te doen is het geschoolde en steeds angstiger wordende publiek te behagen. Ze willen in de smaak vallen, geaccepteerd worden door de gevestigde orde, zoveel mogelijk met hun hoofd op de buis, en stellen zich zodoende plus royaliste que le roi op, roomser dan de paus. Ze zijn als de ‘token negro,’ wiens enige functie is de cultuur van de witte man te prijzen. In die behaagzieke kitsch-wereld kan een Fouad Leroui zonder enige intellectuele distantie publiekelijk verklaren:

Nederland was, toen ik in 1990 arriveerde – ik overdrijf niet – een paradijs. Omdat je als individu vrij was en je kon ontplooien.

Laroui was in 1990 geen zwijmelende puber meer maar een volwassen man van in de dertig, en toch overdrijft hij niet wanneer hij stelt dat in zijn ogen Nederland toen ‘een paradijs’ was, daarbij niet beseffend dat achter elke façade, waar ook ter wereld, een andere werkelijkheid schuilgaat. Zo wees de Britse auteur John Berger in zijn boekA Fortunate Man: The Story of a Country Doctor (1967) op de volgende werkelijkheid:

There are large sections of the English working and middle class who are inarticulate as the result of wholesale cultural deprivation. They are deprived of the means of translating what they know into thoughts which they can think. They have no examples to follow in which words clarify experience. Their spoken proverbial traditions have long been destroyed: and, although they are literate in the strictly technical sense, they have not had the opportunity of discovering the existence of a written cultural heritage. Yet it is more than a question of literature. Any general culture acts as a mirror which enables the individual to recognize himself — or at least to recognize those parts of himself which are socially permissible. The culturally deprived have far fewer ways of recognizing themselves.

Precies hetzelfde gaat op voor Nederland. Sterker nog: Berger’s analyse gaat ook op voor een niet gering deel van de westerse mainstream-journalisten en academici. De 'culturele deprivatie,' kent geen klasse-verschillen meer.  Daar komt het probleem bij dat de opiniemakers zich allereerst zelf moeten waarmaken. In zijn Critical Essays, in 1982 in het Engels verschenen, stelde Hans Magnes Enzensberger dat de middenklasse

constantly has to struggle with a sense of its own superfluity. Cynicism is the privilege of the ruling class. But the self-suppressing class is concerned with justification: it is constantly seeking its own meaning. It is ingenious as it it amoral, though ever in need of morality. In rationalization and self-doubt it has attained a state of solitary mastery. But its self-criticism and self-rejection are of limited extent. A class cannot get rid of itself. Thus the doubts, the exhaustion of the middle-class function, in the last analysis, as a stimulus and a pleasure. To shake its complacency is child's play. But to turn it from itself is an impossibility. The middle class is constantly questioning itself: it is the experimental class par excellence. But this self-critical process serves only to sustain and expand its own sphere. There is a method to its self-undermining: purposefully, it is put to service of a strategy that in fact clings to the illusion of security.

De huidige polder-intellectuelen zijn niet alleen ‘deprived of the means of translating what they know into thoughts which they can think,’ maar een aanzienlijk aantal van hen ontbreekt het tevens aan kennis, en is daarom niet in staat buiten de gangbare clichés te denken. Daarnaast is hun verbeeldingskracht ontoereikend om zelfstandig te kunnen denken en oordelen. Hun wereld bestaat uit onaantastbare veronderstellingen, zoals bijvoorbeeld Laroui's oordeel: ‘de verlichte Nederlanders,’ waarbij de aanname is dat de Verlichting daadwerkelijk een inspiratiebron is in de Nederlandse samenleving, alsof de hedonistische consumptiecultuur en de gewelddadige buitenlandse politiek, waarvan Nederland in NAVO-verband een onlosmakelijk onderdeel is, hoogtepunten vormen van de rationele Verlichting. Het is alsof kritische intellectuelen in de afgelopen eeuwen niet bestaan hebben. Alsof Gustave Flaubert nooit erop gewezen heeft dat: 

[d]e hele droom van de democratie bestaat uit het verheffen van de proletariër tot het domheidspeil van de burgerman. Die droom is al gedeeltelijk verwezenlijkt. Hij leest dezelfde kranten en heeft dezelfde hartstochten,

en alsof de grote Franse auteur niet al in 1866 aan vriendin heeft geschreven:  

U heeft het over de verdorvenheid van de pers; die maakt mij zo doodziek dat kranten me een regelrechte lichamelijke walging bezorgen. Ik lees liever helemaal niets dan die verfoeilijke lappen papier. Maar men doet al het mogelijke om er iets belangrijks van te maken. Men gelooft erin en men is er bang voor. Dat is de wortel van het kwaad. Zolang de eerbied voor het gedrukte woord niet uit de wereld is geholpen, komen wij geen stap verder. Breng het publiek de liefde voor het grote bij en het zal de kleine dingen in de steek laten, of liever gezegd het zal de kleine dingen zichzelf laten uitschakelen. Ik beschouw het als een van de gelukkigste omstandigheden van mijn leven dat ik niet in kranten schrijf. Het doet mijn beurs geen goed, maar mijn geweten vaart er wel bij en dat is het voornaamste.

Flaubert had een groot inzicht in de psyche van de moderne massamens. Hij besefte eerder dan wie dan ook dat ondanks de Verlichting en de daarop gebaseerde vooruitgangsmythe de dwaasheid niet zou wijken, een feit dat volgens Milan Kundera 

de grootste ontdekking was van een eeuw die zo trots was op haar wetenschappelijke rede... de dwaasheid vervaagt niet ten overstaan van de wetenschap, de techniek, de vooruitgang of het moderne, integendeel, met de vooruitgang gaat ook zij vooruit!... de moderne dwaasheid betekent niet de onwetendheid, maar de gedachteloosheid van pasklare ideeën... De flaubertiaanse ontdekking is voor de toekomst van de wereld belangrijker dan de meest schokkende gedachten van Marx of Freud. Want je kunt je de toekomst wel voorstellen zonder de klassenstrijd of zonder de psychoanalyse, maar niet zonder de onweerstaanbare opkomst van pasklare ideeen die, ingevoerd in computers, gepropageerd door de massamedia, het gevaar met zich meebrengen binnenkort een macht te worden die elk oorspronkelijk en individueel denken verplettert en zo de werkelijke essentie van de Europese cultuur van onze tijd verstikt. Zo'n tachtig jaar nadat Flaubert zijn Emma Bovary bedacht had, in de jaren dertig van de vorige eeuw, zal een ander groot romancier, Hermann Broch, spreken over de heroïsche inspanningen van de moderne roman die zich verzet tegen de golf van kitsch, maar er tenslotte door gevloerd zal worden. Het woord kitsch verwijst naar de houding van degene die tot elke prijs zoveel mogelijk mensen wil behagen. Om te behagen dien je je te conformeren aan wat iedereen wenst te horen, in dienst te staan van de pasklare ideeën, in de taal van de schoonheid en de emotie. Hij beweegt ons tot tranen van zelfvertedering over de banaliteiten die wij denken en voelen. Na meer dan vijftig jaar wordt de kernspreuk van Broch nu alleen nog maar meer waar. Op grond van de dwingende noodzaak te behagen en zo de aandacht van het grootst mogelijke publiek te trekken, is de esthetiek van de massamedia onvermijdelijk die van de kitsch en naarmate de massamedia ons gehele leven meer omsluiten en infiltreren, wordt de kitsch onze dagelijkse esthetiek en moraal.

Fouad Laroui stelt tegenover ‘[d]at menselijke, dat Nederland zo heerlijk [maakt] om er te wonen. Gewoon het huis uit gaan, verdwalen, totaal anoniem,’ de wereld van de ‘labiele psychopaten’ die de ‘nederlaag van de rede’ zijn. Dezelfde ‘rede’ waarover C. Wrights Mills meer dan zes decennia geleden schreef toen hij het Westen typeerde als ‘rationality without reason.’ Het is de rationaliteit die de kernbom heeft mogelijk gemaakt, de rationaliteit van het irrationele, de MAD-doctrine, de Mutual Assured Destruction, de nucleaire holocaust, waarbij de nazi-genocide van de joden een bagatel is. Wat Laroui verzwijgt is dat wat ‘Nederland zo heerlijk’ maakt de welvaart is, die alleen kan bestaan door de uitbuiting en onderdrukking van grote delen van de wereldbevolking. Niet voor niets is na de ontbinding van het Warschau Pact de NAVO niet opgeheven, maar verandert van een defensieve in een offensieve organisatie, die overal ter wereld met de maximaal geweld de belangen van de westerse neoliberale elite beschermt en zal blijven beschermen. Niet voor niets besteedt het Westen het meest aan het militair-industrieel complex, en beschikt de VS als aanvoerder van het zogeheten ‘vredestichtende Westen,’ tenminste 800 militaire bases verspreidt over de hele wereld. Het absurde is dat de westerling iemand als Fouad Laroui niet nodig heeft om te beseffen dat iemand de keel doorsnijden niet deugt. Daarentegen moet de doorsnee Nederlander wel degelijk bewust worden gemaakt dat het islamitisch terrorisme een antwoord is op het westers terrorisme, en dat er geen essentieel verschil is tussen een bomgordel en een bommenwerper. Het rationalisme dat de rede ziet als voornaamste bron van kennis is, kan natuurlijk onmogelijk de wet van oorzaak en gevolg negeren. En juist dit doet Laroui, terwijl hij toch in zijn criminalisering van terroristen een beroep doet op het rationalisme. 'De slaap van de rede brengt monsters voort,' is de titel van één van Goya's etsen. De voornaamste taak van een intellectueel is niet de kleinburger behagen. Terecht merkte Ian Buruma op: '[w]esterse intellectuelen vertegenwoordigen niets dan hun eigen idealen.’  De vraag is dan ook: wat zijn Laroui’s ‘eigen idealen’? Tegenover Vrij Nederland verklaarde hij:

Dat menselijke, dat maakt Nederland zo heerlijk om er te wonen. Gewoon het huis uit gaan, verdwalen, totaal anoniem. Twee weken geleden was ik in de Rode Hoed voor een debat. Wie komt naast mij zitten? Donner. Ex-minister van Justitie Donner. Vervolgens stelt hij zich nog voor ook. Dat is de typisch menselijke maat in Nederland. Als je in Frankrijk ergens zit, komt nóóit de minister van Justitie naast je zitten. Uitgesloten.

Veel verder kwam de man, die het van woorden moet hebben, niet. Anoniem blijven zodra men zich onder de medeburgers begeeft, kan een ideaal zijn, maar dan wel een buitengewoon schraal ideaal voor een opiniemaker die de mensheid wil waarschuwen dat islamitische terroristen niet deugen. Dat een ‘minister van Justitie naast je [komt] zitten,’ kan eveneens een ideaal zijn voor mensen die daar  behoefte aan hebben, maar ook dat ideaal lijkt mij voor een academisch geschoolde heel beperkt. Hoe dan ook, Laroui voegt in het VN-interview onmiddellijk het volgende eraan toe:

Daarom ben ik ook zo boos op het islamisme: zij keren zich tegen wat wij hadden bereikt in Nederland – een mate van individualiteit – waarbij je met rust gelaten werd. Niemand die zich met je bezighield, of je nu goed of slecht gekleed was of halfnaakt rondliep door Amsterdam. Een verademing, vergeleken met Marokko of Frankrijk. Maar nu krijg je sociale controle van islamisten in hun eigen kring. Gisteren sprak ik een Marokkaans meisje dat zich had bekeerd tot het christendom. Ze wordt bedreigd, met de nek aangekeken. Opeens is ze geen individu meer, maar iemand die verantwoording moet afleggen aan een groep.

De indruk die ik krijg is de volgende: het islamitisch fundamentalisme heeft de ‘rust’ verstoord van de als soenniet opgegroeide Fouad Laroui. Hij kan niet langer meer wegduiken in de anonimiteit, dat wil zeggen, hij voelt zich gedwongen om kleur te bekennen, hij kan niet langer meer als een kameleon de schutkleuren van zijn omgeving aannemen, hij is zijn camouflage kwijt geraakt, en dat ergert hem, omdat daarom zo duidelijk wordt waar hij werkelijk staat. Het dwingt hem kleur te bekennen. In plaats van het probleem van het islamitisch fundamentalisme en terrorisme in een bredere context te plaatsen en de complexe politieke en sociale oorzaken te onderzoeken, brengt hij het terug tot een simpele zaak van persoonlijke frustraties en gekte. De Groene Amsterdammer, eens het tijdschrift van de kritische intellectueel, laat nu een cultureel meer dan geassimileerde Marokkaans/Nederlandse academicus nog eens de lezers vertellen wat de regels van het spel zijn, te weten:  het ‘onthoofden van een mens’ is de daad van een ‘psychopaat,’ dat wil zeggen, zolang men dit in individuele gevallen met een mes doet. Doet men dit evenwel in staatsverband met bommenwerpers dan mag dit terrorisme weer wel. In eerste geval spreekt de gevestigde orde van ‘weerloze slachtoffers van het terrorisme,’ in het laatste geval van ‘bijkomende schade.’ Het gebrek aan logica van De Groene is zo ernstig dat de hoofdredactrice dit jaar beloond wordt met ‘de Gouden Ganzenveer 2016,’  omdat mevrouw Schutte door een

combinatie van schrijftalent, creativiteit, eigenzinnigheid en kwaliteitsbesef met het vermogen tot faciliteren en stimuleren van jongere generaties, in verschillende hoedanigheden een gezaghebbende bijdrage [levert] aan de Nederlandstalige cultuur. Zij wist De Groene Amsterdammer om te vormen tot een breed en bloeiend platform voor serieuze essayistiek en journalistiek en tot broedplaats voor jong journalistiek talent,

aldus de zelfbenoemde ‘politiek-literaire elite’ in de polder. Zolang de mainstream-journalistiek zich houdt aan de officiële consensus wordt zij overladen met prijzen en douceurtjes. Het spreekt voor zich dat dit slag ‘journalisten’ en opiniemakers, net als in de voormalige Sovjet Unie, weigert in debat te gaan met dissidenten. De commerciële journalistiek dient de belangen van wat in de Angelsaksische wereld de ‘corporate media’ wordt genoemd, maar waar in het Nederlands onthullend genoeg geen woord voor bestaat. Aangezien dissidente stemmen geweerd worden uit het bolwerk van de mainstream-media, hebben zij hun eigen succesvolle nieuwskanalen via internet opgezet, met informatie die doorgaans door de ‘vrije pers’ wordt verzwegen. Zo schreef maandag 4 april 2016 de Amerikaanse journaliste Vanessa Beeley op de website 21st Century Wire, dat:

 A real leak of data from a law firm in Panama would be very interesting. Many rich people and/or politicians hide money in shell companies that such firms in Panama provide. But the current heavily promoted ‘leak’ of such data to several NATO supporting news organization and a US government financed ‘Non Government Organization’ is just a lame attempt to smear some people the U.S. empire dislikes. It also creates a huge blackmail opportunity by NOT publishing certain data in return for this or that desired favour…

A year ago someone provided tons of data from Mossak Fonseca to a German newpaper, the Süddeutsche Zeitung. The Munich daily is politically on the centre right and staunchly pro NATO. It cooperates with the Guardian, the BBC, Le Monde, the International Consortium of Investigative Journalists and some other news organization who are all known supporters of the establishment.

The Süddeutsche claims that the ‘leaked’ data is about some 214,000 shell companies and 14,000 Mossak Fonseca clients. There is surely a lot of hidden dirt in there. How many U.S. Senators are involved in such companies? Which European Union politicians? What are the big Wall Street banks and hedge funds hiding in Panama? Oh, sorry. The Süddeutsche and its partners will not answer those questions. Here is how they ‘analyzed’ the data:

The journalists compiled lists of important politicians, international criminals, and well-known professional athletes, among others. The digital processing made it possible to then search the leak for the names on these lists. The 'party donations scandal' list contained 130 names, and the UN sanctions list more than 600. In just a few minutes, the powerful search algorithm compared the lists with the 11.5 million documents.

For each name found, a detailed research process was initiated that posed the following questions: what is this person’s role in the network of companies? Where does the money come from? Where is it going? Is this structure legal?

Essentially the Süddeutsche compiled a list of known criminals and people and organizations the U.S. dislikes and cross checked them with the ‘leaked’ database. Selected hits were then further evaluated. The outcome are stories like the annual attempt to smear the Russian president Putin, who is not even mentioned in the Mossak Fonseca data, accusations against various people of the soccer association FIFA, much disliked by the U.S., and a few mentions of other miscreants of minor relevancy.

Hoe corrupt en het westerse establishment en in zijn kielzog de westerse mainstream-media zijn, bijkt tevens uit de informatie die de Britse oud-ambassadeur in Oezbekistan, Craig Murray, zondag 3 april 2016 op zijn weblog gaf. Murray liet weten dat:

Whoever leaked the Mossack Fonseca papers appears motivated by a genuine desire to expose the system that enables the ultra wealthy to hide their massive stashes, often corruptly obtained and all involved in tax avoidance. These Panamanian lawyers hide the wealth of a significant proportion of the 1%, and the massive leak of their documents ought to be a wonderful thing.

Unfortunately the leaker has made the dreadful mistake of turning to the western corporate media to publicize the results. In consequence the first major story, published today by the Guardian, is all about Vladimir Putin and a cellist on the fiddle. As it happens I believe the story and have no doubt Putin is bent.

But why focus on Russia? Russian wealth is only a tiny minority of the money hidden away with the aid of Mossack Fonseca. In fact, it soon becomes obvious that the selective reporting is going to stink.

The Süddeutsche Zeitung, which received the leak, gives a detailed explanation of the methodology the corporate media used to search the files. The main search they have done is for names associated with breaking UN sanctions regimes. The Guardian reports this too and helpfully lists those countries as Zimbabwe, North Korea, Russia and Syria. The filtering of this Mossack Fonseca information by the corporate media follows a direct western governmental agenda. There is no mention at all of use of Mossack Fonseca by massive western corporations or western billionaires – the main customers. And the Guardian is quick to reassure that ‘much of the leaked material will remain private.’

What do you expect? The leak is being managed by the grandly but laughably named ‘International Consortium of Investigative Journalists,’ which is funded and organized entirely by the USA’s Center for Public Integrity. Their funders include

Ford Foundation
Carnegie Endowment
Rockefeller Family Fund
W K Kellogg Foundation
Open Society Foundation (Soros)

among many others. Do not expect a genuine expose of western capitalism. The dirty secrets of western corporations will remain unpublished.

Expect hits at Russia, Iran and Syria and some tiny ‘balancing’ western country like Iceland. A superannuated UK peer or two will be sacrificed – someone already with dementia.

The corporate media – the Guardian and BBC in the UK – have exclusive access to the database which you and I cannot see. They are protecting themselves from even seeing western corporations’ sensitive information by only looking at those documents which are brought up by specific searches such as UN sanctions busters. Never forget the Guardian smashed its copies of the Snowden files on the instruction of MI6.

What if they did Mossack Fonseca database searches on the owners of all the corporate media and their companies, and all the editors and senior corporate media journalists? What if they did Mossack Fonseca searches on all the most senior people at the BBC? What if they did Mossack Fonseca searches on every donor to the Center for Public Integrity and their companies?

What if they did Mossack Fonseca searches on every listed company in the western stock exchanges, and on every western millionaire they could trace?

That would be much more interesting. I know Russia and China are corrupt, you don’t have to tell me that. What if you look at things that we might, here in the west, be able to rise up and do something about?

And what if you corporate lapdogs let the people see the actual data?

Hundreds of thousands of people have read this post in the 11 hours since it was published — despite it being overnight here in the UK. There are 235,918 ‘impressions’ on twitter (as twitter calls them) and over 3,700 people have ‘shared’ so far on Facebook, bringing scores of new readers each.
I would remind you that this blog is produced free for the public good and you are welcome to republish or re-use this article or any other material freely anywhere without requesting further permission.

Dit door en door corrupte milieu bezat tot voor kort het monopolie op de berichtgeving, maar dankzij de komst van internet is zij niet meer in staat te bepalen wat de waarheid is en wat niet, wie belangrijk is en wie niet, wie de burger moet gehoorzamen en wie niet. Deze omslag heeft bijgedragen aan de toenemende walging van het publiek over de macht. Het almaar dalende vertrouwen in de westerse politiek en pers is daar een uiting van. Desondanks blijven mijn mainstream-collega's zich afficheren als de vertegenwoordigers en zelfs belangenbehartigers van de bevolking. Hoe sneller het demasqué van de elite verloopt des te fanatieker de media en de politiek gebruik maken van bekeerlingen als Fouad Laroui, die na zijn baan bij een concern van de Marokkaanse staat — verantwoordelijk voor de onderdrukking van de bevolking in West Sahara waar Laroui’s voormalige werkgever op grote schaal fosfor steelt — vanwege onduidelijke redenen ineens een geweldige behoefte kreeg om zich in alle vrijheid te ontplooien door‘[g]ewoon het huis uit gaan, verdwalen, totaal anoniem,’ en in de massa op te gaan, ‘waarbij je’ toch ‘met rust gelaten’ wordt. 

Ik heb meneer Laroui hierover vragen gesteld, maar tot nu toe zelfs geen bericht van ontvangst gekregen. Ik hoop niet dat hij tijdens zijn integratieproces ook de botte houding van de Nederlander heeft overgenomen. Ik hou u op de hoogte. 

ISRAEL. BURNING CHILDREN ALIVE Syrian Girl  @Partisangirl Israel burning children alive in refugee tent in Rafah. Thi...