• All governments lie, but disaster lies in wait for countries whose officials smoke the same hashish they give out.

  • I.F. Stone

zaterdag 15 september 2007

De Israelische Terreur 239


En ondertussen gaan ook de joods-Israelische vredesactivisten onverwoestbaar door met hun campagne tegen de alledaagse terreur van de Israelische bezetting en diefstal van Palestijns land.
'FORTIETH ANNIVERSARY OF THE OCCUPATION: BUILDING ON ACTION TAKEN BY CIVIL SOCIETY & MOVING FORWARD; CONNECTING WITH WORLDWIDE PEACE & SOCIAL MOVEMENTS,
Angela Godfrey-Goldstein

This year and next are landmarks for Israelis, Palestinians and internationals campaigning against Occupation, advocating for a viable, sovereign Palestinian state, at peace with Israel, or other options if a viable 2-state option (as opposed to the Bantustan version currently on offer) is seen to be no longer attainable. 40 Years of Occupation was marked around the world in June with non-violent events which will continue by marking 60 years since the establishment of the state and the Nakba. Within ICAHD, my organisation, we launched a one and a half million dollar campaign to rebuild 300 homes demolished by Israel, including full page adverts in The New York Times and the Guardian, to mark our 40-60 Campaign, (funded by Americans, including holocaust survivors and Orthodox Jews) to expose Israeli policies of discrimination, whilst working to end the Occupation.
The 40 Years of Occupation was marked around the world in June with a multitude of events, gleaning much media attention. Next year’s worldwide campaigns will continue the Bilbao Declaration which invokes the Universal Declaration of Human Rights and UN resolutions and calls for the establishment of civil society networks. Similarly, the Florence Declaration underlines the role of civil society, and seeks to reinforce the Arab League Peace Plan. There is also the Avaaz.org internet lobby, a spin-off of MoveOn and in UK War on Want, ICAHD UK and many others in the Enough! coalition are blazing the way for civil society, too. In Israel, as many as a million Israeli civilians have voted with their feet and left the country, while some say the real refusal rate of youth to serve in the IDF may be as high as 50%. Grey refusal in the Air Force is also very high, said to be 30%.
John Pilger wrote recently:
“The ethnic cleansing of Palestine is as much America's crusade as Israel's. On 16th August, the Bush administration announced an unprecedented $30bn military "aid package" for Israel, the world's fourth biggest military power, an air power greater than Britain, a nuclear power greater than France. No other country on earth enjoys such immunity, allowing it to act without sanction, as Israel. No other country has such a record of lawlessness: not one of the world's tyrannies comes close. International treaties, such as the Nuclear Non-Proliferation Treaty, ratified by Iran, are ignored by Israel. There is nothing like it in UN history.” I’d add that Israel has ignored over 60 UNSC resolutions, in direct negation of United Nations’ recognition of Israeli statehood.
“But [says Pilger] something is changing. Perhaps last summer's panoramic horror beamed from Lebanon on to the world's TV screens provided the catalyst. Or perhaps cynicism of Bush and Blair and the incessant use of the inanity, "terror", together with the day-by-day dissemination of a fabricated insecurity in all our lives, has finally brought the attention of the international community outside the rogue states, Britain and the US, back to one of its principal sources, Israel.”
“The swell of a boycott is growing inexorably, as if an important marker has been passed, reminiscent of the boycotts that led to sanctions against apartheid South Africa. Both Mandela and Desmond Tutu have drawn this parallel; so has South African cabinet minister Ronnie Kasrils and other illustrious Jewish members of the liberation struggle.” [end quote]
Ronnie Kasrils said, in fact, on visiting Palestine this year, that it is 100 times worse there than apartheid South Africa. And UN Special Rapporteur on the Right to Food, Jean Ziegler, has said that human rights conditions in the EU trade agreement should be invoked and Israel's trading preferences suspended. This was echoed by Clare Short, with us today, in a June 26th debate in the British Parliament.
Also in early July, the Dutch government warned a Rotterdam-based company to stop work on the construction of the 700 kilometre-long "separation barrier" or “apartheid wall”, as its construction was ruled illegal by the ICJ in 2004. In America major churches such as the Presbyterians have ongoing processes of Mission Responsibility Through Investment: MRTI in place, which lead to divestment.
I would say that those who read the facts on the ground, the infrastructure, and the money trail, and the political declarations or meaningful silences or constructive ambiguity (or even warnings of the next intifada brewing if November produces yet another slap in the face to the Palestinians) – are less than optimistic.
International civil society, as represented at this meeting and at Social Forum meetings, consisting of peace and human rights groups, faith-based groups, trade unions, universities and intellectuals, and all those ordinary people of the world in solidarity with the Palestinian people and the Israeli peace camp, is the key to liberation. When even the Peace NGOs Forum run by the Peres Centre for Peace holds a conference in Florence to engage with international civil society because it sees it as the only effective counterweight, one sees a growing realisation that only civil society can bear this singular burden of democracy, not least to empower politicians at forums such as this – the United Nations and the European Parliament.
I see, after five years of working with diplomats, politicians and aid workers in Israel and Palestine, that on an individual basis there’s enormous personal support and empathy for the Palestinian cause. Because they see it. They “get” it. But actually diplomats have no power. They are the ‘hollow men’ and their own governments are unable and unwilling, often for economic or domestic reasons, to translate diplomatic empathy into policy. Thus the gulf between realpolitik and policies of peace or real democracy. Between the peoples of the world and the power bases. Between those millions who took to the streets against the Occupation of Iraq or those who went to war, willy-nilly defying warnings.
I recall Ophir Pines-Paz, when Minister of Internal Affairs, insisting at a conference in Jerusalem about the city’s future (attended by the “left”): “Give me a hard time. I need to hear from you so I can offset pressure I get from other lobbies.” Similarly, in Florence, in June this year, Romano Prodi told the Peace NGOs that he can’t pressure George Bush or interfere in Israeli domestic policy, but said “Italian civil society can help you a lot with this.” In other words, only if we build a successful grassroots, civil society struggle, similar to that of the Anti-Apartheid Movement in the 80s or Civil Rights in the 60s, will the diplomats and politicians become sufficiently compelled to change policy.
So much happens so fast on a daily basis (home demolitions, arrests, settler violence, Wall infrastructure, tree uprootings, detentions, military raids, 50% of Palestinian farmers now on food aid in model farming communities, and a general breakdown of Palestinian civil society, to name but a few), and Israeli and Palestinian society are so dysfunctional that outside help is vital. We need to build on action taken, connect with worldwide peace and social movements and develop them together. The real international peace movement, which mobilizes against wars and occupation, in Iraq, Lebanon or the OPT, is the only alternative. But campaigners must know the facts on the ground and subtleties, or else become unfocused, simplistic or simply hate-filled. And they must be able to counter the rhetoric of the right wing, which doesn’t recognise the Palestinians, and never has – whilst demanding of Hamas full recognition of borderless Israel as a Jewish state (invoking, with chutzpah, United Nations benchmarks!).
I see the Israeli extreme Right as a more dangerous enemy of peace than the Palestinians, most of whom want peace. Recently the IDF escorted us into Hebron for a demonstration through the Palestinian part of Hebron, rather than through militant strongholds of Kiryat Arba and settlements ruthlessly judaising Hebron’s Old City, which they considered far more dangerous to our safety. Indeed it was Hebron American Israeli Kach-supporter settler Dr. Baruch Goldstein’s massacre of 29 Palestinians in the Cave of the Patriarchs, the Ibrahimi Mosque, which persuaded Hamas to turn its armed struggle against civilians, and start the wave of bus and café suicide bombings which so traumatised Israelis, preventing them from feeling responsibility for Palestinian suffering. Hamas is threatening now to end its ceasefire. Let us see then if the Wall can really work or if – as Jamal has shown – it isn’t really just a huge land and water grab, a tool for massive population transfer. The Right has no peace plan. At a recent 3-day Conference in Jerusalem to discuss the future of the Jewish people, peace was not even on the Agenda. So much for their Jewish values.
We need now to co-ordinate a global campaign aimed to put pressure on Israel to end its politics of occupation and colonization and divide-and-rule tactics by sanctioning its systematic violations of international law and United Nations resolutions. We must save Israel from itself, for the sake of the majority of average peaceful Israelis and Palestinians.
As one who lived for five years in South Africa under apartheid, I heard the anti-boycott choruses from apartheid supporters, so I take such words with a large pinch of cynical salt. Boycott is a fundamentally useful way of encouraging public awareness, putting pressure and expressing disapproval. No, it is not okay. No, the world has benchmarks of human rights and international law. Occupation, colonialism and apartheid are unacceptable in the 21st century. Some say boycotts “will not change positions in a day, but they will send a clear message to the Israeli public that these positions are racist and unacceptable … They would have to choose.”
In my organisation we have gone unsuccessfully to the Supreme Court to fight a demolition order on our peace centre, Beit Arabiya, located in a Palestinian home demolished by Israel four times. So we’re now examining with the Chilean judge who brought Pinochet to trial, the possibility of using universal jurisdiction to sue those we say are committing war crimes by demolishing people’s homes (for nothing to do with security). Similarly, the UN has been served with an Urgent Action Appeal on behalf of 3,000 Jahalin Bedouin – refugees being moved off land they’ve lived on since being forced off their own lands in the early ’50s; a population transfer being enforced by military order simply because they live in the path of the Wall being built illegally around the settlement city of Maale Adumim, whose infrastructure is designed to prevent a viable Palestine from ever arising. Another Urgent Action Appeal has just been delivered as to the North Jordan Valley for more population transfer there.
I believe there are a number of actions that can be taken:
1. Present the issue of settlements to the ICJ for its ruling under international law.
2. Ensure the recommendations of the ICJ are implemented regarding the Wall, by calling the international community to boycott the Occupation, sanction Israel and divest;
3. Work on a comprehensive registry of Palestinian damages, in the knowledge that transitional justice will one day kick in as it always does;
4. If Israel doesn’t take serious steps towards real peace, Eurovision, the European Cup, the Olympic Games and other high profile events must be targeted, and the academic boycott increasingly kick in.
5. When even Foreign Minister Tzipi Livni uses the words “viable Palestine” we have to agree what real viability entails
6. Never forget the centrality of the Right of Return and Israel’s responsibility for the refugees (which must also be acknowledged for the sake of Israeli closure, psychological health and reconciliation).
Because the crimes against humanity which UN Special Rapporteur John Dugard says are being committed --– the Occupation has elements of colonialism and apartheid in it, according to him -- are unacceptable, even if governments turn a blind eye or lack the political will to take principled stands. The emperor is naked and only international civil society is free to say so. Which emperor? All the emperors. (If Madeleine Albright could put her foot down and freeze settlements, why doesn’t Ms. Rice?) Indeed, civil society has a duty to exercise and underwrite freedom and democracy or risk losing them, in the face of neo-conservative values and the neocons’ predilection for imperialistic wars – fought by Israel as their proxy in the Middle East.
Pressure works. So, sadly, we have to ratchet up the pressure, so that Israel’s government won’t continue down the suicidal road on which it’s embarked. This means lobbying those in power. Insisting that they visit Palestine with critical guides (not just the IDF or Jewish lobby) to see what is contentious. We need to ensure they visit the living conditions of Bedouin citizens living in the Negev without water, electricity, roads, health services or any conditions provided to other citizens living next door. It means writing Op-Eds or letters and getting them placed, even in local newspapers. Phoning-in to local or national radio to report on visits and actions and activisms and campaigns. Boycotting Israeli products. Insisting on the benchmarks of international law and human rights. Promoting photographic exhibitions particularly amongst students so they can see what the hell is going on.
And it demands of us to strategise and to prioritise. Are we now embarked on an anti-apartheid campaign? Are we still going for the 2-state solution or can we discuss alternatives? If the 2-state solution is already dead and buried and irrelevant because of those facts on the ground, what are the alternatives? How do we fight the so-called security infrastructure being built on E-1 -- the nail in the coffin of the 2-state solution – already two huge police stations dominate it. Can we strategise effectively? Where do we stand on Gaza and its prison-like sub-human conditions, the blockade it suffers, the poisonous water supply, the naval patrols preventing fishing, while Israeli officials talk of it being free? We must surely fund the Free Gaza campaign.
The Israeli government and the Bush Administration will not move forwards for real peace. Time and serious commitment are of the essence, as are truth, and true hearts. Peace – real peace - is long overdue. This is no time to cling for security to the line of least resistance, for feeling comfortable. We are in a state of psychological warfare, fighting for peace. A spiritual battle that we shall, insha’allah, eventually win. Together. [Thank you.]'
De komende dagen reis ik door de Westbank en Israel om er met een delegatie Nederlandse juristen, deskundigen in het internationaal recht, met Palestijnen en joods-Israelis te spreken over de consequenties van de al veertig jaar durende illegale bezetting, en de illegale weigering van Israel om de in 1948 etnisch gezuiverde Palestijnen en hun nakomelingen terug te laten keren en/of ze te compenseren voor hun verlies.

De Dollar Hegemonie 33



'Dollar's retreat raises fear of collapse
By Carter Dougherty

FRANKFURT: Finance ministers and central bankers have long fretted that at some point, the rest of the world would lose its willingness to finance the United States' proclivity to consume far more than it produces - and that a potentially disastrous free-fall in the dollar's value would result.
But for longer than most economists would have been willing to predict a decade ago, the world has been a willing partner in American excess - until a new and home-grown financial crisis this summer rattled confidence in the country, the world's largest economy.
On Thursday, the dollar briefly fell to another low against the euro of $1.3927, as a slow decline that has been under way for months picked up steam this past week.
"This is all pointing to a greatly increased risk of a fast unwinding of the U.S. current account deficit and a serious decline of the dollar," said Kenneth Rogoff, a former chief economist at the International Monetary Fund and an expert on exchange rates. "We could finally see the big kahuna hit."
In addition to increased nervousness about the pace of the dollar's decline, many currency analysts now also are willing to make an argument they would have avoided as recently as a few years ago: that the euro should bear the brunt of the dollar's decline.'

Lees verder: http://www.iht.com/articles/2007/09/13/news/econ.php

Leest u ook eens wat ik in maart van dit jaar schreef: http://stanvanhoucke.blogspot.com/2007/03/de-dollar-hegemonie-32.html en zie dat de commerciele massamedia al lange tijd zwijgt over het piramidespel dat kapitalisme heet. Hoe verklaart u dat?

Nadat de Vietnamezen de Amerikaanse strijdkrachten uit hun land hadden verdreven, moest de VS vanwege gigantische schulden de goudstandaard loslaten en was de waarde van de dollar niet langer meer aan het goud gekoppeld. Nu de Amerikaanse strijdkrachten in Irak verloren hebben en opnieuw de Amerikaanse schulden gigantisch zijn gestegen zal dat wederom ingrijpende consequenties hebben voor de Amerikaanse economie en de dollar hegemonie. Naar alle waarschijnlijkheid betekent dit het einde van de dollar hegemonie en dus van de Amerikaanse politieke hegemonie in de wereld. Alleen de rijken zijn machtig, de VS als land is straatarm door de enorme buitenlandse schulden. Dat kan niet langer meer verdoezeld worden. Zelfs niet door de commerciele massamedia en de politici die de belangen van de economische elite dienen.

Het Neoliberale Geloof 55

Oorlogen produceren niets anders dan verdriet en winsten voor de speculanten in de oorlogsindustrie. Oorlogen kosten de gewone burger geld, veel geld. Leest u dit bericht uit NRC eens en stel u de vraag waarom dit commercieel massamedium geen verklaring geeft hoe deze kredietcrisis is ontstaan, wie de crisis heeft veroorzaakt, wie de crisis gaat betalen en wie ervan profiteert.

'''Kredietcrisis kan 1.200.000.000.000 euro kosten''
Door onze correspondent
Porto, 15 sept. De kredietcrisis kan banken wereldwijd in het slechtste geval 1.200 miljard euro kosten.
Dat heeft president Nout Wellink van De Nederlandsche Bank (DNB) gisteren gezegd tijdens een bijeenkomst van EU-ministers van Financiën in Portugal.
„Dit is een worst case scenario”, benadrukte hij na afloop in een toelichting. „Het kan ook gaan om 50 procent of 25 procent. Niemand weet het.” Volgens Wellink is 1.200 miljard negen procent van alle bankbalansen in de wereld.'

Lees verder: http://www.nrc.nl/economie/article768956.ece/Kredietcrisis_kan_1.200.000.000.000_euro_kosten

Interessant nietwaar dat de NRC geen enkele verklaring geeeft. En ook niet bekend maakt dat u de belastingbetaler deze crisis gaat financieren. Waarom zou de volgens eigen zeggen slijpsteen van de geest hier niets over melden?

Het Neoliberale Geloof 54

Customers queue to enter a branch of British bank Northern Rock PLC in Croydon, south London. (Sang Tan/AP Photo)

De International Herald Tribune bericht:

Global credit crunch reaches new dimension

LONDON: A bailout of a big British mortgage bank caused shudders among account-holders and investors alike Friday, opening a new phase in the global financial turmoil that emanated from a shakeout in the U.S. home lending business, analysts said.
Depositors flocked to withdraw money after the bank, Northern Rock, unable to raise funds from its usual sources - capital markets - because of the global credit crunch, turned to the Bank of England for an emergency loan. Northern Rock shares plunged more than 30 percent, prompting a broader sell-off in European stock markets.
While other European banks have gotten burned by investments tied to shaky U.S. mortgages, known as subprime, Northern Rock said it had only a small subprime exposure in its portfolio. Instead, the bank ran into trouble because the credit squeeze undermined its business model. Northern Rock relies heavily on raising money in the capital markets, rather than consumer deposits, to finance its mortgage lending.
"The problems are potentially much wider now," said Jonathan Loynes, an economist at Capital Economics, a consultancy in London. "This means we have to worry about a wider range of institutions that aren't directly involved in this credit crisis but are in a way innocent bystanders."
The British government said it had authorized the Bank of England to provide a "liquidity support facility" of unspecified size to Northern Rock, based in Newcastle, England, which has expanded aggressively in recent years.
The news prompted a sell-off in the shares British banks as investors worried about the possibility of similar problems at other institutions - as well as threats to the broader economy. The FTSE 100 index was down more than 2 percent at midday but recovered to close down 1.17 percent. Shares elsewhere in Europe fell less sharply.
"I don't think the worst is behind us," Jean-Claude Juncker, who chaired a meeting of European finance ministers and central bankers Friday, said during a news conference in Porto, Portugal, Reuters reported.'

Lees verder: http://www.iht.com/articles/2007/09/14/news/mortgage.php?WT.mc_id=newsalert

Irak 224



'Bush calls for permanent US military occupation of Iraq in nationally televised address
By Barry Grey

President Bush’s nationally televised speech, delivered Thursday evening from the Oval Office, was the low point of a week of lies and absurdities designed to justify the United States’ bloody colonial war in Iraq. The ugly farce began with the congressional testimony Monday and Tuesday of Gen. David Petraeus, the top US commander in Iraq, and US Ambassador Ryan Crocker.
Bush cited their fraudulent assessment of the “success” of the military “surge” to outline a perspective for continuing the American occupation of Iraq and transforming the country into a permanent American protectorate, whose vast oil resources will be exploited by US oil companies, and whose territory will be used as a staging ground for military attacks on Iran and a strategic base for American domination of the Middle East.
Bush was, as usual, shameless in his piling up of lie upon lie, beginning with his portrayal of a gradual reduction in the 30,000 additional combat troops sent to Iraq in the military escalation he announced last January as a “new phase” in the war that could see a significant decline in fighting and troop levels. As is well known, the phasing out of the surge is dictated by the lack of additional forces to replace troops whose tours of duty will be coming to an end.
Once again, Bush portrayed the US occupation as a struggle for “freedom” against “terrorists and extremists,” denying that the real enemy of US imperialism is the broad mass of the Iraqi people, who form the backbone of the popular resistance to the hated American occupiers.
The surge, he said, was aimed at “securing the Iraqi population” and bridging “sectarian divides.” In fact, recent studies have shown that the number of Iraqis fleeing their homes has doubled since the surge began, and the country has become far more polarized along sectarian lines, with ethnic cleansing of neighborhoods in Baghdad and elsewhere proceeding at an accelerated pace.
Bush spoke of peace and security breaking out in regions, such as Anbar and Diyala, which have been “cleared”—a euphemism for bloody repression and military violence. He gave an absurd picture of an almost idyllic Baghdad, with schools and markets reopening and sectarian violence receding. In fact, large parts of Baghdad have been turned into virtual concentration camps, enclosed by high concrete walls, patrolled by US armored vehicles, and kept under permanent curfew.'

Lees verder: http://www.wsws.org/articles/2007/sep2007/bush-s14.shtml

vrijdag 14 september 2007

Het Neoliberale Geloof 53

'Official warns of slowing US economy
(AP)

PARIS - The US economy will slow next year amid continued trouble in the housing market, likely leading to lower interest rates, a senior International Monetary Fund official said Wednesday.
Simon Johnson, director of the IMF's Research department, said fallout from the subprime credit crisis hasn't yet been resolved - and the IMF doesn't understand why tight financial markets continue.
"The problem hasn't been resolved," despite efforts from major central banks to boost liquidity in the financial markets, said Simon Johnson, director of the IMF's research department. "This makes it hard to assess the outlook."
Johnson predicted that the impact of the lending crisis in the subprime mortgage market in the United States will be limited outside the Americas.
"The effect ... on the real economy is limited because European markets managed to be relatively insulated from the shock," he said.
The IMF is "very comfortable" with moves by the US Federal Reserve and the European Central Bank to make funds available for the tightening credit markets.
Financial markets are expecting the Fed to ease rates further, Johnson said.
"This is a situation where interest rates are likely to fall," he said, adding that US inflation appeared to be rising more slowly than previously thought. "Overall, the interest rate environment in the US is clearly softening."'

Lees verder: http://www.chinadaily.com.cn/world/2007-09/12/content_6101771.htm

The Empire 271

Is dit uitgebreid behandeld door de Nederlandse commerciele massamedia?

'History Will Not Absolve Us
Leaked Red Cross report sets up Bush team for international war-crimes trial
by Nat Hentoff

If and when there's the equivalent of an international Nuremberg trial for the American perpetrators of crimes against humanity in Guantánamo, Iraq, Afghanistan, and the CIA's secret prisons, there will be mounds of evidence available from documented international reports by human-rights organizations, including an arm of the European parliament—as well as such deeply footnoted books as Stephen Grey's Ghost Plane: The True Story of the CIA Torture Program (St. Martin's Press) and Charlie Savage's just-published Takeover: The Return of the Imperial Presidency and the Subversion of American Democracy (Little, Brown).
While the Democratic Congress has yet to begin a serious investigation into what many European legislators already know about American war crimes, a particularly telling report by the International Committee of the Red Cross has been leaked that would surely figure prominently in such a potential Nuremberg trial. The Red Cross itself is bound to public silence concerning the results of its human-rights probes of prisons around the world—or else governments wouldn't let them in.
But The New Yorker's Jane Mayer has sources who have seen accounts of the Red Cross interviews with inmates formerly held in CIA secret prisons. In "The Black Sites" (August 13, The New Yorker), Mayer also reveals the effect on our torturers of what they do—on the orders of the president—to "protect American values."'

Lees verder: http://www.villagevoice.com/news/0735%2Chentoff%2C77643%2C6.html

Het Neoliberale Geloof 52


'Housing Bubble Pops; It's Recession Time
By Dean Baker,
The growth of the housing bubble made this sort of collapse inevitable, just as the crash of the stock bubble was inevitable.
The downturn in jobs reported last month by the Labor Department provided evidence of an economic downturn that even the economy's greatest cheerleaders could not ignore. Healthy economies do not shed jobs.
During the core periods of the upturns in the eighties and nineties, there were three months in which the economy lost jobs. In two of these, the loss was attributable to major strikes. (The jobs of striking workers are not counted in the survey.) That leaves a grand total of one month in more than twelve years of recovery in which the economy lost jobs. In other words, the August job loss leaves the economic optimists somewhat less credible than the deniers of global warming.
The backdrop for the August job loss is the collapse of the subprime mortgage market. Millions of low- and moderate-income homeowners are now looking at the resetting of interest rates on adjustable rate mortgages to levels that they cannot afford. While the Fed chairman and other leading economists assured the public that the problems would be restricted to the subprime segment of the housing market, this assertion was always ridiculous on its face.
Subprime mortgages accounted for one-fourth of all mortgages issued in 2006. The equally troubled Alt-A mortgage category accounted for another 15 percent. With segments that account for 40 percent of the mortgage market going into convulsion, there was no way that the housing market as a whole would not be affected. Of course, record supplies of unsold new homes and vacant homes also ensured that there would be substantial downward pressure on house prices.
The excess supply and constriction of mortgage credit is now affecting prices. Prices in the cities that had been the hottest bubble markets, such as San Diego, Las Vegas, Phoenix, and Miami, are declining at double-digit rates. Prices in slightly less bubbly markets, such as New York City, Washington, DC, and Boston, are falling at single-digit rates. These declines are likely to continue and quite possibly accelerate as the turmoil in the mortgage market further constrains demand.'

De Commerciele Massamedia 89

Leest u het volgende bericht in Het Parool van gisteren en u ontdekt dat het bewust vele vragen onbeantwoord laat.

'Gewroet in verleden Wijffels

Van een verslaggever

DEN HAAG - Herman Wijffels, ex-topman van de Rabobank en formateur van het huidige kabinet, zegt dat er uitgebreid is gezocht naar belastende informatie over hem.
Dat gebeurde tijdens zijn werk bij de Wereldbank in Washington, waar hij een commissie leidde die onderzoek deed naar de omstreden bankpresident Paul Wolfowitz.''Er is op schokkende wijze in mijn verleden gewroet,'' zegt Wijffels, namens Nederland bestuurder bij de Wereldbank. ''Bij mij was niets te vinden, maar bij collega-bestuurders van de Wereldbank ontstond consternatie. Er waren heel duidelijke pogingen tot diskwalificatie.'' Als gevolg van Wijffels' onderzoekingen naar mogelijke belangenverstrengeling van Wolfowitz en diens vriendin, die ook bij de bank werkte, moest de bankpresident het veld ruimen. Volgens Wijffels hebben 'derden' inspanningen verricht om zijn verleden te screenen. Volgens kringen rondom hem ging het om onderzoek naar bankrekeningen en al dan niet betaalde buitenechtelijke relaties. ''Ik heb niets te verbergen,'' zegt Wijffels, die al decennia is gehuwd met jeugdliefde Herma.Wijffels zegt dat het Witte Huis een grote invloed had in de strijd over de leiding van de Wereldbank, waar Nederland een van de grootste donorlanden is. ''Wat je ziet is dat bij discussies waar Amerikaanse belangen in het geding zijn, landen daar met grote bogen om heen lopen.''
© Het Parool, 13-09-2007, 11:54 uur'

Zie: http://www.parool.nl/nieuws/2007/SEP/13/bin2.html

Nu de vragen van een journalist:

1. Waarom heeft de Parool-verslaggever niet aan de heer Wijffels gevraagd wie die 'derden' anders kunnen zijn dan 1 van de talloze Amerikaanse geheime diensten die bijvoorbeeld ook de buitenlandse delegaties in het gebouw van de VN afluisteren, die presidenten vermoorden en die op grote schaal mensen chanteren. Daar is uitgebreid door Amerikaanse onderzoekers over gepubliceerd.
2. Waarom stelde de Parool-verslaggever niet de vraag wat er gebeurd zou zijn als er in het verleden van de heer Wijffels iets chantabel voorgevallen was? Voor de hand liggend is dat hij dan gechanteerd was om een gunstig rapport te schrijven over Paul Wolfowitz. Waarom anders dat 'gewroet' in het prive-leven van de 'formateur van het huidige kabinet'?
3. Waarom heeft de Parool-verslaggever niet een reactie gevraagd van het kabinet op het feit dat in het verleden van een Nederlandse autoriteit is 'gewroet' door naar alle waarschijnlijkheid een geheime dienst van een zogeheten bevriende natie?
4. Waarom heeft de Parool-verslaggever geen onderzoek verricht?

Het antwoord is deze: er bestaat onder journalisten van de commerciele massamedia een consensus over wat men mag vragen. Alles wat daarbuiten valt wordt als radicaal beschouwd, zijnde bedreigend voor de belangen van de elite. Was dit in Rusland gebeurd dan had de Parool-verslaggever onmiddellijk naar de KGB verwezen, maar nu het in de VS is gebeurd dient hij te zwijgen. Men mag de grenzen niet overschrijden. Peter Hart, een vooraanstaande Amerikaanse media-onderzoeker, omschrijft het zo: 'Journalists, writers, and political pundits whose opinions are acceptable to elite intersts, and thus deemed fit to share their views on the most prestigious media stages, know to stay within these bounderies.' En die grenzen van wat wel en niet gezegd mag worden zijn haarscherp, zo weet ik uit decennialange ervaring. Wie die grenzen overschrijdt komt in moeilijkheden.

donderdag 13 september 2007

Noam Chomsky 20



Na 11 september 2001 begon de Amerikaanse dissident Noam Chomsky met het schrijven van op-eds, opiniestukken die door The New York Times Syndicate wereldwijd werden en worden verspreid. Desondanks heeft tot nu toe geen van de landelijke Amerikaanse massamedia ook maar 1 woord hiervan in hun colommen opgenomen. In de inleiding van Interventions, waarin alle tot nu toe verschenen opiniestukken zijn opgenomen, schrijft redacteur Greg Ruggiero: ´That our mainstream media system seems unwilling to tolerate a range of political thought wide enough to include Chomsky´s but is willing to market them outside our intellectual and geographic borders is ironic and revealing.´ En gelijk heeft hij. De New York Times wil graag geld verdienen aan dissidente gedachten, maar durft ze zelf niet af te drukken in hun krant. Tot zover vrijheid en democratie en vrijheid van de pers en meningsvrijheid. Men kan in de VS wel een mening hebben zolang die maar correspondeert met de officiele lezing van de werkelijkheid zoals verordonneert door de rijken en dus machtigen. De opiniestukken van Chomsky verschijnen overal ter wereld in grote kranten, behalve in de VS en in Nederland, want hier hebben de journalisten van de commerciele massamedia al een mening zonder overigens de feiten gedegen te kennen.

Vele jaren geleden interviewde ik Chomsky voor de televisie. Programmamaker en cameraman Frans Bromet bood het aan aan de Nederlandse omroepen, maar geen van de publieke omroepen had belangstelling. Chomsky? Wie is dat? Een dissidente intellectueel? O nee, dan niet.

Hier is een interview met Chomsky over zijn boek ´INTERVENTIONS
By Noam Chomsky

City Lights Books Open Media Series
234 pages $15.95
ISBN – 13: 978-0-87286483-2
http://www.citylights.com/

Since 2002, the New York Times Syndicate has been distributing op-eds written by the pre-eminent foreign policy critic and scholar of our time, Noam Chomsky. The New York Times Syndicate is part of the same company as the New York Times newspaper, and while readers around the world have had a chance to regularly read Chomsky's articles, the New York Times newspaper has never published a single one. Only a few regional newspapers in the US have picked up the Op-eds, such as the Register Guard, the Dayton Daily News, and the Knoxville Voice. Internationally, the Op-eds have appeared in the mainstream British press including the International Herald Tribune, the Guardian, and the Independent. Now, City Lights Books has just published a complete collection of these 1000 word Op-eds in a single book called Interventions.

On June 1st, 2007, Noam Chomsky spoke with radio host Sonali Kolhatkar about his new book:

Kolhatkar: In your April 2004 op-ed entitled "Iraq: The Roots of Resistance," you describe the false pretext of democracy that the Bush administration used to justify its war and then in March 2005 you lauded the real success of the Iraqi elections in that the US had actually allowed them to take place. Now a few years later what is the status of real democracy in Iraq?
Chomsky: The elections of January 2005 were, as I probably wrote there in my view, a real triumph of non-violent resistance. The US was trying in every possible way to prevent elections and finally had to give in just because it could not face a mass, popular non-violent resistance, which was far more effective than the insurgency. So it allowed the elections to take place but immediately moved to subvert them. And that's the situation we're in. I mean, you can't really have a functioning democracy under military occupation. You can have some elements of it but not much. Military occupation is too harsh. I mean, it's hard enough to find a functioning democratic system in a country that deprived of Democratic elections. Paris system, for example, of military occupation, their system has extremely serious flaws and in Iraq, it's far harsher. The elections as they took place finally were, as many observers, have pointed out it was kind of a census more than an election. It was sectarian voting and the conflicts are by now so extreme that the political system is kind of a shadow.´

Lees verder http://www.zmag.org/content/showarticle.cfm?ItemID=13019

Interventions is in de goede boekhandels in Amsterdam te koop.

Naomi Klein 2

The Shock Doctrine By Naomi Klein The Guardian UK

Her explosive new book exposes the lie that free markets thrive on freedom. In our first exclusive extract, the No Logo author reveals the business of exploiting disaster.

I met Jamar Perry in September 2005, at the big Red Cross shelter in Baton Rouge, Louisiana. Dinner was being doled out by grinning young Scientologists, and he was standing in line. I had just been busted for talking to evacuees without a media escort and was now doing my best to blend in, a white Canadian in a sea of African- American southerners. I dodged into the food line behind Perry and asked him to talk to me as if we were old friends, which he kindly did.
Born and raised in New Orleans, he'd been out of the flooded city for a week. He and his family had waited forever for the evacuation buses; when they didn't arrive, they had walked out in the baking sun. Finally they ended up here, a sprawling convention centre now jammed with 2,000 cots and a mess of angry, exhausted people being patrolled by edgy National Guard soldiers just back from Iraq.
The news racing around the shelter that day was that the Republican Congressman Richard Baker had told a group of lobbyists, "We finally cleaned up public housing in New Orleans. We couldn't do it, but God did." Joseph Canizaro, one of New Orleans' wealthiest developers, had just expressed a similar sentiment: "I think we have a clean sheet to start again. And with that clean sheet we have some very big opportunities." All that week Baton Rouge had been crawling with corporate lobbyists helping to lock in those big opportunities: lower taxes, fewer regulations, cheaper workers and a "smaller, safer city" - which in practice meant plans to level the public housing projects. Hearing all the talk of "fresh starts" and "clean sheets", you could almost forget the toxic stew of rubble, chemical outflows and human remains just a few miles down the highway.
Over at the shelter, Jamar could think of nothing else. "I really don't see it as cleaning up the city. What I see is that a lot of people got killed uptown. People who shouldn't have died."
He was speaking quietly, but an older man in line in front of us overheard and whipped around. "What is wrong with these people in Baton Rouge? This isn't an opportunity. It's a goddamned tragedy. Are they blind?" A mother with two kids chimed in. "No, they're not blind, they're evil. They see just fine."
One of those who saw opportunity in the floodwaters of New Orleans was the late Milton Friedman, grand guru of unfettered capitalism and credited with writing the rulebook for the contemporary, hyper-mobile global economy. Ninety-three years old and in failing health, "Uncle Miltie", as he was known to his followers, found the strength to write an op-ed for the Wall Street Journal three months after the levees broke. "Most New Orleans schools are in ruins," Friedman observed, "as are the homes of the children who have attended them. The children are now scattered all over the country. This is a tragedy. It is also an opportunity."
Friedman's radical idea was that instead of spending a portion of the billions of dollars in reconstruction money on rebuilding and improving New Orleans' existing public school system, the government should provide families with vouchers, which they could spend at private institutions.'

Zie: http://www.truthout.org/docs_2006/090807A.shtml En: http://business.guardian.co.uk/comment/story/0,,2165023,00.html

De Commerciele Massamedia 88



Mijn collega's van de commerciele massamedia weten dat ze door de macht gebruikt worden, en toch gaan ze ermee door. Dat is cynisme, overal de prijs van weten maar van niets de waarde. Hun eigen vak is slechts een bron van inkomen en status, meer niet. Neem bijvoorbeeld de voormalige NOS-correspondent in de VS, Wouter Kurpershoek. Na een exact 5 minuten durend interview met president Bush schreef hij:

'Met gemengde gevoelens neem ik weer afscheid. Ik heb kunnen vragen wat ik wilde, maar de antwoorden zijn algemeen gebleven. Het wachten is nu op de tapes van het interview. Die worden eerst nog eens zorgvuldig nagekeken door de woordvoerders van de president. Stel je voor dat hij iets raars heeft gezegd. Dat valt wel mee. Bush heeft zijn verhaal goed in het hoofd zitten. Wijkt daar niet vanaf. Laat zich niet verrassen. Vrijheid, vrijheid en nog eens vrijheid. Dat is zijn boodschap. Hij heeft mij gebruikt om nog eens zijn verhaal te kunnen vertellen. Ditmaal aan de Nederlanders.'

Er staat maar 1 halve waarheid in dit stukje van Kurpershoek en dat is het feit dat hij gebruikt is door de in zijn ogen 'machtigste man van de wereld.' Hij is niet alleen gebruikt, erger nog hij en de NOS hebben zich laten gebruiken om propaganda te bedrijven, want het 'interview' werd wel uitgezonden. Publiekelijk geeft Kurpershoek toe dat hij 'gebruikt' is. Desondanks zendt hij deze propaganda uit en gebruikt hij op zijn beurt zijn publiek, u die kijkt. En hij geeft het nog publiekelijk toe ook!!!

Ik moest aan dit cynisme denken toe ik het volgende las:

'Wouter is de ideale presentator voor het programma, aldus Jan Kriek, hoofdredacteur EénVandaag. “Hij is een goede journalist met een enorme journalistieke bagage. Hij heeft een krachtige, jonge uitstraling en weet een groot publiek aan te spreken. Wouter heeft alles gedaan waar je als verslaggever van droomt. Ik ben er trots op dat hij ervoor heeft gekozen om bij EénVandaag aan de slag te gaan.”
Kurpershoek is blij met zijn nieuwe baan. “Ik vind het geweldig om samen met Karel van de Graaf de best bekeken actualiteitenrubriek van Nederland te gaan presenteren," zegt Wouter Kurpershoek. “Het is voor mij een logische stap om na twintig jaar in het veld te hebben gewerkt nu als presentator aan de slag te gaan. Ik weet zeker dat ik me bij EénVandaag en de TROS thuis ga voelen."'

Lees verder: http://www.mediacourant.nl/?p=3429

'Wouter Kurpershoek ontevreden over Bush-interview
Wouter Kurpershoek schrijft over zijn interview met de Amerikaanse president George Bush dat op 5 mei is uitgezonden. Het interview mocht slechts 5 minuten duren en Kurpershoek is er niet echt tevreden over. Hij heeft mij gebruikt om nog eens zijn verhaal te kunnen vertellen. (..) Bush heeft nauwelijks inhoudelijk gereageerd op mijn vragen. (..) In ieder antwoord komen de woorden 'freedom and democracy' tien keer voor.Lees verder >>[ De verhalen van de make-up-dame vormen een welkome afleiding in het uur dat we moeten wachten op George Bush. ‘We’ zijn Vladimir van de Russische televisie, Gyor uit Georgie en ik zelf. Allemaal verslaggevers die een unieke kans hebben de president van de Verenigde Staten een paar vragen te mogen stellen. Onze enige verdienste is het feit dat we uit een land komen waar Bush de komende dagen naar toe reist. Ik mag als eerste de president interviewen. Even voor tienen gaat de deur open naar de ruimte waar drie camera’s staan opgesteld. Het interview vindt plaats in de zogenaamde ‘maproom’, de kaartenkamer. De plek in Het Witte Huis waar president Franklin D. Roosevelt tijdens de Tweede Wereldoorlog de Amerikaanse troepenbewegingen met grote landkaarten aan de muur in de gaten hield. Een toepasselijke plek dus voor een interview met Bush aan de vooravond van zijn bezoek aan Europa waar hij de bevrijding van zestig jaar geleden gaat gedenken. Een agent van de secret service kijkt voor de zoveelste keer onder mijn jasje voor ik een microfoon krijg opgesteld. Hij wil opnieuw uitsluiten dat ik een bedreiging kan vormen voor zijn baas. Een aantrekkelijk meisje dat blijkbaar de leiding heeft, roept nerveus dat de president op het punt staat binnen te komen. Even krijg ik het benauwd. Ik realiseer me dat ik oog in oog zal komen te staan met de machtigste man van de wereld. “So you’re the guy from Holland”, opent Bush onmiddellijk het gesprek als hij binnenloopt, omgeven door veiligheidsmensen. Hij vindt mijn voornaam grappig en wil weten waar in Nederland ik vandaan kom. Ik vertel hem dat ik in Arlington in Amerika woon, waarop hij lachend opmerkt dat hij regelmatig met z’n helicopter boven Arlington vliegt en dat hij de volgende keer zal zwaaien. Een charmante man die Bush. Het interview is zo voorbij. Vijf minuten mag het maximaal duren en de medewerkers van Bush houden met een stopwatch de tijd bij en geven me buiten beeld aan hoelang ik nog heb. De eerste vraag over waarom de president naar Nederland komt is van tevoren afgesproken. De overige vragen niet. Ik mag bespreken met Bush wat ik maar wil. In korte tijd probeer ik een gesprekje te voeren dat ergens over gaat. Het is niet gemakkelijk. Bush blijft ongrijpbaar. In ieder antwoord komen de woorden ‘freedom and democracy’ tien keer voor. Met gemengde gevoelens neem ik weer afscheid. Ik heb kunnen vragen wat ik wilde, maar de antwoorden zijn algemeen gebleven. Het wachten is nu op de tapes van het interview. Die worden eerst nog eens zorgvuldig nagekeken door de woordvoerders van de president. Stel je voor dat hij iets raars heeft gezegd. Dat valt wel mee. Bush heeft zijn verhaal goed in het hoofd zitten. Wijkt daar niet vanaf. Laat zich niet verrassen. Vrijheid, vrijheid en nog eens vrijheid. Dat is zijn boodschap. Hij heeft mij gebruikt om nog eens zijn verhaal te kunnen vertellen. Ditmaal aan de Nederlanders. Inwoners van dat trouwe kleine bondgenootje aan de Noordzee. Het mini-landje dat altijd bereid is gehoor te geven aan de wensen van de enige supermacht die de wereld nog rijk is. Ik heb weliswaar mogen tegensputteren, de vraag is alleen hoe zinvol dat is geweest. Bush heeft nauwelijks inhoudelijk gereageerd op mijn vragen. Komende zondag ontbijt Jan Peter Balkenende met president Bush in Limburg. Ik vraag me af of er ook dan sprake zal zijn van een zelfde eenrichtingsverkeer als in het interview dat ik met Bush heb gehad. Kritiek op zijn aanpak om vrijheid en democratie in de wereld te bewerkstelligen laat hij van zich af glijden. Hij straalt uit dat hij de president is van het machtigste land van de wereld. Wie maakt hem wat?'

Wouter heeft helemaal gelijk: wie maakt Bush wat? En trouwens, wie maakt Wouter wat? Hij gaat gewoon door met zijn werk, propaganda of niet, niemand die hem wat maakt. Waar of niet?

Zie: http://medialog.blogspot.com/2005/05/wouter-kurpershoek-ontevreden-over.html En
http://www.nos.nl/nosjournaal/columns/washington/column_interview_met_Bush.html

woensdag 12 september 2007

Klimaatverandering 111

'Global Warming Impact Like ‘Nuclear War’
by Jeremy Lovell

London - Climate change could have global security implications on a par with nuclear war unless urgent action is taken, a report said on Wednesday.
The International Institute for Strategic Studies (IISS) security think-tank said global warming would hit crop yields and water availability everywhere, causing great human suffering and leading to regional strife.
While everyone had now started to recognize the threat posed by climate change, no one was taking effective leadership to tackle it and no one could tell precisely when and where it would hit hardest, it added.
“The most recent international moves towards combating global warming represent a recognition … that if the emission of greenhouse gases … is allowed to continue unchecked, the effects will be catastrophic — on the level of nuclear war,” the IISS report said.
“Even if the international community succeeds in adopting comprehensive and effective measures to mitigate climate change, there will still be unavoidable impacts from global warming on the environment, economies and human security,” it added.
Scientists say global average temperatures will rise by between 1.8 and 4.0 degrees Celsius this century due to burning fossil fuels for power and transport.
The IISS report said the effects would cause a host of problems including rising sea levels, forced migration, freak storms, droughts, floods, extinctions, wildfires, disease epidemics, crop failures and famines.
The impact was already being felt — particularly in conflicts in Kenya and Sudan — and more was expected in places from Asia to Latin America as dwindling resources led to competition between haves and have nots.
“We can all see that climate change is a threat to global security, and you can judge some of the more obvious causes and areas,” said IISS transnational threat specialist Nigel Inkster. “What is much harder to do is see how to cope with them.”'

Lees verder: http://www.commondreams.org/archive/2007/09/12/3791/

CIDI Bestuurslid schendt Internationaal Recht 5


Rechts op de foto het CIDI bestuurlid dat onbelemmerd het internationaal recht schendt.

Het CIDI, is geen onafhankelijk instituut voor informatie en documentatie over Israel, maar een pro-Israel lobbygroep dat betaald wordt om propaganda te maken voor onder andere de expansionistische politiek van de 'joodse natie' en daarmee voor de dagelijkse terreur tegen de Palestijnse burgerbevolking. Dat Israel al vanaf zijn oprichting de Palestijnen terroriseert via etnische zuiveringen en terreur wordt daarbij genegeerd door deze lobbygroep. Sinds kort weten we nu ook dat het CIDI indirect betrokken is bij het steunen van illegale activiteiten. Het bedrijf van een bestuurlid van deze propaganda-instelling voor Israel is, met goedkeuring van het CIDI, betrokken bij de bouw van de - volgens het Internationaal Gerechtshof - illegale muur.
In 2005 schreven Jeff Handmaker van het Institute of Social Studies in Den Haag en Ineke Boerefijn, universitair hoofddocent van het Studie- en Informatiecentrum Mensenrechten van de Universiteit Utrecht, in het gezaghebbende Nederlands Juristenblad:
'Naar aanleiding van een verzoek van de Algemene Vergadering van Verenigde Naties bracht het Internationaal Gerechtshof in Den Haag een jaar geleden, op 9 juli 2004, een opzienbarend Advies uit. Deze uitspraak van het voornaamste internationale hof ter wereld gaat over de juridische consequenties van de bouw van een muur (door de Israëlische Regering 'hek' genoemd, het Hof hanteert consequent de term 'muur') in de (Palestijnse) bezette gebieden door de staat Israël.
Het Advies van het Internationaal Gerechtshof was in veel opzichten belangrijk. Hoewel het Advies zelf niet bindend is, is het de meest gezaghebbende uitspraak over de inhoud en toepassing van het internationale recht over het conflict tussen Israël en de Palestijnen. Overigens heeft het Hof geen nieuwe verplichtingen geformuleerd, maar de bestaande verplichtingen bevestigd.
De cruciale punten die uit het Advies van het Hof naar voren komen zijn de volgende. De Westelijke Jordaanoever en Gaza, inclusief Oost Jeruzalem, zijn bezette gebieden volgens het internationaal recht. Israël is de bezettende macht en oefent juridisch gezag uit over de gebieden. Daaruit vloeien verplichtingen voort voor wat betreft de naleving van mensenrechtenverdragen. Ook stelde het Hof dat de Israëlische nederzettingen een schending van het internationaal recht vormen. Tot slot, de Israëlische praktijken zijn in strijd met verplichtingen onder internationale mensenrechtenverdragen en het internationale humanitaire recht; een voorbeeld is de praktijk van het Israëlische leger van huizenvernietiging als collectieve straf.
Het Hof heeft duidelijk gemaakt dat de bouw van de muur en de nederzettingen illegaal zijn. Het Hof stelde dat Israël niet alleen meteen moet stoppen met de bouw van beide, maar ze
1
ook moet ontmantelen. Daarnaast moet Israël de Palestijnen, die schade hebben geleden als gevolg van de bouw van de muur, compenseren.
Het Hof heeft verder verklaard dat Israël moet stoppen met de schending van het internationale recht, inclusief de schendingen van mensenrechten en humanitair recht tegen Palestijnen in de Bezette Gebieden.
Het Advies ging ook in op schendingen van mensenrechten door militante Palestijnse groeperingen, waartegen Israël zich volgens het Hof mag verdedigen. Het Hof maakte echter duidelijk dat de reacties van Israël, in het bijzonder de plaats van de muur ver in de Palestijnse gebieden, en de schendingen door de Israëlische militairen onder internationaal recht niet waren gerechtvaardigd.
De verplichtingen van Israël waren niet het enige waar het Hof uitspraken over deed. De overgrote meerderheid van het Hof concludeerde dat andere staten verplicht waren de illegale situatie die Israël heeft gecreëerd niet te erkennen, en Israël geen financiële steun te verlenen bij het in stand houden van de illegaal gebouwde muur. Volgens het Hof hebben Staten die partij zijn bij de Conventies van Genève van 1949 en bij het Handvest van de Verenigde Naties (waaronder Nederland) de verplichting de naleving door Israël van deze verdragen te verzekeren.
Internationale mensenrechtenorganisaties, zoals Amnesty International, wijzen er al jaren op dat de Israëlische praktijken in de Bezette Gebieden in strijd zijn met internationale mensenrechtenverdragen. In het Advies wordt nu dezelfde conclusie getrokken.
De reactie van de internationale gemeenschap is er een van een oorverdovende stilte. Terwijl lidstaten in de Verenigde Naties de Israëlische schendingen continu naar voren hebben gebracht, hebben machtige regeringen enkel protesten achter gesloten deuren geuit.'
Kortom, ook het meewerken aan de bouw van een illegale muur is in strijd met het internationaal recht. Desonsdanks weigert het CIDI en Nederlandse politici de uitspraak van het hoogste rechtscollege in de wereld te respecteren. Het bedrijf van het CIDI-bestuurlid wordt niet verboden mee te helpen aan de bouw van de illegale muur en daarmee de verdere diefstal van Palestijns land. Leest u het volgende:
'Rol Nederlands bedrijf bij muur Israël ongewenst'
De Pers, 19 juni 2007
Gepubliceerd: dinsdag 19 juni 2007 16:43Update: dinsdag 19 juni 2007 16:52
De Nederlandse regering acht het 'ongewenst' dat het Nederlandse kraanverhuurbedrijf Riwal nog altijd meebouwt aan de Israëlische muur rond de Westelijke Jordaanoever.
De mensenrechtenorganisatie B'Tselem stelde maandag dat Riwal dat nog doet. Een verbod op medewerking aan de bouw is volgens het ministerie van Buitenlandse Zaken niet mogelijk.
Riwal verhuurt vier hoogwerkers aan Israëlische bedrijven, laat Buitenlandse Zaken weten. Daarna houdt de verantwoordelijkheid volgens een woordvoerder van het ministerie in principe op. Wel heeft Riwal vorig jaar al het nadrukkelijke verzoek aan de huurders gedaan om de hoogwerkers niet te gebruiken voor de bouw van een muur op Palestijns grondgebied.
Buitenlandse Zaken stelt erop te vertrouwen dat Riwal zal hameren op naleving van dat verzoek, conform eerdere toezeggingen. Anders zou zo'n voorwaarde volgens de woordvoerder bijvoorbeeld in verhuurvoorwaarden moeten worden opgenomen.
De Israëlische vestiging van Riwal kreeg vorig jaar het 'verzoek' niet meer aan het project mee te werken. "Naar mijn weten geldt dit verzoek nog altijd", zei een woordvoerder van Riwal maandag. Het interne verzoek zou nog altijd van kracht zijn. De Israëlische vestiging die de naam Riwal draagt, is eigendom van het Nederlandse Lima Holding.
Het bedrijf kwam vorig jaar zomer in opspraak omdat het meewerkte aan de bouw van de bijna tien meter hoge barrière. De barrière ligt voor het grootste deel op Palestijns grondgebied. Het Internationale Gerechtshof in Den Haag oordeelde in 2004 dat de muur illegaal is.
Het Nederlands Instituut Palestina/Israël (Nipi) roept naar aanleiding van de berichtgeving het Centrum Informatie en Documentatie Israël (Cidi) op zich te distantiëren van bestuurslid Doron Livnat. Hij is mede-eigenaar van Lima Holding. Volgens het Nipi is hij daarom nauw betrokken bij de bouw van de door hen gehekelde muur.
Cidi-directeur Ronny Naftaniel laat in een reactie weten dat hij het werk van Livnat bij Lima Holding als privézaak ziet. Ook wijst hij op de officiële reactie van Riwal vorig jaar, waarin werd gesteld dat de verhuur van de hoogwerkers als commerciële opdracht wordt gezien en dat het bedrijf geen verantwoording draagt voor wat er vervolgens met de machines wordt gedaan. "Straks roept iemand nog dat het Cidi de muur bouwt."
Zie: http://www.depers.nl/binnenland/74023/Rol-Riwal-muur-Israël-ongewenst.html
En dit artikel:

Dutch FM urges Rotterdam company to end role in construction of West Bank fence
By Cnaan Liphshiz
Ha’aretz Online, 9 July 2007

Dutch Foreign Minister Maxime Verhagen recently called on a construction equipment company from the Rotterdam area, Riwal, to terminate its involvement in the construction of the West Bank separation fence. "I expect Riwal to stop providing cranes for the wall's construction. I hope this will be the last we hear of it, but the government will keep a close watch on the matter," Verhagen said late last month. In a separate statement, the Dutch Foreign Ministry branded the company's actions "undesirable," citing the 2004 ruling by the Hague-based International Court of Justice that the fence is illegal.Riwal's involvement in the construction of the fence is not a new development. Last year, the company agreed to end its supply of equipment, following a request by the Dutch Foreign Ministry. But the issue resurfaced last month after United Civilians for Peace (UCP), an organization promoting peace in the Middle East, provided evidence that Riwal was still providing heavy machinery for the construction work. Riwal's spokesman argued that the company has no control over how its products are used, a comment which led the Dutch Foreign Ministry to suggest that the company introduce stipulations in its contracts to cover such eventualities.Dutch politician and former United Nations envoy in Sudan Jan Pronk told Haaretz that Verhagen's statement had "political significance." Dr. Manfred Gerstenfeld, an expert on The Netherlands and senior official at the Jerusalem Center for Public Affairs, said that the statement corresponded with "the Hague's interventionist attitude toward Israel."But UCP has also accused the Dutch government of not taking sufficient steps to hold Israel to account for its actions. "The Hague often affords Israel unlimited backing despite serious violations of international law. We hope Verhagen's recent statement is more than lip service," Martin Siepermann of UCP told Haaretz. "The government should pursue the matter independently instead of merely responding to our queries, as it has done so far."UCP has continued to pursue the matter, irking pro-Israel organizations in The Netherlands by revealing two weeks ago that one of Riwal's owners, Doron Livnat, is a member of the board for a prominent Dutch pro-Israel organization, Centrum Informatie en Documentatie Israel (CIDI.)'
De vraag is niet waarom het CIDI het internationaal recht niet respecteert, want dat is duidelijk. Voor deze betaalde lobbygroep staat Israel al zestig jaar lang boven de wet, vandaar ook alle leugens, halve waarheden en verdraaiingen. Dus dat is niet verwonderlijk. De vraag is: waarom respecteren Nederlandse politici, met de huidige regering van socialisten en christenen voorop, het recht niet? Waarom mag Israel wel etnisch zuiveren en land blijven stelen van de Palestijnen en het internationaal recht blijven schenden en andere landen niet? Misschien kan 1 van mijn collega's van de parlementaire pers deze vraag eens stellen aan de politiek verantwoordelijken. Waarom niet? Of wachten mijn immer wakkere collega's liever tot het te laat is?
Is het u ook opgevallen dat de Nederlandse commerciele massamedia over de hier beschreven feiten angstvallig zwijgen? Terwijl de Israelische kwaliteitskrant Haaretz wel hierover schrijft! Waarom zijn ze niet onafhankelijk? De goede oplossing wordt beloond!!!

De Commerciele Massamedia 87



Gisteren berichtte de NRC, volgens eigen zeggen de slijpsteen van de geest, het volgende:

'de surge, het grote veiligheidsoffensief in en rond Bagdad. Volgens Petraeus zijn de militaire doelen van de surge „in grote mate” verwezenlijkt.
Opiniepeilingen geven aan dat zowel de Irakezen als de Amerikanen het offensief mislukt vinden. Volgens een gisteren gepubliceerde peiling in opdracht van de BBC vindt 70 procent van de Irakezen de situatie juist verslechterd. Volgens een peiling van het persbureau AP meent 36 procent van de Amerikanen dat het offensief is geslaagd.'

Lees verder: http://www.nrc.nl/buitenland/article766479.ece/30.000_soldaten_minder_in_Irak

Kunnen mijn collega's van de slijpsteen van de geest ons uitleggen hoe 'het grote veiligheidsoffensief in en rond Bagdad... het grote veiligheidsoffensief'' kan zijn als '70 procent van de Irakezen' uit eigen ervaring weet dat 'de situatie juist [is] verslechterd'? De enige conclusie die een rationeel mens kan trekken is dat de NRC van mening is dat de overgrote meerderheid van de Irakezen onzin uitslaat en dat de Amerikaanse propaganda de waarheid is, zijnde het grote veiligheidsoffensief, zonder aanhalingstekens, er wordt niet geciteerd! De vraag is nu: op grond waarvan de slijpsteen van de geest meent dat de Amerikaanse propaganda klopt en de ervaringen van de Irakezen niet? Omdat ze arabieren zijn? Zo niet, wat is dan de reden? Het feit dat de NRC tot de commerciele massamedia behoort voor wie wij de goeden zijn en de rest de kwaden?

Leest u het volgende eens en vergelijk dat met de NRC berichtgeving:

MEDIA ALERT: LOADED WORDS: ‘Surge’, ‘Reconstruction’ And ‘Withdrawal’

News media this week are devoting huge swathes of coverage to the report by General David Petraeus, the top US military commander in Iraq, on the impact of the so-called ‘surge’ of US troops. The surge boosted the number of US troops in Iraq earlier this year by 30,000 to 168,000.

BBC world affairs correspondent Paul Reynolds writes that Petraeus’s report “is expected to hold out just enough hope to enable the Bush administration to see off efforts by Democrats in Congress to set a timetable for a withdrawal.” (BBC news online, ‘Petraeus buys time for Iraq strategy,’ September 10, 2007; http://news.bbc.co.uk/1/hi/world/middle_east/6985878.stm)

But very little is being reported about the role of the surge in the violent suppression of the Iraqi resistance and in the deaths of innocent civilians.
About 70% of Iraqis believe security has deteriorated in the area covered by the surge. (BBC news online, ‘US surge has failed - Iraqi poll,’ September 10, 2007; http://news.bbc.co.uk/1/hi/world/middle_east/6983841.stm)
This has exacerbated the suffering of a nation where more than 2.2 million people out of a population of 27 million have fled their country, most to Syria and Jordan. Another 1.9 million Iraqis are refugees within their own country.
According to the Iraqi Red Crescent, the total number of internally displaced people has jumped from 499,000 to 1.1 million since the start of the surge. The UN-run International Organisation for Migration (IOM) also recently reported that refugees from the fighting in Baghdad had increased by a factor of 20 over the same period. (James Glanz and Stephen Farrell, ‘More Iraqis Said to Flee Since Troop Rise,’ New York Times, August 24, 2007)
In reporting these figures, the Independent commented:
“These damning statistics reveal that despite much-trumpeted security improvements in certain areas, the level of murderous violence has not declined.” (Leonard Doyle, ‘US surge sees 600,000 more Iraqis abandon home,’ The Independent, 25 August 2007)
The presumption behind this comment is that only insurgent groups are responsible for “murderous violence” in Iraq. One might respond that the level of murderous violence has not declined for the simple reason that American murderous violence has increased!'

Lees verder: http://www.medialens.org/

Irak 223



'The US Will Lose War Regardless What it Does'

SPIEGEL: The long awaited results of the "surge" are now in. Has the surge succeeded? Is there reason for optimism in Iraq?
KOLKO: Both United States General David H. Petraeus and US Ambassador Ryan C. Crocker will deliver "progress" reports to Congress on Monday, but the skeptics far outnumber those who believe Bush's strategy in Iraq is succeeding. They will say that Shiite attacks on Sunnis in Baghdad have fallen but they will not add that Baghdad has been largely purged in many areas of Sunni inhabitants and their flight much earlier -- and not the increase in Americans -- is the reason "success" can be reported to Congress. Indeed, most of the administration's statistics have been met with a wave of skepticism.

The Iraq military but especially the political 'benchmarks' that this administration thought so crucial -- and used to justify its 'surge' of 28,500 additional troops -- have, in the opinion of Congress' Government Accountability Office (GAO) report issued at the end of August, not been attained (there are now 168,000 American troops in Iraq, plus roughly half as many civilians). In its unexpurgated, original form, the GAO claimed that only three of the 18 Congressionally mandated "benchmarks" had been reached: violence was as high as ever; reconstruction was plagued by corruption on both the Iraqi and American sides; the Shiites and Sunnis were as disunited as ever, murdering each other; crucial laws, especially on oil, have not been enacted yet; and probably many political changes will never occur, and the like. Of its nine security goals, only two had been met. White House and Pentagon efforts to soften GAO criticisms failed.

SPIEGEL: Who has benefited from the mess?

KOLKO: The situation is worse than ever and the artificial nation -- created after World War I in a capricious manner -- is breaking up. The surge, as one Iraqi is quoted, "is isolating areas from each other ... and putting up permanent checkpoints. That is what I call a failure." The civilian death toll last August was higher than in February. Geopolitically, as Bush senior feared after the first Gulf war in 1990-91, Iran is emerging more powerful than ever, increasingly dominant in the region. The many official Israeli warnings before the war that this would be the outcome of war against Iraq and the removal of Saddam Hussein from power have come true.'

Lees verder: http://www.zmag.org/content/showarticle.cfm?SectionID=15&ItemID=13746

dinsdag 11 september 2007

De Israelische Terreur 238


Vlak voor haar dood in maart van dit jaar schreef de Israelische hoogleraar Tanya Reinhart het volgende:
'The IDF is Hungry for War
What Are They Fighting For?
By TANYA REINHART
The Israeli army is hungry for war. It would not let concerns for captive soldiers stand in its way. Since 2002 the army has argued that an ìoperationî along the lines of ìDefensive Shieldî in Jenin was also necessary in Gaza. Exactly a year ago, on 15 July (before the Disengagement), the army concentrated forces on the border of the Strip for an offensive of this scale on Gaza. But then the USA imposed a veto. Rice arrived for an emergency visit that was described as acrimonious and stormy, and the army was forced to back down (3).'
Tanya Reinhart is a Professor of Linguistics at Tel Aviv University and the author of Israel/Palestine: How to End the War of 1948 and The Roadmap to Nowhere. She can be reached through her website: http://www.tau.ac.il/~reinhart
Ondanks de protesten van humanitaire joods-Israelis gaat de propaganda gewoon door. Dit is wat de pro-Israel lobbyist Ad Bloemendaal, sinds jaar en dag correspondent van Het Parool vandaag schreef onder de kop 'Israelische rekruten gewond,' een militaire actie die hij op 1 lijn stelt met terrorisme. Dat de Palestijnen volgens het internationaal recht zich gewapend mogen verzetten tegen een bezettingsleger dat een illegale bezetting en diefstal van hun land mogelijk maakt, vermeldt hij niet. Hij schrijft: 'In eerste reacties voorspelden parlementsleden dat een grote militaire actie in de Gazastrook niet lang meer kan uitblijven. "Iedereen die zo' actie wilde vermijden weet nu dat het leger geen keuze meer heeft," zei Effi Eitam van de Nationale Religieuze Partij.' Iedereen van deze secte joodse fundamentalisten die door Bloemendaal geciteerd wordt in elk geval. Dat het hier politieke extremisten betreft, die het stelen van nog meer Palestijns land goedkeuren, meldt hij niet. Vervolgens schrijft Bloemendaal: 'De legerleiding heeft zich tot nu toe huiverig getoond voor een omvangrijke actie in Gaza.' Een aperte leugen, zoals algemeen bekend is, een leugen die de schijn moet wekken dat het Israelische leger niet anders kan dan met grote tegenzin terreur tegen de Palestijnse burgerbevolking uit te oefenen.
Ad Bloemendaal verzorgt al vele decennia deze propaganda vanuit zijn beloofde land. Dat hij zodoende mede verantwoordelijk is voor de Israelische terreur en bloedbaden, interesseert hem verder niet. En Het Parool drukt het allemaal keurig af in het kader van de befaamde objectieve verslaggeving.

Iran 164

'Pentagon plans base along Iran border

The Pentagon is preparing to build a base near the Iraq-Iran border in an effort to stem the flow of "advanced Iranian weaponry" to Shiite militants in Iraq, according to the Wall Street Journal.

"The push also includes construction of fortified checkpoints on the major highways leading from the Iranian border to Baghdad and the installation of X-ray machines and explosives-detecting sensors at the only formal border crossing between Iran and Iraq," the Journal said.
The move comes amid continuing reports of US plans to strike Iran and several weeks after a RAW STORY report which signaled that the US had shifted its focus from Iran's alleged nuclear weapons program to its alleged shipment of IEDs across the Iraq-Iran border as the principal rationale in selling a possible attack.
“There is clear evidence that someone in Iran is manufacturing the EFPs,” a source currently working with military and intelligence joint operations in the Middle East told RAW STORY. “They have a distinctive signature. These devices are being used against US troops, Sunnis, and even some Shi'as.”
“This is viewed by some in the Bush Administration as sufficient justification for taking military action against Iran,” said the source, who wished to remain anonymous due to the sensitive nature of the topic.'

Lees verder: http://rawstory.com/news/2007/Pentagon_plans_base_along_Iran_border_0910.html

maandag 10 september 2007

De Amsterdamse Hortus

Hortus Amsterdam. In de palmenkas.

Het Neoliberale Geloof 51

Deze zomer verbleef ik op een berg in Italie. Op een warme avond bezocht ik een feest van een Britse schilderes, waar gasten uit verschillende landen aanwezig waren. Tijdens de barbecue langs het zwembad sprak ik met een jonge Britse vrouw die op de financiele redactie van Reuters werkte. Ik vroeg haar wanneer ze voor het laatst het woord kapitalisme had gebruikt, per slot van rekening gebruikte Reuters te pas en te onpas het woord communisme. Waarom dan niet het woord kapitalisme gebruiken voor ons systeem? 'Dat woord gebruiken we nooit,' antwoordde ze. Waarom niet? 'Dat doe je niet!' Waarom niet? 'Wel, dat weet je gewoon.' Hoe, wie heeft je dat verteld? 'Niemand, dat weet je al voordat je bij Reuters solliciteert.' Welk woord gebruik je dan om ons economisch en politiek systeem aan te duiden? 'Dat doen we nooit, we typeren ons systeem niet.' Waarom niet? 'Goh, nu je het vraagt, dat weet ik eigenlijk niet. Ik weet wel dat het niet op prijs wordt gesteld.'

Toen ik in Nederland terugkwam hoorde ik hoe de financieel redacteur van de BBC World Service de scherpe koersdalingen op de beurs besprak. Op de vraag waarom de aandelen zo daalden antwoordde hij met veel bombarie dat er paniek was uitgebroken en daarom daalden de koersen. Slimme jongen, gaat het ver schoppen, net als de jongedame van Reuters. De verklaring van de paniek is natuurlijk nonsense, niet meer dan een beschrijving. Dat er paniek was uitgebroken wist iedereen inmiddels al, de vraag was nu: waarom die paniek was uitgebroken? Wie had die paniek veroorzaakt, of was hier sprake van een raadselachtige godsbeschikking? Wie heeft er belang bij de paniek en wie niet? Dingen gebeuren niet zomaar, zeker niet op beurzen. Maar daarover zwijgen de financiele redacteuren in alle talen. Ze weten wat ze mogen zeggen. Ze weten ook dat meer dan 90 procent van alle geldhandelingen ter wereld niets te maken hebben met het leveren van goederen of diensten, maar dat die transacties louter en alleen speculaties betreffen, gokken met geld, net zolang tot iemand de bank laat ploffen omdat hijzelf er rijker van wordt. Het neoliberalisme, het moderne kapitalisme, is niets anders dan speculeren, gokken, ten koste van het lot van miljarden mensen. Maar dat mogen de financiele redacteuren van de commerciele massamedia u niet vertellen. Die massamedia zijn namelijk al geruime tijd in handen van degenen die met geld speculeren. De journalisten die bij hen in dienst staan kunnen 1 keer de waarheid vertellen, maar daarna zijn ze dan ook hun baan kwijt. U weet het zodra u ze hoort: het zijn nagenoeg allemaal halve waarheden, dus hele leugens. Het wachten is nu op het moment dat de zaak ineenstort. Niemand die weet wanneer dat precies gaat gebeuren. En intussen: enjoy capitalism!

'Wall Street awaits Fed announcement
By MADLEN READ AP Business Writer
NEW YORK (AP) --

There are 6 1/2 trading sessions until the Federal Reserve says for certain whether it's lowering interest rates. They're apt to be some of the most anxiety-ridden times on Wall Street in years.
Investors have been hoping for weeks for a rate cut from the Federal Reserve, which meets Sept. 18. But now, after last week's disagreeable jobs report, Wall Street is more nervous than ever over the possibility that even the expected quarter-point rate cut next week may not be enough to save the economy from slipping into recession and stocks from sliding into negative territory for the year.
On Friday, investors got a shock when the Labor Department reported a drop in August payrolls, the first monthly decline in four years. The report was seen as evidence that problems with the sluggish housing market and tightening credit have, indeed, become a real threat to growth. Consumer spending accounts for about 70 percent of the economy, and when consumers don't have jobs, they tighten their purse strings and miss their bill payments.
The Dow Jones industrial average ended the week 1.83 percent lower, the Standard & Poor's 500 index fell 1.39 percent, and the Nasdaq composite index dropped 1.18 percent.
This week, investors will be wrestling with predicting the Fed's next move and deciding how drastic that next move should be.'

Lees verder: http://hosted.ap.org/dynamic/stories/W/WALL_STREET_WEEK_AHEAD?SITE=TXSAE&SEC

Jerry Fresia




Eind augustus interviewde ik in Italie de Amerikaanse schilder Jerry Fresia, auteur van het boek: Toward an American Revolution. Exposing the Constitution & Other Illusions.


Fresia is een voormalige inlichtingenofficier van de Amerikaanse Luchtmacht. Hij woont, werkt en en geeft schilderlessen in Lenno. Bijna twintig jaar geleden schreef hij dat het Amerikaans terrorisme geen ´deviation from Constitutional principles [is] but rather the logical consequence of a system which protects the freedom of a handful of Americans to control a good deal of the earth´s resources and, correspondingly, the lives of millions of people scattered around the globe... We live in an undemocratic system that is a major sourvce of terror and repression, both at home and around the world. In large measure this is due to the tremendous concentration of unchecked corporate power.´ De Amerikaanse historicus Howard Zinn schreef over Fresia´s boek: 'Toward an American Revolution is a refreshingly bold look at the Constitution and early American history. It is rich with insight and makes astute connections between past and present. An important work for our time.´

U kunt hier naar het interview met Fresia luisteren: http://webdisk.planet.nl/houck006/default.aspx Of:


Het Neoliberale Geloof 50


'Credit crunch hits job market
Economists say Fed will likely cut rate

BARRIE MCKENNA
WASHINGTON -- A sudden and unexpected drop in U.S. jobs has stoked fears that the fallout from the housing slump has only just begun, sending global stocks tumbling again.
Paced by losses in construction and manufacturing, the world's largest economy shed jobs for the first time in four years last month, according to the U.S. Labour Department.
The August figures, combined with new lower estimates of jobs created in prior months, are ominous signs the turmoil may be shifting from Wall Street to Main Street.
The question now is whether the United States can avoid a full-blown recession
"A drop of this magnitude has never been observed outside recessions," National Bank Financial economist Stéfane Marion remarked. "That is unnerving."
The jobs report marks "the first solid evidence that the economic turmoil in financial markets has found its way into the job market," said economist Jared Bernstein of the Washington-based Economic Policy Institute.
Mr. Bernstein said we're now seeing a "contagion" effect from the bursting housing bubble, the credit crunch, and recent financial market strife.
"It was only a matter of time before the housing slump started showing up in the employment numbers," said John Challenger of recruiting firm Challenger Gray & Christmas Inc. "The unexpected loss of 4,000 jobs in August ... may only be the beginning as the home market collapse ripples through the economy."
Analysts said the report virtually guarantees that the U.S. Federal Reserve Board, which has so far resisted calls to cut its benchmark lending rate, will offer some interest rate relief when it meets Sept. 18.'

The Empire 270

De International Herald Tribune bericht:

'In U.S., economy rivals Iraq as political issue
WASHINGTON: For the first time in four years, economic concerns are rivaling the war in Iraq as a top issue on the political agenda.
Sensing new political momentum, Democrats in Congress and on the presidential campaign trail are stepping up their criticism of President George W. Bush's handling of the economy and offering their own proposals.
And now that the malaise in housing and credit markets appears to be infecting the wider economy, the Federal Reserve could feel more political pressure from Democrats and Republicans alike than it has since Alan Greenspan, then the Fed chairman, incurred the wrath of the first President George Bush for not cutting rates faster in the early 1990s.
The Fed is all but certain to reduce interest rates at its next policy meeting on Sept. 18, but the big debate among economists is how much further and faster it cuts rates after that.
The Bush administration, on the defensive, rushed out with a message of calm reassurance, as a phalanx of top officials insisted that the economy remains poised for growth despite a government report that seemed to show that the broader economy is suffering from the mortgage meltdown.
"We're still confident that we're going to see high growth for next year," said Edward Lazear, chairman of Bush's Council of Economic Advisers. And Commerce Secretary Carlos Gutierrez warned that the prospect of tax increases would merely heighten economic uncertainty.
On Friday, a top House Democrat announced his intention to push for a sweeping revision of Bush's tax cuts that would favor middle-income families at the expense of the rich. "It will be the mother of all tax reforms," vowed Representative Charles Rangel, Democrat of New York, chairman of the House Ways and Means Committee.
Other Democrats are criticizing Bush's economic policies and pushing for more help for low-income people who face foreclosures after buying their houses with subprime mortgages, as well as for an expansion of government-financed health care and more money for education.
But perhaps the most important participant in the drama - the Federal Reserve - remained silent and will probably continue to say nothing until its next policy meeting in eight days.'

Lees verder: http://www.iht.com/articles/2007/09/09/business/rates.php

Irak 222

De Independent bericht:

'Retreat from Basra: the slow death of the Iraq campaign.

In the week that British forces departed from Basra Palace, Kim Sengupta reports on the propects for a country where so many have died – and are still dying
Hassan Ali Ibrahim remembers his father talking about the last time the British were in Basra. The fighting that took place then spread across Iraq as the Shias in the south, the Sunnis in Baghdad and the Kurds in the north rose up against the invaders.
The rebellion came after Major-General Sir Stanley Maude had captured Baghdad in 1917. Six thousand Iraqis and 500 British and Indian troops had died by the time it had been put down after a prolonged campaign of attrition.
Following the invasion of the country in 2003, the headquarters for the small UK contingent in Baghdad, working with the Americans, was named Maude House. It was an ill-advised choice, for what has happened since bears remarkable similarity to events 90 years ago.
No one knows quite how many Iraqis have died in the four years since Saddam Hussein was deposed. One estimate says 655,000. We can, though, be sure how many British servicemen and women have perished – 169, and counting.
The British began their retreat last week, moving out of Basra Palace, Saddam's former southern residence, to the airport, ready, apparently, to move again if the Iraqi authorities need help. The question that Iraqis ponder is: what has it all achieved?
In terms of establishing an orderly government in Basra, and a decent life for its people, the occupation has been a failure. Militias rule the roost, though there is a fragile balance of power among rival Shia units, while the British became sitting ducks for insurgent attacks, with 90 per cent of the violence here directed at them.'

Lees verder: http://news.independent.co.uk/world/middle_east/article2944349.ece