Doorgaan naar hoofdcontent


Posts uit maart 16, 2008 weergeven

The Empire 364

'Reports Suggest Economy Weakening More
AP Business Writer

NEW YORK -- A rise in jobless claims and a drop in a key forecasting gauge provided the latest evidence that the U.S. economy is faltering and may be slipping into recession.

The Conference Board, a business-backed research group, said Thursday that its index of leading economic indicators fell in February for the fifth consecutive month. The index, which is designed to forecast where the nation's economy is headed in the next three to six months, dipped 0.3 percent to 135.0 in February after slumping 0.4 percent the month before.

In Washington, meanwhile, the Labor Department said that applications for unemployment benefits totaled 378,000 last week. That was an increase of 22,000 from the previous week and the highest level in nearly two months.

The four-week average for new claims rose to 365,250, which was the highest level since a flood of claims caused by the 2005 Gulf Coast hurricanes.

Ken Goldstei…

The Empire 363

'Inflation Hits the Poor Hardest
No Income Group Is Untouched, but Staples Are Rising Fastest

By Neil Irwin and Alejandro Lazo
Washington Post Staff Writers
Inflation is walloping Americans with low and moderate incomes as the prices of staples have soared far faster than those of luxuries.

The goods and services Americans consumed in February were 4 percent more expensive than they were a year earlier. But there is a big divide in how much prices are climbing between the basic items people need to live and get to work, and those on which they can easily cut back when times are tight.

An analysis of government data by The Washington Post found that prices have risen 9.2 percent since 2006 for the groceries, gasoline, health care and other basics that a middle-income American family has little choice but to consume. That would cost such a family, which made $45,000 on average in 2006, an extra $972 per year, assuming it did not buy less of such items because of higher prices. For a broad…

Iran 194

'By Tom Coghlan in Kabul

Dick Cheney tour sparks Iran war rumours

Dick Cheney, the US vice-president, has triggered speculation that he has been using a tour of the Middle East to prepare Iran's neighbours for a possible war with Tehran.

Mr Cheney, whose nine-day tour has included stops in Turkey, the Gulf and Afghanistan, insisted that Iran must not be allowed to develop nuclear weapons.

"The important thing to keep in mind is the objective that we share with many of our friends in the region, and that is that a nuclear-armed Iran would be very destabilising for the entire area," Mr Cheney told ABC News before arriving in Kabul, the Afghan capital, after a visit to Oman. advertisement

Challenged on the recent National Intelligence Estimate by US intelligence officials, which concluded that Iran's nuclear weapons programme stopped in late 2003 because of international pressure, Mr Cheney said:…

Theodor Holman 3

Ik ben geboren in Vlissingen en opgegroeid in Ede, een kazerneplaats, waar veel oud KNIL militairen woonden, die in Indonesi├ź hadden gediend. De meerderheid van hen had, zoals dat toen heette, gemengd bloed. Ik woonde in de wijk van de KNIL-mensen, waardoor ik al jong Indonesische vriendjes had. 1 van hen had een wonderlijke tik. Hoewel hij zelf gemengd bloed had, keek hij neer op bijvoorbeeld Molukkers en andere 'Indo’s' en sprak permanent kwaad over hen. Ik begreep dat niet en vroeg mijn moeder, die zelf een Schotse was, waarom mijn vriend afgaf op mensen met dezelfde achtergrond. Ze legde me uit dat sommige mensen onzeker zijn, niet weten of ze echt geaccepteerd worden, uit alle macht ergens bij willen horen, en op minderheden afgeven om zo de dominante groep duidelijk te maken dat ze er echt wel bij horen. Ik moest hieraan denken toen ik jaren geleden Theodor Holman op de locale televisie zich hoorde afvragen of de allochtonen ooit wel ge├»ntegreerd zouden raken. Ik dacht t…

Theodor Holman 2

Theodor Holman schrijft deze week in De Groene Amsterdammer over 'Moslimzender.' Moslimzender? Naar aanleiding van een artikel over de poseur Ephimenco reageerde Ismael als volgt: ''Hij doet me een beetje denken aan zijn schrijfkompaan Theodor Holman waar je eerder over schreef, die eenzelfde soort angstige wereldvreemdheid vertoont. Een ander soort slachtofferisme las ik in zijn vaste column in de Groene van deze week: 'Op een dag belde Al-Jazeera. Of ze mochten komen filmen in verband met de moord op Theo van Gogh.Al-Jazeera. De moslimzender. Wat moest ik doen? Was het niet zo dat wanneer ik daarop te zien zou zijn meteen anderhalf miljard mensen mijn kop zouden zien en zouden weten: hij is en denkt net zo als Van Gogh... Kon ik net zo goed meteen mijn adres en telefoonnummer aan Bin Laden geven.Aan de andere kant: waar was ik eigenlijk bang voor, behalve dan voor mijn eigen leven? "..."In de weken en maanden en jaren daarna werd ik niet vermoord, noch ont…

De Poseur Ephimenco

De naar beneden getrokken mondhoeken, de treurende ogen, het is duidelijk: de columnist Ephimenco lijdt aan het leven. Het valt hem allemaal bijzonder zwaar. En dus moet iemand de schuld krijgen van dit alles. En aangezien hij niet in God en de Duivel gelooft, moet de andere mens de schuld krijgen, de buitenstaander, de indringer, de makkelijk herkenbare. Al jarenlang is te zien hoe Ephimenco stapje voor stapje naar extreem rechts opschuift. Dat mag in een democratisch land. Het probleem is alleen dat Ephimenco tegelijkertijd mensen met andere gedachten dan hij en andere opvattingen is gaan haten. Dat maakt hem onverdraagzaam en rancuneus. Dat is niet alleen jammer, maar ook gevaarlijk omdat hij de - in elke samenleving aanwezige - rancune begint te mobiliseren. Hij wordt een gevaar zodra hij zijn eigen lijden als argument gebruikt om anderen te laten lijden.Een lezer emailde mij het volgende:'Beste Stan,
Heb je wellicht een antwoord op de vraag hoe het kan dat iemand die zo slecht…

Het Neoliberale Geloof 103

De zaak is aldus: de belastingbetaler betaalt nu het kapitalisme zodat het kapitalisme aan de belastingbetaler kan blijven verdienen. Heb ik het zo helder genoeg uitgelegd? Eigenlijk is het heel eenvoudig. De New York Times bericht:

'Fed Acts to Rescue Financial Markets

WASHINGTON — Hoping to avoid a systemic meltdown in financial markets, the Federal Reserve on Sunday approved a $30 billion credit line to engineer the takeover of Bear Stearns and announced an open-ended lending program for the biggest investment firms on Wall Street.
In a third move aimed at helping banks and thrifts, the Fed also lowered the rate for borrowing from its so-called discount window by a quarter of a percentage point, to 3.25 percent.
The moves amounted to a sweeping and apparently unprecedented attempt by the Federal Reserve to rescue the nation’s financial markets from what officials feared could be a chain reaction of defaults.
After a weekend of intense negotiations, the Federal Reserve approved a $30…

Het Neoliberale Geloof 102

'The US economy is about to suffer a painful dose of reality. About time, too
The Bear Stearns collapse heralds the end of the culture of easy lending - and it won't be just America feeling the heat
Bill Emmott
The Guardian,
Tuesday March 18 2008
This article appeared in the Guardian on Tuesday March 18 2008 on p38 of the Comment & debate section. It was last updated at 01:23 on March 18 2008.
The collapse and fire sale of Bear Stearns, the fifth-largest US investment bank, may seem bad news, but it is actually good. The excesses of Wall Street firms in recent years were so egregious that a shake-out simply had to happen. Since the credit crunch became manifest last August, we have in effect been waiting to see some blood spattering on to those broad investment-banking braces. It would have been a travesty - and rather surreal - if we had had to wait much longer.
Whenever financial crises have occurred - such as in Britain in the early 1970s, America in the late 1980s or Japan in…

Het Neoliberale Geloof 101

Zelfs de oorlogseconomie trekt het niet meer. En dan is er een echte crisis. 'NEW YORK ( -- With Wall Street hit by a crisis of confidence, many are hoping the nation's central bank can save the day.

The Federal Reserve's main weapon: Cutting interest rates, and most economists expect a big slash of three-quarters of a percentage point on Tuesday.

But even those economists in favor of such a move concede it will do little to calm investor fears.

"It doesn't address the fundamental problems, which is that financial markets are just scared," said David Wyss, Standard & Poor's chief economist. "The Fed is trying, but they don't have a magic wand to wave and make everyone confident again."

In the past week, investors have come to expect even more aggressive action from the Fed.

The sudden collapse of investment bank Bear Stearns sparked fears that other Wall Street banks could be at risk. Shares of Lehman Brothers (LEH, Fortune 500) p…

Het Neoliberale Geloof 100

'Opening Bell: The Street Freaks Out
By Columbia Journalism Review.

Wall Street continued to reel yesterday from the worst financial crisis since the Great Depression as the formidable Lehman Brothers saw its share price fall by half in panicked selling before ending down 19 percent on the day. Everyone else on the Street got sold off, too, with the exception of Bear Stearns’ buyer JPMorgan Chase, who investors are speculating may have gotten the Bear bones with some meat still on them.
The Wall Street Journal puts its Lehman story up high on A1, using it as an example of how the panic is spreading and giving us an inside look at how the firm is dealing with it:
A cascade of bad news —more than $150 billion in write-downs on securities tied to subprime mortgages, wounded banks seeking capital infusions and emergency interventions by the Fed—is feeding a chaotic environment of rumors and speculation on Wall Street where many traders and investors have begun to believe the worst even in…

Professor Hans Jansen 2

Sonja stelde de volgende vraag:

'Sonja heeft een nieuwe reactie op uw bericht "Professor Hans Jansen" achtergelaten: Wat is er toch aan de hand met onze universiteiten? Wie neemt dat soort types aan? Wie toetst ze? Welke 'waarheden' verkondigen ze in de collegezalen?'

Herman reageerde als volgt: 'herman_m heeft een nieuwe reactie op uw bericht "Professor Hans Jansen" achtergelaten: Nu verkeer ik in de toevallige omstandigheid, als iemand die zich bezighoudt met Hebreeuws, Aramees, Arabisch, jodendom, etc. nog verschillende colleges van Hans Jansen te hebben bijgewoond.Ook heb ik Jansen nog aanschouwd toen hij op een symposium-achtige bijeenkomst (met o.a. Van Aartsen en een militair) een aantal jaar geleden bezig was reclame te maken voor de Anglo-Amerikaanse inval in Irak.Toen meldde hij vrolijk dat de Irakezen massaal bloemen aan de voeten van de Amerikaanse soldaten zouden werpen, als hun tanks door de mesopotamische straten zouden rollen. Ook …

Professor Hans Jansen

De arabist professor Hans Jansen wil doodseskaders in Nederland laten opereren. Hierboven ziet u het resultaat van het werk van deze doodseskaders en hieronder ziet u het hoofd van de arabist.
Gewetensvraagje: Zou u iemand uitnodigen in uw programma die graag publiekelijk het glas heft op het gedachtengoed van Pim Fortuyn en Theo van Gogh? Zou u iemand in uw programma uitnodigen die een boekje schrijft met de titel: 'Islam voor varkens, apen, ezels en andere beesten,' daarmee de suggestie wekkend dat alle islamieten zo over niet islamieten denken? Als het antwoord ja is vervang dan het woord islam voor jodendom. Maar nu, zou u iemand uitnodigen die publiekelijk oproept in Nederland doodseskaders te laten opereren? En? Toch hadden Pauw en Witteman de man die al deze gekte uitkraamt uitgenodigd in hun programma om reclame te komen maken voor dat boekje met die ranzige titel. Deze arabist Hans Jansen had eerder geschreven in het tijdschrift Opinio:
'Het is niet de leugen die regee…

Harry de Winter

De mediaman Harry de Winter heeft al dan niet bewust iets heel intelligents gedaan, hij heeft het onderhuidse antisemitisme blootgelegd op twee manieren.Allereerst door gisteren op de voorpagina van de Volkskrant een advertentie te plaatsen met deze tekst: 'Als Wilders hetzelfde over Joden (en het Oude Testament) gezegd zou hebben als wat hij nu over Moslims (en de Koran) uitkraamt, dan was hij allang afgeserveerd en veroordeeld wegen antisemitisme. Mede namens Stichting de Iniatieven en Een Ander Joods Geluid. Harry de Winter.'Het spreekt voor zich dat Harry de Winter gelijk heeft. Vervang het woord moslim voor jood elke keer dat Wilders preekt, en men ziet waarom De Winter gelijk heeft. Maar er is nog een manier waarop Harry de Winter het antisemitisme heeft blootgelegd. Dat maakte hij gisteravond duidelijk toen hij bij Pauw en Witteman wees op de internet-reacties bij de Telegraaf. De onderbuik van de Nederlandse samenleving spreekt daar nu voluit, alle remmen los. Het gaat…

Irak 241

Iraakse vrouwen halen water uit een kanaal in Najaf, Irak. Ondanks dat Irak twee rivieren heeft, kampt het land met ernstige watertekorten. (Foto AP)

De feiten spreken voor zich. Nu de vraag: Nederland is mede verantwoordelijk voor het scheppen van een 'humanitair drama' in Irak, die hier beschreven wordt. Zou er bij mijn collega's iemand zijn die een Nederlandse politicus hiervoor ter verantwoording roept, of is de democratie helemaal een wassen neus geworden? Afghanistan blijft ook een humanitair drama, ondanks of misshien beter: mede dankzij de Nederlandse aanwezigheid. Zouden de politici nu ter verantwoording worden geroepen door de waakhonden van de vrijheid? Zouden ze uberhaupt op de gedachte komen?
Afwachten maar.
De NRC bericht: Internationale Rode Kruis: Irak humanitair drama
Gepubliceerd: 17 maart 2008 13:51 Gewijzigd: 17 maart 2008 13:52
Door een onzer redacteuren
Rotterdam, 17 maart. Vijf jaar na de Amerikaans-Britse invasie van Irak is de humanitaire situatie in …

The Empire 362

'Paths Towards Fascism

Talk by Naomi Wolf author of "The End of America: Letter of Warning To A Young Patriot" given October 11, 2007 at Kane Hall on the University of Washington campus.
Americans expect to have freedom around us just as we expect to have air to breathe, so we have only limited understanding of the furnaces of repression that the Founders knew intimately. Few of us spend much time thinking about how "the system" they put in place protects our liberties. We spend even less time, considering how dictators in the past have broken down democracies or quelled pro-democracy uprisings.'

Lees verder:

John Pilger 20

''The War on Democracy'
'The War on Democracy' is John Pilger's first major film for the cinema - in a career that has produced more than 55 television documentaries. Set in Latin America and the US, it explores the historic and current relationship of Washington with countries such as Venezuela, Bolivia and Chile. "The film tells a universal story," says Pilger, "analysing and revealing, through vivid testimony, the story of great power behind its venerable myths. It allows us to understand the true nature of the so-called war on terror".' Lees verder:

De Pro-Israel Lobby 66

Afgelopen zaterdag beweerde een mij verder onbekende Michael Jacobs in het Parool dat de tentoonstelling in het Amsterdamse Tropen Museum over de Palestijnse Nakba, waarbij in 1948 meer dan 700.000 Palestijnen etnisch werden gezuiverd door zionistische troepen, 'de waarheid verdraait'. De Palestijnen zouden het aan zichzelf te danken hebben, want 'zij wilden alles of niets.' Afgezien van de wonderlijke suggestie dat daarmee de etnische zuivering gelegitimeerd zou zijn, en Israel dus door kan blijven gaan met het schenden van het internationaal recht, even afgezien van deze onzinnige gedachte, is de vraag waarom de tentoonstelling 'de waarheid verdraait'. Daaruit blijkt niets in het stukje van Jacobs. Hij beweert van alles, maar documenteert niets. Ik heb zelf de tentoonstelling gezien en ik raad iedereen aan, die meer wil weten over het begin van het Israelisch Palestijns conflict, het Tropen Museum te bezoeken. Het is een schitterende tentoonstelling met veel…

De Volkskrant 63

Afgelopen vrijdag opende de Volkskrant met de kop: 'Moeders werken al veel meer. Ook zonder kabinetsbeleid zijn vrouwen met kinderen meer gaan werken.' Achter deze kop gaat een heel mens- en wereldbeeld schuil. Het woord 'al' is het kantelpunt van de zin. 'Moeders werken al veel meer,' het staat precies in het midden. De kop straalt ook tevredenheid uit, een zekere blijheid zelfs, voldoening. Ze werken al. God zij geprezen. Wat deden vrouwen vroeger, toen ze nog niet werkten? Toen lagen ze klaar om het zaad van de werkende vader te ontvangen en om vervolgens te baren. God zij geprezen.Waarom moesten moeders ineens gaan werken? Of wilden alle moeders ineens spontaan in dezelfde fabrieken en kantoren aan de slag waar de vaders zo snel mogelijk weg wilden? Immers, de vaders voerden een lange en harde strijd om een zo kort mogelijke werkdag te verkrijgen, en natuurlijk pensioen. Baren de moeders niet meer nu ze moeten werken? Geen sprake van, ze baren en werken, we…