• All governments lie, but disaster lies in wait for countries whose officials smoke the same hashish they give out.

  • I.F. Stone

dinsdag 23 mei 2017

Manchester en Jemen

Trouw bericht: 

'Dit is een kwaadaardige daad,' zei de burgemeester van Manchester Andy Burnham vanochtend tijdens een toespraak. 'Het is moeilijk te geloven wat er de afgelopen uren is gebeurd en woorden te vinden voor de schok, boosheid en pijn die we vandaag voelen. Het waren kinderen, jonge mensen en hun familie die de daders hebben geterroriseerd en vermoord.'



Andy Burnham is burgemeester in een land dat miljarden verdient aan de Saoedische oorlogsmisdaden in Jemen, waarbij duizenden kinderen vermoord zijn, zonder dat Andy en andere westerse autoriteiten zich daarover bekommeren. 

Ik citeer: Premier Mark Rutte: 'Dit went nooit. En het slaat je koud om het hart als je je realiseert dat hier zoveel jonge mensen bij betrokken zijn. We spreken onze steun en ons diepe medeleven uit in de richting van slachtoffers, nabestaanden en de Engelse bevolking. Dat heb ik namens het kabinet vanmorgen ook gedaan via Theresa May.'

De reacties op de weerzinwekkende aanslag in Manchester, zijn even weerzinwekkend, omdat het aantoont hoe racistisch het westen is. Zo werd januari 2015 bekend:

'Koning Willem-Alexander en minister Bert Koenders van Buitenlandse Zaken gaan vandaag naar de Saoedische hoofdstad Riyad om het rouwbeklag voor de overleden koning Abdullah bij te wonen.'

Saoedi Arabie is samen met wapenleveranciers de VS en Groot Brittannië, omze NAVO-partners, verantwoordelijk voor de gruwelijke situatie van Jemenitische kinderen. Geen enkele reactie vernemen we van de mensen die nu zo begaan zijn met het lot van de kinderen in Manchester. De feiten zoals ze al in 2016 bekend waren:

The conflict in Yemen has taken a devastating toll, particularly on the most vulnerable members of society: children.
Even before the outbreak of conflict in March 2015, Yemen faced challenges from widespread poverty, food insecurity and lack of health services. But now, with more than 2.2 million people displaced, food and fuel imports cut short and livelihoods destroyed, more than 70 percent of Yemenis are in need of some kind of humanitarian assistance.
Close to 4,000 civilians have died as a direct result of the conflict, including 1,332 children. Thousands more are wasting away because of deprivations caused by the conflict. UNICEF estimates that more than 460,000 children in Yemen face severe malnutrition, while 3.3 million children and pregnant or lactating women suffer from acute malnutrition. Even after the conflict ends, the effects of malnutrition – stunted growth and delayed cognitive development – may linger. In the worst cases, it is fatal.
The number of out-of-school children – already high before the conflict – has ballooned to 2 million as more than 350,000 additional children have been unable to attend school because of closures. Education for these children cannot wait.
The country’s water and sanitation infrastructure has also been ravaged, posing serious health risks. Restrictions on the importation of fuel have disrupted the delivery of water to millions of people in one of the most water-scarce countries on Earth. Fuel shortages have also curtailed access to health care, as hospitals are unable to power the generators they need to function.
On 6 October 2016, health authorities in Yemen confirmed a cholera outbreak, posing an increased health risk to the population – especially children – given the crumbling health system in the country.
UNICEF is working hard to alleviate the effects of the conflict on children and families by delivering lifesaving services and supplies, including health, nutrition and vaccination services for mothers, newborns and children; preparing for potential disease outbreaks; expanding treatment services for children with malnutrition; and supporting displaced families through provision of safe water and hygiene facilities.
UNICEF and its partners urgently need to secure funding. Yemen’s needs are great; to provide the most basic health, education and protection services in 2017, UNICEF requires $236.6 million.
>> Learn more about the humanitarian situation for children in Yemen
De NRC berichtte in noevember 2016:

Een genadeloze luchtoorlog met steun van de Britten

Wapenleveranties Saoedi-Arabië bombardeert in Jemen met westerse wapens. In het VK klinkt een oproep de miljardendeals op te schorten. Maar de zakelijke belangen zijn te groot. 




© 

Verschrikkelijk. Het zijn de burgers die de prijs betalen. Onafhankelijk onderzoek is vereist. Alles op alles zetten voor een staakt-het-vuren. Wie de stevige uitspraken van Britse Lagerhuisleden beluistert van hun debat vorige week over de oorlog in Jemen en de bombardementen van de Saoedische luchtmacht, denkt dat het menens is. Eén maatregel zijn de politici, zowel links als rechts, niet bereid te treffen: de stroom van Britse wapens en materiaal naar Saoedi-Arabië opschorten.
Zelfs oppositiepartij Labour, die de oorlog en de Britse betrokkenheid veroordeelt, is niet bereid te zorgen dat niet nog meer Britse wapens het conflictgebied „overspoelen” (dixit VN-chef Ban Ki-moon begin dit jaar). Schaduwminister Emily Thornberry van Buitenlandse Zaken ontweek de vraag.
„We moeten er eerst achter komen of wapens en gevechtsvliegtuigen die wij nu aan Saoedi-Arabië verkopen, volgende maand in Jemen worden gebruikt.”
Maar Human Rights Watch schreef in juli „sluitend bewijs” te hebben dat met Britse wapens burgerdoelen in Jemen zijn getroffen. Voor de mensenrechtenorganisatie en andere critici is het glashelder wat Saoedi-Arabië met onder andere Britse wapens doet: een genadeloze luchtoorlog voeren, waarbij naar schatting al 10.000 doden zijn gevallen, de meeste als gevolg van Saoedische luchtaanvallen. Afgelopen weekend was het weer raak in Jemen. Bij een Saoedische bombardement op twee gevangenissen in Hodeida, in handen van de Houthi-rebellen, zouden zestig mensen zijn gedood.

Nauwe banden

Het Britse weifelen staat in contrast met internationale oproepen. Niet alleen VN-topman Ban ki-Moon, ook ngo’s als Amnesty, HRW en Save the Children riepen de Britse regering al op dat stoppen met wapenlevering aan Saoedi-Arabië een van de beste manieren is een positieve rol te spelen in de oorlog in Jemen. De kans is klein dat de regering er gehoor aan geeft: daar zijn de banden met Saoedi-Arabië te nauw voor en de wapenakkoorden te belangrijk voor de economie.
Volgens Boris Johnson, minister van Buitenlandse Zaken, is het naïef te denken dat het stoppen met verkopen van wapentuig een verschil maakt. „Andere westerse landen zouden met plezier onze rol overnemen bij wapenlevering. Wellicht landen die niet veel waarde hechten aan mensenrechten en humanitair recht als wij”, aldus Johnson, die vorige maand een vurig pleidooi hield voor een moreel superieur VK. Maar er is veel concurrentie om Saoedi-Arabië, ’s werelds grootste olieproducent, van wapens te voorzien.
De bom die de begrafenisprocessie in Jemen trof, zou van Amerikaanse makelij zijn. Canada, Frankrijk, de VS leveren nu voor miljarden euro’s pantservoertuigen, gevechtsvliegtuigen, wapensystemen, helikopters, munitie en ander materiaal aan Saoedi-Arabië, blijkt uit een overzicht van het Stockholm International Peace Research Institute. De Nederlandse divisie van Thales, vroeger Holland Signaal, levert radarsystemen aan Saoedi-Arabië, als onderdeel van een miljardendeal tussen Frankrijk en het Arabische koninkrijk om de negenhonderdkilometer lange grens met Irak beter te bewaken. 



Minister Johnson hield de oppositie voor dat de betrokkenheid van het VK als wapenhandelaar er juist voor zorgt dat naar het land geluisterd wordt in de regio. „Als wij de wapendeals opschorten, verliezen wij ogenblikkelijk diplomatieke en politieke invloed op het conflict”, aldus Johnson.

3 miljard pond aan materieel 

Alleen in 2015, het jaar waarin Saoedi-Arabië zich mengde in het conflict in Jemen om de opmars van shi’itische Houthi-rebellen te stuiten, exporteerden Britse bedrijven voor een miljard pond aan bommen en raketten naar Saoedi-Arabië. Er werd voor 1,7 miljard pond aan gevechtvliegtuigen verscheept. Dat blijkt uit statistieken van de Britse export van strategische goederen, bijgehouden door de overheid. Sinds het begin van de oorlog ging vanuit het VK voor drie miljard pond militair materieel naar Saoedi-Arabië.
De innige Brits-Saoedische samenwerking was het gevolg van een afwijzing aan de andere kant van de Atlantische Oceaan. In 1985 lukte het Ronald Reagan niet een wapendeal met Saoedi-Arabië door het Congres te krijgen. Margaret Thatcher sloeg snel toe en wist binnen een paar maanden een miljardendeal met de Saoediërs te sluiten om Tornado-gevechtsvliegtuigen en wapenmaterieel te leveren. Ook gingen de Britten militaire bases in het Arabische koninkrijk bouwen. De defensie-samenwerking kreeg de Arabische naam Al-Yamanah ofwel Duif, het internationale symbool voor vrede.
De deal was uiterst belangrijk voor BAE Systems, een van de grootste defensiebedrijven ter wereld (omzet 18 miljard pond in 2016, 84.000 werknemers). Saoedische prinsen en generaals werden gefêteerd tijdens hun bezoeken aan Londen om ze tevreden te stemmen, schrijft de Britse auteur Robert Lacey in Inside the Kingdomzijn boek uit 2009 over Saoedi-Arabië.
Zo werd Al-Yamanah een verhikel voor Saoedische prinsen om de boeken van de regering te omzeilen en geld uit te geven, aldus de Britse auteur. Tientallen miljoenen werd gespendeerd aan dure Londense huizen in Holland Park, jachten in de haven van Cannes, auto’s, feesten, schrijft Lacey. De uitspattingen en corruptiezaken waren geregeld voer voor Engelse tabloids, maar de opdrachten van de Saoedischer hielden voor een aanzienlijk deel de Britse defensie-industrie in stand en tienduizenden mensen aan het werk.
Inmiddels bestaat Al Yamanah meer dan dertig jaar. Het eerste contract uit 1985 leverde 72 Tornado’s en zestig overige vliegtuigen. In 1993 werd afgesproken dat er nog eens 48 Tornado’s geleverd werd. In 2007 kocht Saoedie-Arabië nog eens 72 straaljagers, van het type Typhoon Eurofighter. De discussies over de prijs duurde nog eens zeven jaar. In 2014, na een bezoek van kroonprins Charles aan Saoedi-Arabië, spraken de twee landen af dat Saoedi-Arabië 4,4 miljard pond betaalt voor vliegtuigen en nog en voor miljarden ander wapentuig koopt. 
Als het VK de laatste deal, die de Orwelliaanse bijnaam ‘Vrede’ kreeg, niet gesloten had, was het volgens defensie-experts moeilijk geweest voor BAE Systems zonder ontslagen en de sluiting van assemblagehallen als Warton in Lancashire verder te gaan. Juist daarom durft Labour de regering niet hard aan te pakken: tegen de wapendeals zijn is tegen Britse werkgelegenheid en tegen de vakbonden pleiten.

Vrede en Duif




Het opschorten van de defensie-overeenkomst zou een economische tegenvaller zijn die de regering van Theresa May slecht kan gebruiken, nu met argusogen wordt gekeken of het Verenigd Koninkrijk na de keuze uit de EU te stappen overeind blijft. Nauwere contacten met nieuwe en oude vrienden, luidt het devies van May. De Golfregio speelt daarin een belangrijke rol. Het is geen toeval dat een van de eerste reizen van de prominente Brexiteer Liam Fox als minister van Internationale Handel naar de Golf was.
Mogelijke oorlogsmisdaden met wapens deels van Britse makelij vindt het Verenigd Koninkrijk vooral een Saoedische aangelegenheid. Johnson zei erop te vertrouwen dat de Saoediërs zelf een diepgravend onderzoek naar de bombardementen in Jemen zouden uitvoeren. „De Saoedische regering benadert deze zaak zeer serieus”, aldus Johnson in het Lagerhuis vorige week. 
Waar de minister vertrouwen in de Saoediërs heeft, hebben actiegroepen in het Verenigd Koninkrijk dat minder. De Commission Against Arms Trade heeft een zaak aanhangig gemaakt bij de rechter. De actiegroep eist dat de wapenhandel met Saoedi-Arabië stopt. Vanaf 7 februari zullen twee rechters drie dagen lang het wapenexportbeleid beschouwen om te kijken of miljardendeals ‘Vrede’ en ‘Duif’ in strijd zijn met het recht.

Saudi Arabia's use of British weapons in Yemen to be investigated by Parliamentary commission

Some 2,800 civilians have been killed in the war, according to the United Nations
320
Click to follow
Indy Politics
The use of British weaponry by Saudi Arabia and its allies in the conflict in Yemen is to be investigated by a Parliamentary committee following growing complaints that the UK's burgeoning arms exports to countries involved in the war are escaping scrutiny.
Nearly £3bn of British-made military equipment, including £1bn of bombs, rockets and missiles, has been authorised for export to Saudi Arabia since the oil-rich kingdom and its allies began an intervention in Yemen a year ago which has seen multiple claims of human rights violations during air strikes against Iranian-backed rebels.
Saudi Arabia is Britain's biggest arms customer and it is widely claimed that UK-supplied weaponry, including Tornado and Typhoon jets as well as Paveway precision bombs, has been deployed in the campaign against Houthi forces. Some 2,800 civilians have been killed in the war, according to the United Nations.
Britain has come under increasing pressure from international bodies, including the UN Secretary General Ban Ki Moon and the European Parliament, to halt arms exports to Saudi Arabia because of the conflict. A separate committee of MPs found last month that there was "overwhelming" evidence of breaches of humanitarian law by the Saudi-led coalition in Yemen.
But despite calls from campaigners and MPs for the use of British weaponry in Yemen, in particular in connection with alleged breaches of the laws of war, to be investigated, the Parliamentary committee set up to monitor Britain's £12bn arms export industry had not met for nine months since the beginning of the air strikes. A protracted delay in appointing new chairman of the committee following the retirement of his predecessor was blamed.
0:00
/
1:17
 
Cameron on arms trading with Saudi Arabia.mp4
Critics warned that the hiatus has allowed the Government to dramatically increase arms sales to Saudi Arabia and other Middle Eastern countries without independent oversight. In the third quarter of 2015, export licences to Saudi Arabia worth £1bn alone were approved compared to £9m in the same period for the previous year. The deals reportedly included precision Paveway IV bombs manufactured in Britain which had been originally earmarked for delivery to the RAF but were instead diverted to Saudi Arabia as it urgently sought to replenish stocks.
On 10 March the Committees on Arms Export Controls (CAEC), which was finally re-formed last month and is made up of members of four other influential select committees, announced a wide-ranging investigation into the use of UK weaponry in Yemen, including whether the Government is adhering to its own criteria in granting arms export licences to Saudi Arabia and other countries involved in the conflict, including the United Arab Emirates, Bahrain and Qatar.
Chris White, the new chairman of CAEC, said: "The defence and security industry is one of the UK's most important exporters; however, it is vital that its financial success does not come at a cost to the nation's strategic interests.
"We have launched this inquiry to understand what role UK-made arms are playing in the on-going conflict in Yemen. Have the criteria set by the Government for granting arms export licences in the region been respected and what should be the consequences if they have not?"
The inquiry is potentially difficult for the Government, which has been careful to maintain its defence relationship with the Saudis as the kingdom pursues a more muscular foreign policy with interventions not only in Yemen but also in Syria.
pg-6-human-rights-saudi-getty.jpg
Saudi Arabian soldiers shelling positions in Yemen.
Under its previous chairman, Sir John Stanley, CAEC had a strong record for holding to ministers to account and exposing flaws in the arms control system, including a decision by the Coalition to allow the export to Syria of substances that could have been used for the production of chemical weapons.
The Government insists that it operates one of the most transparent and stringent arms export licensing systems in the world. It emerged in January that British military advisers posted to Saudi Arabia have access to the command and control centre from the air strikes on Yemen are being co-ordinated and can see target lists, although they play no role in choosing them. The Saudi authorities have strongly denied any deliberate violations of humanitarian safeguards.
But campaigners have warned of indiscriminate targeting of the civilian population in Yemen, including allegedly deliberate strikes on electricity and water plants. Last year, coalition strikes also hit a hospital and mobile clinic operated by Medecins Sans Frontieres as well as several schools. Amnesty International has criticised "a pattern of appalling disregard for civilian lives displayed by the Saudi Arabia-led military coalition".
Lawyers acting on behalf of the Campaign Against Arms Trade (CAAT) are also threatening legal proceedings against the Department for Business, Innovation and Skills, which is in charge of approving export licences, for allegedly failing in its duty to prevent violations of human rights protections.
Among the areas that will be looked at by CAEC is extending the role of the Department for International Development in granting licences to assess the impact of any weaponry sale on development in they buying country.
Andrew Smith, of CAAT, said: "These arms sales should never have been allowed in the first place. The Saudi bombing campaign has unleashed a humanitarian catastrophe on Yemen. Yet, despite all of this, and despite the Government's rhetoric about promoting human rights and democracy, Saudi Arabia has enjoyed uncritical political and military support from Whitehall."

1 opmerking:

  1. https://crimesofbritain.com/2017/05/24/britains-collusion-with-terror/

    BeantwoordenVerwijderen