• All governments lie, but disaster lies in wait for countries whose officials smoke the same hashish they give out.

  • I.F. Stone

zaterdag 3 februari 2007

Derk Sauer

Derk Sauer, CEO, Independent Media Sanoma Magazines, with his wife Ellen Verbeek, Cosmopolitan, Russia.

Ik zag gisterenavond laat een herhaling van De Wereld Draait Door, met als gasten onder andere mijn oude kameraad Derk Sauer en zijn echtgenote Ellen Verbeek, die om verder onduidelijk gebleven redenen waren uitgenodigd en onbedoeld een hilarische wending aan het tv-programma gaven. Aan het slot van de uitzending vroeg mede-presentator Marc Marie Huijbregts opnieuw de enige relevante vraag die een journalist aan Derk en Ellen kan stellen, namelijk hoe dat zit met de Russische mafia-contacten. Verbeek maakte een wegwerp gebaar, maar op aandringen ging Sauer daar toch op in. Dat was niet verstandig, want ineens werd duidelijk dat Derk in zijn eigen leugens is gaan geloven. Hij verklaarde dat hij de Russische mafia de deur had gewezen en nooit meer iets van hen had vernomen. Zo simpel was het volgens hem. Zo simpel is het in werkelijkheid natuurlijk niet, want anders zou elke miljonair en politicus dat doen en zou de mafia al snel failliet zijn gegaan. Dat Derk in zijn eigen leugens is gaan geloven bleek ook toen hij verklaarde dat hij elke dag een uur aan joga doet en wel tien minuten op zijn hoofd kon staan. Hij wilde het in de uitzending voordoen, maar dat mislukte op een uiterst potsierlijke manier. Zelfs geen seconde wist hij zelfstandig overeind te blijven. En toch gelooft hij werkelijk dat hij elke dag tien minuten op zijn hoofd kan staan. Hoe kan dat?

Beste Marc Marie, om een begin van een antwoord daarop te kunnen geven, eerst even wat algemene achtergrondinformatie over mijn oude kameraad en zijn echtgenote, informatie uit Intermediair: '

'Derk wordt ook lid van Marxistisch Leninistisch Centrum Nederland (MLCN), waar Daan Monjé de scepter zwaaide. Het is een van de paradoxen van zijn leven, dat Sauer als multimiljonair schatplichtig is aan een van de weinige stalinistische leiders die Nederland rijk was. Monjé is oprichter van de Socialistische Partij die hij in de beginjaren op een strikt maoïstische koers hield. Dissidenten werden zonder pardon de partij uitgegooid. Sauer had en heeft nog steeds veel bewondering voor deze Monjé, zo blijkt uit een interview in het tv-programma Andere Tijden.

‘Hij runde de partij als een bedrijf. Hij had altijd dikke pakken geld in zijn achterzak. Geweldig!’ Geld verdienen en links zijn, hoeven elkaar niet uit te sluiten, leerde Sauer. En het kenmerkt hem dat hij – in tegenstelling tot Jan Marijnissen – nooit afstand nam van Monjé. Sauer is trouw aan zijn vrienden, wordt alom gesteld. Hij werkte als journalist bij de soldatenvakbond VVDM en ook als correspondent voor de VPRO in Ierland, waar hij naar eigen zeggen nog hand- en spandiensten voor de IRA verrichtte...

Eind jaren tachtig besluit VNU een kans te wagen in Rusland, dat dan net open is voor buitenlandse investeerders. Sauer was meteen de gedoodverfde kandidaat. ‘Omdat hij maoïst was’, zegt uitgeefster Annemarie van Gaal, die tien jaar met hem samenwerkte in Moskou...
Koos Guis, directeur van de internationale bladendivisie van Sanoma... destijds de baas van Sauer, ''We hadden een brutaal mannetje nodig. De Sovjetunie, want zo heette het toen nog, was het onontgonnen Wilde Oosten. Wij hadden het idee dat men daar bepaald niet zachtzinnig zaken deed, en het karakter van Sauer paste daarbij. Hij is op zijn zachtst gezegd geen verlegen man. Derk is iemand die door roeien en ruiten gaat om mensen te pakken te krijgen..."

Het Moskouse project zou volledig mislukt zijn als Sauer en Van Gaal geen steun hadden gekregen van vrienden die toevallig links én rijk waren. Boudewijn Poelmann, Frank Leeman, Herman de Jong en Simon Jelsma hadden miljoenen verdiend met Novamedia, dat allerlei liefdadige doelen via de media probeerde te spekken. Met hun grootste succes, de Nationale Postcode Loterij, hadden ze al miljoenen verdiend. Sauer vond deze ‘rooie miljonairs’ in 1992 bereid om vier miljoen gulden in Independent Media te investeren, de uitgeverij die hij inmiddels met Van Gaal had opgericht.

Velen vragen zich af hoe het mogelijk is dat Sauer in al die jaren relatief weinig last heeft gehad van de Russische overheid en de georganiseerde misdaad. Zonder steekpenningen en een hooggeplaatste beschermheer is dat volgens insiders onmogelijk. Koos Guis: ''Je moet er onorthodox zakendoen. In gewone taal heet dat inderdaad vuile handen maken. Daarom was Sauer zo geschikt. Hij heeft, op z’n Hollands gezegd, schijt aan autoriteiten. We wisten dat hij iemand was die op het scherp van de snede opereert. Dat je daar ook wel eens af kan donderen, was een risico voor ons ja, maar dat namen we bewust. Zo’n karakter heb je nodig anders red je het daar niet...''

Joop van der Reijden, destijds directeur van Veronica, dat in 1993 probeerde een radiozender op te zetten met Independent Media, had korte tijd intensief contact met Sauer in Moskou. Hij memoreert hoe de deal stukliep, omdat het Russische advertentiebureau liefst tachtig procent van de opbrengsten eiste. ''Dat bureau was in handen van de maffia. Ik herinner me nog een gesprek met die heren in een Moskou’s luxe restaurant dat voor ons totaal leeg werd gehouden. Ze hadden nota bene stukken bij zich die ze een dag tevoren uit onze hotelkamer hadden gestolen. Onze vertegenwoordigster werd nog bedreigd...''

''Hij is gewoon erg goed in het omgaan met de heersende klasse. Dat hele televisie-idee was bijvoorbeeld ontstaan, omdat hij een ministerszoon kende die iets van 175 radiofrequenties te verdelen had, maar die zelf niks van radio-maken wist. Sauer woont in die datsja tussen allemaal hoge Russen en hij nodigde die mensen ook regelmatig uit. Ik durf te wedden dat Jeltsin destijds ook bij hem geweest is. Zijn vrouw Ellen speelde daarbij een heel belangrijke rol, die is sociaal erg goed...''

Maar geheel vrij van bedreigingen bleef ook Sauer niet. Nadat de hoofdredacteur van Playboy in 2001 werd neergeschoten, moet hij zichzelf en zijn gezin ook met bodyguards bewaken
Hij steunt nog steeds de SP en noemt zichzelf nog steeds socialist.'

Zie: http://www.intermediair.nl/artikel.jsp?id=117028

Nu mijn eigen ervaringen met Derk Sauer. Ik ken Derk al sinds het begin van de jaren zeventig toen wij beiden voor de Nieuwe Revu werkten, een tijdschrift van de VNU, waaraan de hoofdredacteur, de onvolprezen Ton van Dijk, een socialistisch signatuur probeerde te geven, zeer tegen de zin van directie en Raad van Bestuur van dit katholieke concern, waarin toen de voormalige collaborateur en latere Nederlandse premier Jan de Quay zitting had. Uiteindelijk werden Ton en ik eruit gegooid, vervolgens nam Derk de leiding over en maakte er een succesformule van met als reclamekreet: 'SEX, SPANNING EN SENSATIE,' met elke week een jongedame met grote blote borsten.

Jaren later, in begin jaren tachtig, tijdens de Vondelstraat rellen, kwam ik Derk opnieuw tegen. Ditmaal op straat. Derk was inmiddels voor zichzelf begonnen en liep met een helmpje op tussen de barricaden goedkope cameraatjes uit te delen. Zodra de filmpjes door activisten waren volgeschoten met sensationele gevechtsbeelden konden ze bij Derk worden ingeleverd, die er dan weer een film van zou maken waaraan hij veel geld hoopte te verdienen. Derk is altijd uiterst gewiekst geweest en enigmatisch, to say the least, want in de tijd dat wij gewone stervelingen ons op de fiets door Amsterdam vervoerden, reed Derk al in een peperdure nieuwe Volvo die speciaal was aangepast zodat hij met zijn korte beentjes bij de rem en gaspedaal kon komen. In die auto reden we dan met zijn toenmalige vriendin naar bijvoorbeeld het Noordhollandse plaatsje Nes waar we heerlijk exclusief dineerden bij een eveneens peperdure Italiaan. Intussen was Derk nog steeds een maoist of iets dergelijks. Ik heb het nooit helemaal begrepen.

Weer een decennium later, begin jaren negentig, kwam ik Derk opnieuw tegen, ditmaal op een kantoor in Moskou, waar net het communisme ineen gestort was. Mijn oude kameraad gaf inmiddels een aantal glossy bladen uit, waaronder de Moscow Times, waarvan ik nog een exemplaar in het Russisch heb met Madonna op de voorpagina. Op dat moment vroren dakloze bejaarden op banken in de Moskouse straten dood, zag je overal bedelende mensen en kon je in de enige winkelstraat met galeries voor enkele tientallen dollars meesterwerken kopen, ikonen die decennialang verstopt waren geweest. Ik was in Moskou om voor de Humanistische Omroep enkele tv-documentaires te maken over de sociale en politieke ineenstorting van het Russische Rijk. Intussen toonde Derk de Russen Madonna, die in pikante lingerie stond afgebeeld, en ondersteboven haar kruis liet zien waar ze een microfoon bij hield die verdacht veel op een penis leek. Op zijn manier verspreidde Derk de verworvenheden van de westerse beschaving, kennelijk in de overtuiging dat daar op dat moment een grote behoefte aan was. Dat vond ik toen opmerkelijk gedrag voor een maoist of iets dergelijks en toen ik hem ernaar vroeg gaf hij wijselijk geen antwoord.

Terwijl de Russische mafia steeds machtiger werd, kon men in Sauer's Moscow News het volgende lezen: 'The Yuppies Are Coming! This group of hipsters are among a chosen few who are defying Moscow's stacked-up odds: shortages, downward mobility and a nihilistic outlook. A new breed of Moscow youth like money, want a better life for themselves and are fending off the system which chokes so much of their city... "I like to make money," said 25-year-old Sterligov, founder of the Russian Millionaire's Club, who also earns hard currency. "And money makes money."'

Deze neoliberale propaganda verscheen in een land waar als gevolg van de ineenstorting 40 procent van de bevolking onder de armoedegrens leeft, de gemiddelde levensverwachting van de man is gedaald naar 58 jaar, het gemiddeld inkomen per hoofd van de bevolking lager is dan dat van 1978 toen men nog onder de communisten leefde en de kindersterfte drie keer zo hoog is als in Nederland. Men zou als maoist denken dat deze bevolking wel wat anders aan het hoofd zou hebben dan yuppies en het kruis van Madonna. Zo niet Derk. Hij en zijn redactie vonden het getuigen van 'een nihilistische kijk' als niet iedere arme sloeber meteen ambieerde een yuppie te worden. Op een avond nam hij mij en de filmploeg mee naar een mafiafeest, speciaal ter gelegenheid van de komst van de nieuwe Beaujolais Primeur. Na ons eerst door een haag bedelaars te hebben geworsteld, betraden we een warme, hel verlichte zaal, waar op een grote tafel Franse wijnflessen lagen te pronken. Benevens allerlei types in verkeerd zittende Armani-pakken en hun geblondeerde vrouwen, waren er de onvermijdelijke callgirls die je overal tegenkwam en zowaar ook een hoge prelaat van de Russische orthodoxe kerk. Daar tussendoor schuifelde de vrolijk lachende kleine Derk. Ik kwam er ook mafiosi uit Houston tegen die toen nog druk doende waren de markt af te tasten om te kijken of ze zich in het Russische milieu konden binnenknokken. Overigens vergeefs aangezien de Russische mafia nog meedogenlozer en gewelddadiger is dan de Amerikaanse, zoals al spoedig aan het aantal moordaanslagen op vooral 'zakenmensen' zou blijken. Derk wist daarentegen overeind te blijven dankzij zijn goede contacten. Iedereen in Moskou wist wie bij de mafia zat, er werd openlijk over gesproken en de Russische mafiosi zelf maakten zonder omwegen aan iedereen die er belang bij had, dus iedereen met geld, duidelijk welke organisatie ze vertegenwoordigden. Al die jaren wist Derk zich in dit milieu te handhaven. Sterker nog: mijn linkse kameraad wist in dit ineen gestort imperium binnen een decennium tenminste 150 miljoen bijeen te schrapen.

Meer over mijn linkse kameraad, die inmiddels multimiljonair is, in een volgend stukje.

Voor het optreden van Derk en Ellen zie: http://dewerelddraaitdoor.vara.nl/terugkijken.php?id=255

vrijdag 2 februari 2007

Klimaatverandering 84

De Independent bericht:

'Ten years left to avert catastrophe.
By Steve Connor, Science Editor
Published: 02 February 2007

For the past six years, more than 2,000 scientists from around the world have been writing the most definitive and up-to-date assessment of climate change. It is the fourth report of the Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) since it was set up by the United Nations and the World Meteorological Organisation in 1988.
The first volume of this assessment - called Climate Change 2007: The Physical Science Basis - will be published today at a meeting in Paris. It will be followed later in the year by two more volumes concerned with what we can expect this century in terms of climate change effects, and what we can do to minimise the impact that those effects will have on our way of life.
It is clear from the draft version of the IPCC's fourth assessment report on the science of climate change there is little doubt that global warming is a reality, and increases in the man-made emissions of carbon dioxide over the past 250 years are largely responsible.
There are still many uncertainties surrounding the issue of climate change, but these uncertainties should not be allowed to cloud the facts. The first is that levels of carbon dioxide in the atmosphere and increases in average global temperatures are higher than at any time over the past 650,000 years - and we know one can exacerbate the other.
It is also virtually certain that the burning of fossil fuels such as coal is responsible for the observed rise in carbon dioxide, the most important greenhouse gas in terms of global warming.
The IPCC has therefore concluded that the global warming we have observed in recent decades is the likely result of human activity.
The IPCC will point out that 11 of the 12 warmest years since 1850 have occurred since 1995. It expects global temperatures to rise by a further 3C by 2100.
Today's report is also expected to warn that sea levels will continue to rise this century, and the century after that, whatever we do to curb carbon dioxide levels. This is because of the inherent inertia of the climate system - the oceans contain about 1,000 times more heat than the atmosphere and so they respond more slowly to changes in global temperature.
If we want to avoid catastrophic increases in sea levels we must attempt to limit the melting of the giant ice sheets off Greenland and west Antarctica.
If one or both of the ice sheets disintegrate, sea levels would rise disastrously to inundate most of the major cities of the world as well as low-lying and densely populated countries such as Bangladesh.
Many scientists believe that we have about 10 years left to enact policies that will curb dangerous climate change.'

Lees verder: http://news.independent.co.uk/environment/article2208257.ece

donderdag 1 februari 2007

The Empire 164

Democracy Now doet iets wat de Nederlandse commerciele massamedia doorgaans niet of nauwelijks doen, onderzoeken of het verhaal van de autoriteiten klopt.

'There are new doubts about the US and Iraqi claim that the hundreds of people killed in a battle in Najaf over the weekend were members of a messianic cult. Reports indicate the official story might actually be a cover-up for a massacre. We speak with London Independent correspondent Patrick Cockburn and Dr. Amer Majeed, a doctor who treated the wounded.
There are new doubts about the US and Iraqi claim that the hundreds of people killed in a battle in Najaf over the weekend were members of a messianic cult. Journalist Patrick Cockburn of the London Independent reports the official story might actually be a cover-up for a massacre.
Patrick Cockburn. Journalist with the London Independent and author of the new book, The Occupation: War and Resistance in Iraq. He joins us on the phone from Amman, Jordan where he has just arrived from Baghdad.
Dr. Amer Majeed. He is an Iraqi doctor at Al Sadr hospital in Najaf. He has treated some of the injured from the battle in Najaf. He is being translated by his cousin, Sami Rasouli.

JUAN GONZALEZ: There are new doubts about the US and Iraqi claim that the hundreds of people killed in a battle in Najaf over the weekend were members of a messianic cult. Journalist Patrick Cockburn of the London Independent reports the official story might actually be a cover-up for a massacre.

AMY GOODMAN: Patrick Cockburn is author of the new book, The Occupation: War and Resistance in Iraq. He has just left Iraq and joins us on the phone from Amman, Jordan. Patrick, welcome to Democracy Now! What did you learn about what happened in Najaf?
PATRICK COCKBURN: It’s a very confused situation. One of the really amazing things about it is that this is one of the greatest uses of US air power for two-and-a-half years since the battle for Fallujah, and we don't quite know who was under attack, although some 300 people were killed. It appears that there was a battle there with a sect that was disliked by the local government in Najaf, but also that a tribe, pilgrims who were marching through the area, also came under attack and suffered heavy losses. All in all, it’s a very confused situation.
JUAN GONZALEZ: And the sect was a Shia sect that was from another part of the country going on pilgrimage?
PATRICK COCKBURN: No. That’s not -- I mean, there are allegations flying backwards and forwards at the moment, but there’s no real evidence for this. I mean, the commonsense explanation, the explanation that, as some people there give, is that there was a tribe called the Al-Hawatim, who were going on pilgrimage -- this is a great Shia ritual this week, the Ashura -- and about 200 of them were walking, which is very common in Iraq. Over this last week, millions of people have been walking the roads on pilgrimage. And they got mixed up in this battle. Their tribal leader was ill. He and his wife were in a car. When they came to a checkpoint, the soldiers at checkpoint opened fire, killed them both. And then the other tribesmen attacked the checkpoint. It seems to me likely that the pilgrims got involved in a battle that was already going on between the government of Najaf and this sect, which they much disliked, which had a camp just outside Najaf.
AMY GOODMAN: Patrick Cockburn, what was the role of the US? A helicopter got shot down.
PATRICK COCKBURN: A helicopter got shot down. There was heavy bombing. And that seems to explain the very heavy casualties of the people there: upwards of 300 killed, many wounded. Only eleven Iraqi soldiers were killed, and twenty-seven wounded. So the casualties are very one-sided. So the key to this battle seems to be very heavy use of US air power. But it’s still unclear who the victims were on the ground.'

Lees of luister verder: http://www.democracynow.org/article.pl?sid=07/02/01/1530252

The Empire 163

'CORRUPTION:
More US Money Wasted in Iraq, Audit Finds
By Emad Mekay
Inter Press Service

Washington - Dozens of millions of dollars originally slated for the reconstruction and security of Iraq have been squandered on luxury items like an Olympic-sized swimming pool, VIP trailers, and buildings that were never or rarely used, a U.S. government watchdog says.
In eight new audits carried out over the past quarter alone, the U.S. Special Inspector General for Iraq Reconstruction (SIGIR) Stuart Bowen indicated that "corruption continues to plague Iraq" and that "the security environment has continued to deteriorate."
The audits, submitted to Congress Wednesday, reviewed U.S. efforts to support the capacity development of Iraq's ministries, as well as the State Department's management of funding for Iraqi police training, a study of medical equipment purchased to support the primary healthcare centres, and a statistical summary of security costs for major U.S. contractors in Iraq.
Among the examples of waste documented in the 579-page report is that as part of a contract awarded to DynCorp International between July 2004 and June 2006, the State Department paid 43.8 million dollars for manufacturing and temporary storage of a residential camp that has never been used.
That sum included 4.2 million dollars for unauthorised work that included relocating the residential camp to outside of the Adnan Palace grounds, building an additional 20 VIP trailers, and constructing an Olympic-size swimming pool on the palace grounds.
The State Department may have also spent another 36.4 million dollars on weapons and equipment, including armoured vehicles, body armour and communications equipment, that cannot be accounted for because "invoices were vague and there was no backup documentation".
The audit also found that a project for the Baghdad Police College suffered a variety of shortfalls, including poor construction quality, budget overruns and the delivery of unfinished facilities.
"Anticorruption institutions in Iraq are fragmented, and there does not appear to be an internal Iraqi consensus about how these institutions should interact," said the report.
The report also pointed a finger at the deteriorating security situation, saying it is "hindering progress in all reconstruction sectors and threatening the overall reconstruction effort."
It concludes that infrastructure security remains vulnerable. Power lines are attacked regularly, and the northern oil pipelines are largely inoperable because of sabotage. Iraqi repair crews are frequently unable to work because of repeated attacks.'

Lees verder: http://ipsnews.net/news.asp?idnews=36392 Of:
http://www.truthout.org/docs_2006/020107P.shtml

Howard Zinn 9

'Impeachment by the People.

By Howard Zinn


The Progressive


Courage is in short supply in Washington, D.C. The realities of the Iraq War cry out for the overthrow of a government that is criminally responsible for death, mutilation, torture, humiliation, chaos. But all we hear in the nation's capital, which is the source of those catastrophes, is a whimper from the Democratic Party, muttering and nattering about "unity" and "bipartisanship," in a situation that calls for bold action to immediately reverse the present course.
These are the Democrats who were brought to power in November by an electorate fed up with the war, furious at the Bush Administration, and counting on the new majority in Congress to represent the voters. But if sanity is to be restored in our national policies, it can only come about by a great popular upheaval, pushing both Republicans and Democrats into compliance with the national will.
The Declaration of Independence, revered as a document but ignored as a guide to action, needs to be read from pulpits and podiums, on street corners and community radio stations throughout the nation. Its words, forgotten for over two centuries, need to become a call to action for the first time since it was read aloud to crowds in the early excited days of the American Revolution: "Whenever any form of government becomes destructive of these ends, it is the right of the people to alter or abolish it and institute new government."
The "ends" referred to in the Declaration are the equal right of all to "life, liberty, and the pursuit of happiness." True, no government in the history of the nation has been faithful to those ends. Favors for the rich, neglect of the poor, massive violence in the interest of continental and world expansion - that is the persistent record of our government.
Still, there seems to be a special viciousness that accompanies the current assault on human rights, in this country and in the world. We have had repressive governments before, but none has legislated the end of habeas corpus, nor openly supported torture, nor declared the possibility of war without end. No government has so casually ignored the will of the people, affirmed the right of the President to ignore the Constitution, even to set aside laws passed by Congress.
The time is right, then, for a national campaign calling for the impeachment of President Bush and Vice President Cheney. Representative John Conyers, who held extensive hearings and introduced an impeachment resolution when the Republicans controlled Congress, is now head of the House Judiciary Committee and in a position to fight for such a resolution. He has apparently been silenced by his Democratic colleagues who throw out as nuggets of wisdom the usual political palaver about "realism" (while ignoring the realities staring them in the face) and politics being "the art of the possible" (while setting limits on what is possible).
I know I'm not the first to talk about impeachment. Indeed, judging by the public opinion polls, there are millions of Americans, indeed a majority of those polled, who declare themselves in favor if it is shown that the President lied us into war (a fact that is not debatable). There are at least a half-dozen books out on impeachment, and it's been argued for eloquently by some of our finest journalists, John Nichols and Lewis Lapham among them. Indeed, an actual "indictment" has been drawn up by a former federal prosecutor, Elizabeth de la Vega, in a new book called United States v. George W. Bush et al, making a case, in devastating detail, to a fictional grand jury.
There is a logical next step in this development of an impeachment movement: the convening of "people's impeachment hearings" all over the country. This is especially important given the timidity of the Democratic Party. Such hearings would bypass Congress, which is not representing the will of the people, and would constitute an inspiring example of grassroots democracy.
These hearings would be the contemporary equivalents of the unofficial gatherings that marked the resistance to the British Crown in the years leading up to the American Revolution. The story of the American Revolution is usually built around Lexington and Concord, around the battles and the Founding Fathers. What is forgotten is that the American colonists, unable to count on redress of their grievances from the official bodies of government, took matters into their own hands, even before the first battles of the Revolutionary War.
In 1772, town meetings in Massachusetts began setting up Committees of Correspondence, and the following year, such a committee was set up in Virginia. The first Continental Congress, beginning to meet in 1774, was a recognition that an extralegal body was necessary to represent the interests of the people. In 1774 and 1775, all through the colonies, parallel institutions were set up outside the official governmental bodies.
Throughout the nation's history, the failure of government to deliver justice has led to the establishment of grassroots organizations, often ad hoc, dissolving after their purpose was fulfilled. For instance, after passage of the Fugitive Slave Act, knowing that the national government could not be counted on to repeal the act, black and white anti-slavery groups organized to nullify the law by acts of civil disobedience. They held meetings, made plans, and set about rescuing escaped slaves who were in danger of being returned to their masters.'


Lees verder: http://www.progressive.org/node/4473 Of:
http://www.truthout.org/docs_2006/020107N.shtml

Iran 97

'Europeans fear US attack on Iran as nuclear row intensifies.
· Transatlantic rift emerges over how to handle crisis ·
America builds up its naval forces in the Gulf

Senior European policy-makers are increasingly worried that the US administration will resort to air strikes against Iran to try to destroy its suspect nuclear programme.
As transatlantic friction over how to deal with the Iranian impasse intensifies, there are fears in European capitals that the nuclear crisis could come to a head this year because of US frustration with Russian stalling tactics at the UN security council. "The clock is ticking," said one European official. "Military action has come back on to the table more seriously than before. The language in the US has changed."

As the Americans continue their biggest naval build-up in the Gulf since the start of the Iraq war four years ago, a transatlantic rift is opening up on several important aspects of the Iran dispute.
The Bush administration will shortly publish a dossier of charges of alleged Iranian subversion in Iraq. "Iran has steadily ramped up its activity in Iraq in the last three to four months. This applies to the scope and pace of their operations. You could call these brazen activities," a senior US official said in London yesterday.
Although the Iranians were primarily in Shia areas, they were not confined to them, the US source said, implying that they had formed links with Sunni insurgents and were helping them with booby-trap bombs aimed at Iraqi and US forces, new versions of the "improvised explosive devices".
Senior members of the US Congress have raised concerns that the US will attack Iran in retaliation for its alleged activities in Iraq. The official said there were no plans for "cross-border operations" from Iraq to Iran. But he said: "We don't want a progressively more confident and bolder Iran ... The perception that Iran is ascendant in the region and that there are no limits to what Iran can do - that's what is destabilising."
The Americans and Europeans have sought to maintain a common front on the nuclear issue for the past 30 months, with the European troika of Britain, France and Germany running failed negotiations with the Iranians and the Americans tacitly supporting them.
But diplomats in Brussels and those dealing with the dispute in Vienna say a fissure has opened up between the US and western Europe on three crucial aspects - the military option; how and how quickly to hit Iran with economic sanctions already decreed by the UN security council; and how to deal with Russian opposition to action against Iran through the security council.'

Lees verder: http://www.guardian.co.uk/international/story/0,,2002319,00.html

Blue Kraning

Ik zag gisteren tijdens het Rotterdam Film Festival Blasted!!! The Gonzo Patriots of Hunter S. Thompson, een documentaire over een aantal Amerikanen die bereid waren de as van de befaamde Amerikaanse schrijver met een kanon af te schieten. Dit op verzoek van de overleden auteur. Het is in feite een verslag geworden van de Verenigde Staten op dit moment. De moeite waard om te zien.

Meer over Blasted!!! The Gonzo Patriots of Hunter S. Thompson zie:

http://www.imdb.com/title/tt0905318/

Ik heb de regisseur van de film, de Amerikaan Blue Kraning afgelopen dinsdag geinterviewd. U kunt het hier beluisteren onder de rubriek Interviews: http://webdisk.planet.nl/houck006/default.aspx

En hier kunt u de weblog van Blue Kraning bekijken: http://bluekraning.blogspot.com/

De Commerciele Massamedia 24

UNICEF, het kinderfonds van de VN, concludeerde in een rapport dat oktober 2004 werd gepubliceerd: ‘Iraq has experienced a bigger increase in under-five mortalitity rates than any country in the world and since the war there are several indications that under-five mortality has continues to rise.’ Tegenover Media Lens (http://www.medialens.org/ ) verklaarde UNICEF: ‘Since the war more children in Iraq are malnourished, fewer children are protected from immunisable diseases.’

Nadat in 1991 onder aanvoering van de VS 88, 5 miljoen kilo bommen op Irak was gegooid, concludeerde Eric Hoskins, een Canadese arts en coördinator van een onderzoeksteam van Harvard Universiteit dat de geallieerde bombardementen ‘effectively terminated everything vital to human survival in Iraq – electricity, water, sewage systems, agriculture, industry and health care.’ Alle grote electriciteitscentrales in Irak waren daarbij verwoest – binnen enkele uren was de electriciteitsaanvoer met 90 procent gedaald, binnen enkele dagen was dat cijfer gestegen tot 100 procent. Acht dammen werden herhaaldelijk getroffen – waardoor de totale waterbeheersing werd vernietigd. Hetzelfde gebeurde met de reservoirs van stedelijk en industrieel water, irrigatie en waterkrachtcentrales. 28 burger ziekenhuizen en 52 gezondheidscentra werden gebombardeerd en 676 scholen werden beschadigd. Daarover heen kreeg Irak te maken met een economische boycot die volgens de adjunct secretaris-generaal van de Verenigde Naties, Denis Halliday, neerkwam op een politiek van ‘genocide, because this is a deliberate policy to destroy the people of Iraq.’ Halliday en zijn opvolger Hans von Sponeck namen uit protest ontslag als hoofd van het humanitaire programma van de VN in Irak.

70 leden van het Amerikaans Congress ondertekenden een brief gericht aan president Clinton, waarin met klem werd aangedrongen het embargo op te heffen om zo een einde te kunnen maken aan wat zij noemden een ‘infanticide masquerading as policy.’ Het Internationaal Comite van het Rode Kruis constateerde in een rapport uit december 1999: ‘Just a decade ago, Iraq boasted one of the most modern infrastructures and highest standards of living in the Middle East,’ met een ‘modern, complex health care system’ en ‘sophisticated water-treatment and pumping facilities.’ Als gevolg van het Westerse geweld was daar niets meer van over. De vermaarde epidemioloog van de Columbia Universiteit van New York, Richard Garfield, concludeerde in hetzelfde jaar dat de dramatische toename van het aantal kinderdoden tussen augustus 1990 en maart 1998 het gevolg was van de ‘sancties.’ Garfield wees erop dat de verdrievoudiging van het de kindersterfte sinds het begin van de boycot uniek was aangezien ‘there is almost no documented case of rising mortality for children under five years in the modern world.’ Media Lens concludeerde na een uitgebreid onderzoek dat ‘these facts were utterly banished by a media system which understood that the demonisation of Saddam Hussein and the Iraqi regime was vital for justifying the war. Also missing was even the tiniest hint that London and Washington were responsible for the deaths of more than a million people in Iraq, the same people that Blair and Bush claimed to be liberating.’

Na zijn opstappen in 2000 vroeg Hans von Sponeck zich publiekelijk af: ‘For how long should the civilian population, which is totally innocent on all this, be exposed to such punishment for something they have never done?’ Een vraag die al jaren eerder aan de orde was geweest. In mei 1996 verscheen de toenmalige Amerikaanse ambassadrice bij de VN, Madeleine Albright, in het befaamde CBS programma 60 Minutes. Haar werd een reactie gevraagd op een VN-rapport waarin melding werd gemaakt van het feit dat als gevolg van de sancties en de Amerikaanse en Britse bombardementen die de infrastructuur volledig hadden verwoest, meer dan een half miljoen Irakese kinderen onder de vijf jaar om het leven was gekomen. De programmamaakster voegde eraan toe: 'Dat zijn meer kinderen dan in Hiroshima stierven… Is het de prijs waard?' Albright antwoordde: 'Wij denken dat het de prijs waard is.' Toen programmamaakster Lesley Stahl aandrong en de ambassadrice vroeg of de Amerikaanse regering 'zelfs met de hongerdood' van kleuters akkoord ging, rechtvaardigde Albright deze genocidale politiek met de opmerking: 'Weet je Lesley… het is moeilijk voor mij om dit te zeggen, want ik ben een humaan mens, maar mijn eerste verantwoordelijkheid is om ervoor te zorgen dat Amerikaanse troepen niet weer opnieuw de Golfoorlog hoeven uit te vechten.' Vier jaar later confronteerde de Australische journalist John Pilger de Amerikaanse onderminister van buitenlandse zaken James Rubin met haar uitspraak. Zijn reactie kwam erop neer dat Pilger te 'idealistisch' was. 'Bij het uitvoeren van politiek beleid moet men een keuze maken tussen twee kwaden… en helaas zijn de gevolgen van de sancties groter dan we gehoopt hadden,' aldus Rubin. Hij adviseerde Pilger niet zo naïef te zijn omdat er nu eenmaal een 'echte wereld' bestaat waar 'werkelijke keuzes moeten worden gemaakt.'

De Amerikaanse voormalige minister van Financiën in de Bush-regering, Paul O’Neill, verklaarde na zijn aftreden in 2004: ‘From the very beginning, there was a conviction that Saddam Hussein was a bad person and that he needed to go.’ O’Neill zei voorts dat hij een memorandum onder ogen had gekregen, geschreven in de eerste dagen van de Bush-regering waarin melding werd gemaakt van oorlogsvoorbereidingen. In diezelfde tijd zag hij een Pentagon document getiteld: ‘Foreign Suitors for Iraqi Oilfield Contracts,’ waarin werd besproken hoe de Irakese olievoorraden onder de Westerse oliemaatschappijen moest worden verdeeld, aldus de voormalige minister van Finanien.

Vanuit deze achtergrond zouden de commerciële massamedia kunnen berichten over het Amerikaanse dreigement om Iran te bombarderen. Met de hierboven beschreven terreur wordt Iran bedreigd. Om te ontkomen aan de al begonnen oorlogspropaganda zou het goed zijn als de commerciele massamedia een context gaven waarbinnen deze dreigende terreur functioneert. Maar dat doen de commerciële massamedia niet. Waarom niet? Daarover later meer. Als nieuwsconsument kunt ook u uw krant of omroep de vraag stellen. Laat me svp de antwoorden weten Ik ben er benieuwd naar.

Iran 96


Ik ben een paar dagen eruit geweest, maar heeft u onze politici al horen protesteren tegen het geplande Amerikaanse geweld tegen Iran? Geweld dat in strijd is met het internationaal recht.

'Iran Clock Is Ticking.
by Robert Parry

While congressional Democrats test how far they should go in challenging George W. Bush’s war powers, the time may be running out to stop Bush from ordering a major escalation of the Middle East conflict by attacking Iran.
Military and intelligence sources continue to tell me that preparations are advancing for a war with Iran starting possibly as early as mid-to-late February. The sources offer some differences of opinion over whether Bush might cite a provocation from Iran or whether Israel will take the lead in launching air strikes against Iran’s nuclear facilities.
But there is growing alarm among military and intelligence experts that Bush already has decided to attack and simply is waiting for a second aircraft carrier strike force to arrive in the region – and for a propaganda blitz to stir up some pro-war sentiment at home.
One well-informed U.S. military source called me in a fury after consulting with Pentagon associates and discovering how far along the war preparations are. He said the plans call for extensive aerial attacks on Iran, including use of powerful bunker-busting ordnance.
Another source with a pipeline into Israeli thinking said the Iran war plan has expanded over the past several weeks. Earlier thinking had been that Israeli warplanes would hit Iranian nuclear targets with U.S. forces in reserve in case of Iranian retaliation, but now the strategy anticipates a major U.S. military follow-up to an Israeli attack, the source said.
Both sources used the same word “crazy” in describing the plan to expand the war to Iran. The two sources, like others I have interviewed, said that attacking Iran could touch off a regional – and possibly global – conflagration.
“It will be like the TV show ‘24’,” the American military source said, citing the likelihood of Islamic retaliation reaching directly into the United States.
Though Bush insists that no decision has been made on attacking Iran, he offered similar assurances of his commitment to peace in the months before invading Iraq in 2003. Yet leaked documents from London made clear that he had set a course for war nine months to a year before the Iraq invasion.
In other words, Bush’s statements that he has no plans to "invade" Iran and that he’s still committed to settle differences with Iran over its nuclear program diplomatically should be taken with a grain of salt.'

Lees verder: http://www.commondreams.org/views07/0131-28.htm

Olie 5




Democracy Now:

'Blood of the Earth: Dilip Hiro on the Battle for the World’s Vanishing Oil Resources

In his new book, veteran Middle East Journalist Dilip Hiro offers a detailed account of how and why the planet’s limited supply of oil has come to revolutionize human behavior, politics and warfare across the globe. He joins us for a wide-ranging interview.

As scientists in Paris finalize their report on the adverse effects of human-caused emissions on climate change, a new book offers a detailed account of how and why the planet’s limited supply of oil has come to revolutionize human behavior, politics and warfare across the globe. “Blood of the Earth: The Battle for the World’s Vanishing Oil Resources” is a detailed account of the history of oil. It reveals that when states replaced coal with oil, they scrambled to meet an unprecedented global energy demand.
The book details how states have attempted to meet a growing thirst for oil through economic expansion and all-out war. It also explores developments in alternative and renewable sources of energy. With us now is the author of the book, Dilip Hiro. He is a veteran journalist on the Middle East. His trilogy of books on Iraq and Iran are considered some of the most definitive histories of the wars in the Persian Gulf.

Dilip Hiro. Veteran journalist on the Middle East. His trilogy of books on Iraq and Iran are considered some of the most definitive histories of the wars in the Persian Gulf. His latest book is called “Blood of the Earth: The Battle for the World’s Vanishing Oil Resources.”

AMY GOODMAN: We’re joined now by the book’s author, Dilip Hiro, veteran journalist in the Middle East. His trilogy of books on Iraq and Iran are considered some of the most definitive histories of the wars in the Persian Gulf. Welcome to Democracy Now! How did oil become so central, Dilip Hiro?
DILIP HIRO: I think oil became important when the internal combustion engine was fueled by petroleum. See, in 1905 that happened. Before that, you could fuel internal combustion engine with electricity or with steam. You know, but then oil proved to be the most important. And then, 1905, Henry Ford, his mass production of cars, that really made the whole thing go up.
And in terms of warfare, it was during World War I that in the tank, internal combustion engine was fueled by petroleum products. And that made the whole technology, certainly of war, change in the way like the first finding of gun powder in 1041. Because, see, as a general you could now -- see, before that, they had to depend on horses, cavalry, and the horses had to be fed, they had to rest and so on. But once you had a tank, you could go 30, 40 miles in a day. And that changed the whole way the war was fought. So oil is very important.
AMY GOODMAN: You begin your book with the Nobel brothers.
DILIP HIRO: Excuse me?
AMY GOODMAN: The Nobel brothers, who --
DILIP HIRO: Oh, yes, yes.
AMY GOODMAN: -- who introduced the first oil-fueled steamship.
DILIP HIRO: Absolutely, Amy. You know, of course, there is a great book by Daniel Yergin called The Prize. You know, and when he goes on, it’s in 1859 in Titusville, Pennsylvania, oil was first drilled properly. I’m sorry, he is wrong. It first happened near Baku in 1846, and it was a Russian engineer, he did that. And everything we know about oil happened there first. It was first in the Caspian they changed from coal to oil. It was the first time in that part of the world they set up oil pipeline made of wood. For the first time, they had a tanker, oil tanker. So all of that actually originally comes from Azerbaijan and Baku. And, of course, you mentioned Nobel brothers. And, of course, you know, Rothschilds, they made their money there, as well. So I think the oil has been so important.
But what I have done in my book, I point out there was local Azeris who became very rich. One of them was totally illiterate, but he had a most wonderful library, and he built something like 135 buildings. So, I think the oil has been this very powerful mineral.'

Lees verder: http://www.democracynow.org/article.pl?sid=07/01/31/1543222

woensdag 31 januari 2007

Iran 96


We weten nu dat het Amerikaanse geweld in het Midden Oosten volstrekt illegaal was/is en niet gesteund wordt door de wereldgemeenschap in de VN. De terreur tegen Irak was en is in strijd met het internationaal recht. De dreigende aanval tegen Iran is eveneens in strijd met het internationaal recht. Desondanks lijkt de Europese Unie hieraan steun te gaan verlenen. Waarom nemen onze politici hiertegen geen stelling? En waarom accepteren wij dit?

'America ‘poised to strike at Iran’s nuclear sites’ from bases in Bulgaria and Romania.
Report suggest that ‘US defensive ring’ may be new front in war on terror.
By Gabriel Ronay

PRESIDENT BUSH is preparing to attack Iran'snuclearfacilities before the end of April and the US Air Force's new bases in Bulgaria and Romania would be used as back-up in the onslaught, according to an official report from Sofia.
"American forces could be using their two USAF bases in Bulgaria and one at Romania's Black Sea coast to launch an attack on Iran in April," the Bulgarian news agency Novinite said.
The Americanbuild-upalongthe BlackSea,coupled with the recent positioning of two US aircraftcarrier battle groups off the Straits of Hormuz, appears to indicate president Bush has run out of patience with Tehran's nuclear misrepresentation and non-compliance with the UN Security Council's resolution. President Ahmeninejad of Iran has further ratcheted up tension in the region by putting on show his newly purchased state of the art Russian TOR-Ml anti-missile defence system.
Whether the Bulgarian news report is a tactical feint or a strategic event is hard to gauge at this stage. But, in conjunction with the beefing up of America's Italian bases and the acquisition of anti-missile defence bases in the Czech Republic and Poland,the Balkan developments seem toindicateanewphase in Bush's global war on terror.
Sofia'snewsofadvancedwar preparationsalongtheBlackSeais backed up by some chilling details. One isthesettingupofnewrefuellingplaces for US Stealth bombers, which would spearhead an attack on Iran. "The USAF's positioning of vital refuelling facilities for its B-2 bombers in unusual places, includingBulgaria,fallswithinthe perspective of such an attack." Novinite named colonel Sam Gardiner, "a US secret service officer stationed in Bulgaria", as the source of this revelation.
Curiously,the report noted that although Tony Blair, Bush's main ally in the global war on terror, would be leaving office, the president had opted to press on with his attack on Iran in April.
Before the end of March,3000 US military personnel are scheduled to arrive "on a rotating basis" at America's Bulgarian bases. Under the US-Bulgarian military co-operation accord, signed in April,2006,anairbaseatBezmer, a second airfield at Graf Ignitievo and a shooting range at Novo Selo were leased toAmerica.Significantly,lastyear'sbases negotiations had at one point run into difficulties due to Sofia's demand "for advance warning if Washington intends to use Bulgarian soil for attacks against other nations particularly Iran".

Lees verder: http://www.sundayherald.com/international/shinternational/
display.var.1152839.0.america_poised_to_strike_
at_irans_nuclear_sites_from_bases_in_bulgaria_and_romania.php

dinsdag 30 januari 2007

De Nunance van de NRC 17

Vijf jaar nadat het toenmalige voorzitter van de IPCC, Bob Watson, mij had verteld dat wereldwijd een consensus was gegroeid onder de belangrijkste klimaatwetenschappers over de klimaatverandering als gevolg van de massale uitstoot van broeikasgassen, en jaren nadat 's werelds meest vooraanstaande academies van wetenschappen hadden verklaard dat klimaatverandering een feit was en maanden nadat het hoofd van Shell had verklaard dat voor zijn oliemaatschappij de klimaatverandering als gevolg van de uitstoot van broeikasgassen geen discussiepunt meer was, maar dat we nu stappen moeten ondernemen, is nu ook Karel Knip, de wetenschapsjournalist van de zich graag als kwaliteitskrant afficherende NRC over de brug. Gisteravond berichtte Knip zijn lezers het volgende:

'Het staat nu wel vast: het klimaat verandert.
Door onze redacteur Karel Knip.

Rotterdam, 29 jan. Onderzoekers vergaderen vanaf vandaag in Parijs over het klimaat. Dat verandert razendsnel, heeft de wetenschap vastgesteld. En wat nu?
Sceptici werpen de vraag telkens op of het limaat nu werkelijk verandert.
Het antwoord is: ja, de klimaten op aarde veranderen, snel en sterk. Alleen, hoe erg is dat?
Deze week komt in Parijs het IPCC bijeen, de klimaatorganisatie van de Verenigde Naties. Honderden klimaatonderzoekers noemen het nu al „zeer waarschijnlijk” dat de opwarming van de aarde in de laatste vijftig jaar vooral is veroorzaakt door broeikasgassen. De vraag is of de beleidsmakers die harde conclusie accepteren.'

De vraag of 'de beleidsmakers die harde conclusie accepteren' is de vraag niet zozeer. De vraag is veel meer of de commerciele massamedia, waaronder de NRC, in de toekomst voor het bedrijfsleven onwelgevallig nieuws eerder gaat melden. Want dan weten de burgers in elk geval wat er aan de hand is en kunnen in een parlementaire democratie druk gaan uitoefenen op de politiek verantwoordelijken. De vraag is dus hoe het komt dat nu pas de NRC de conclusie trekt. Hoe komt dat? Hoe is het te verklaren dat nu pas, na al die jaren, wetenschapsjournalist Karel Knip tot de slotsom komt dat 'het klimaat verandert?' Nu pas signaleert hij wat de overgrote meerderheid van de betrokken klimaatwetenschappers al vele jaren vertellen. Waar was Karel Knip al die tijd?

Zie: http://www.nrc.nl/wetenschap/article613544.ece/
Het_staat_nu_wel_vast_het_klimaat_verandert

Zie ook voor Bob Watson: http://stanvanhoucke.blogspot.com/2007/01/klimaatverandering-74.html

En wilt u de informatie van de IPCC ongecensureerd door de journalistiek bekijken, informatie zonder kwalificaties en meningen van journalisten met commerciele of andere belangen dan kunt u het hier lezen: http://www.ipcc.ch/

maandag 29 januari 2007

Vergeten Verhalen


Van de Dick Scherpenzeel Stichting kreeg ik net deze email:
'DINSDAG 6 februari
VERGETEN VERHALEN
De rest van de wereld in ons nieuws
Nederland was een land dat zich voor liet staan op zijn kennis van de rest van de wereld. Nergens kon je meer buitenlandse kranten in de kiosken vinden dan hier. Nergens zou het draagvlak voor internationale samenwerking zo groot zijn als in dit land. Nergens zouden inwoners beter op de hoogte van de rest van de wereld zijn. Of niet?
Ook in 2006 publiceerde de Dick Scherpenzeel Stichting de Top Tien van Vergeten Verhalen. Daaruit blijkt dat er over de gehele wereld belangrijke ontwikkelingen plaatsvonden die nauwelijks aandacht in onze media kregen. De column van Chris van der Heijden, publicist, gaat precies hierover: het onvermogen van de media om de burger te interesseren en te betrekken bij gebeurtenissen en trends die niet naast ons bed plaatsvinden maar die niettemin van belang zijn voor onze samenleving.
Chris van der Heijden, publicist, spreekt een column uit. In het panel: Juurd Eijsvogel, redacteur internationale betrekkingen NRC Handelsblad, John Verhoeven, hoofdredacteur Onze Wereld , Han Koch, journalist Trouw en Cornelis van den Berg, uitgever Dagblad de Pers. Will Tinnemans, journalist, treedt op als voorzitter.
Hierna gaat het panel met vertegenwoordigers vanuit de media met elkaar en de zaal in discussie over vragen als: Wat is er aan de hand in Nederland? Zijn we onze internationale blik kwijt? Of hadden we die eigenlijk niet? Keren we massaal terug naar eigen huis en haard, om er alleen in de vakanties aan te denken dat de buitenwereld nog bestaat? Of spelen er andere kwesties? Heeft internet de wereld al zo veel kleiner gemaakt dat de media juist dicht bij huis moeten blijven? Gaan we zo op in onze eigen mondiale lichte gemeenschap dat we geen behoefte meer hebben aan ander nieuws?En brengt dat dan een extra verantwoordelijkheid voor de media met zich mee? Dat zij weer journalisten vrijmaken om dat andere nieuws te produceren? Of juist niet, en moeten de media zich door de wensen van het grote publiek laten leiden? Check ook: http://www.hetvergetenverhaal.nl/
TUMULT & Dick Scherpenzeel Stichting & NOVIB & ICCO & NCDO'

Endgame


CounterPunch:
'An Interview with Derrick Jensen
Tearing Down the Master's House
By ADAM ENGEL
Engel: The title makes it pretty clear, but what's the message of Endgame." We're at the end of our rope?
Jensen: We are in a crisis. We are literally in the midst of 'the Apocalypse.' The dominant culture is not going to change. What I'm saying in "Endgame" Volumes 1 and Volume 2, is if you really believe the culture must change, what does that mean for your strategy and your tactics? For the most part we all say we don't know because we don't talk about it. The reason we don't talk about it is because we are all so busy pretending that things are going to somehow magically work out if we can just buy fair trade or something.
Engel: Do you think you'll reach the "general public," or are you, if you'll pardon the term, "preaching to the converted?"
Jensen: My audience consists mainly of people who already recognize how bad this culture is and I want to push them to become more radical. It doesn't really matter to me if they are left or right. I get asked quite often if I'm an anarchist. If they want to put a label on me, that's fine. What is most important to me is to live in a world that is not being murdered. We can put whatever label we want on that. Honestly what this culture has done to the planet needs to be stopped. Working to stop this culture from destroying the Earth can certainly take many forms. Everything from working within the system to working at rape crisis hot lines at women's shelters to knocking out the infrastructure that is killing us.
Engel: What about the "mainstream" -- like Al Gore and his "save the environment by merely 'fixing' the system" crusade?
Jensen: I'm doing this little book right now with Stephanie McMillan about 50 simple things you can do to stay in denial while the world is being murdered and it's based on Al Gore going around the country showing this film. It's great that he's increasing awareness, but according to the filmmaker, Timothy S Bennett, who's directing a documentary, "What a Way to Go: Life at the End of the Empire," if every single American did every single thing that Al Gore's suggest that that would reduce carbon emissions in the US by about 22%. The scientific consensus at this point is to avert further disaster carbon emissions in the U.S. need to be reduced to at least 75%.
Engel: It should be obvious to everyone that bad things are happening, even if you "don't believe" the facts about global warming. Just common sense tells us that we are going to run out of oil - civilization is going to crash- you look outside and the seasons are not what they were 20 years ago. So why speed it along? I think what people are themselves resembles: okay if it is going to happen anyway, I might just as well sit back and enjoy my Budweisers. So why take it down now?
Jensen: Because it is systematically dismantling the infrastructure of the planet and the sooner it comes down the more that remains for the humans and non- humans that come after. Even from a purely selfish perspective, if someone were to have "brought it down" 200 years ago, then people in the East would still be able to eat pastured chickens - if it happened 50 years ago, people in the West would still be able to eat Salmon. There are going to be people sitting along the banks of British Columbia 40 years from now saying "I'm starving to death because you didn't take out the dams that were used to create electricity that were used to change phosphates into aluminum beer cans," and that's inexcusable. So that's why we have to hurry it along. Because everyday more of the ecological infrastructure is being destroyed. From a more moral perspective of course the reason to do it is because those in power have no right to drive us down to extinction.
There's something else. People say "what do you mean" when you talk about "bringing down civilization." What I really mean is depriving the rich of the ability to steal from the poor and depriving the powerful of the ability to destroy the planet. That's what I really mean.
Engel: Why do you so few people resist, unlike in the 1960s or 1930s?
Jensen: If your experience is that your water comes from the tap and that your food comes from the grocery store, then you are going to defend to the death the system that brings those to you because your life depends on them; if your experience is that your water comes from a river and that your food comes from a land base then you will defend those to the death because your life depends on them. So part of the problem is that we have become so dependent upon this system that is killing and exploiting us, it has become almost impossible for us to imagine living outside of it and it's very difficult physically for us to live outside of it. Also, one of the smartest things the Nazis did, according to Sigmund Bauman's "In Modernity and the Holocaust," was to make it seem in the Jews's rational best interests not to resist: "do you want an ID card or do you want to resist and possibly get killed? Do you want to live in the ghetto or do you want to resist and get killed? Do you want to get on this cattle car or do you want to resist and get killed? Do you want to take a shower or do you want to resist and get killed? Every step of the way it was in their so-called "rational best interest." We see the same thing happening today. People will keep suffering all these indignities because if you resist there is the theater of terror to keep you silently, submissively in line. Put you in your place, where you belong.'

De Volkskrant 15

De werkwijze van de journalistiek is officieel dat de feiten worden gecheckt en vervolgens gedubbelcheckt, 1 bron is niet voldoende. En als de feiten niet gecheckt kunnen worden stuurt men een journalist op pad om achteraf de feiten alsnog te checken. Sterker nog: het is geen feit zolang het niet gecheckt is. Zolang het niet gecheckt is, behoort het tot de categorie: beweringen.

De Volkskrant bericht:

'Veldslag in Irak: 250 rebellen gedood
Reuters, AP, AFP
NAJAF - In een veldslag bij de sjiitische heilige stad Najaf, hebben Amerikaanse en Iraakse troepen zondag ongeveer 250 gewapende opstandelingen gedood – gebruikmakend van tanks en helikopters. Dit hebben de Iraakse autoriteiten zondagavond verklaard.'

Lees verder: http://www.volkskrant.nl/buitenland/article391982.ece/
250_Rebellen_gedood_bij_veldslag_in_Irak

Heeft de Volkskrant een verslaggever in Irak? Nee. Gaat het nu een verslaggever naar Irak sturen om dit geval te onderzoeken? Nee. 250 rebellen dus. Precies 250, of 251, of 249? Nee, precies 250, mooi rond getal, gemakkelijk te onthouden. Rebellen? Ja, rebellen, of anders 'gewapende opstandelingen.' Gewapende opstandelingen? Waarom rebellen, opstandelingen? Die mensen verzetten zich toch tegen een Amerikaanse bezetting die volgens Westerse cijfers al honderduizenden slachtoffers heeft geeist, vele malen meer dan de rond 3000 slachtoffers op 11 september 2001. Of heeft dat er niets mee te maken? Waarom zitten die Amerikanen dan in Irak? O ja, de olie, zoals u in tientallen berichten op deze weblog gedocumenteerd kunt lezen. Maar daarover bericht de Volkskrant niet. Desondanks, gezien al die doden, gezien Abu Ghraib, gezien de olie, gezien de uitspraken van Irakezen zelf, zou ik als onafhankelijke journalist, niet snel de kwalificatie 'rebellen' gebruiken. Rebelleerde het Nederlands verzet tegen de nazi bezetting? Volgens de Volkskrant kennelijk wel. Was het Nederlands verzet een stelletje gewapende opstandelingen? Volgens de Volkskrant en de toenmalige NSB en de nazi's wel.

Wie zegt dat het rebellen en opstandelingen zijn? Dat zegt de baas, de hoofdaap, de autoriteit met de meeste wapens, en die heeft altijd gelijk. Destijds berichtte de Volkskrant braaf en ongecheckt wat de Amerikanen vertelden over de aanval op Fallujah. Een jaar later meldde Italiaanse journalisten die onderzoek hadden gedaan dat de Amerikanen daarbij fosforbommen hadden ingezet tegen de burgerbevolking. Beelden toonden de juistheid van dit feit aan. De Amerikanen zelf bevestigden noodgedwongen de inzet van fosfor.

En nu lepelt de Volkskrant klakkeloos en zonder enige terughoudendheid de propaganda van het door de Amerikanen opgerichte Iraakse leger op. Het leger beweert niet, zoals in verleden maar al te vaak bleek, nee, de 'Iraakse autoriteiten' hebben 'verklaard' volgens de Volkskrant. Kijk, in de berichtgeving van de Volkskrant 'beweren de rebellen' en 'verklaren de autoriteiten.' 'Waarom onderzoekt de Volkskrant de verklaringen van 'de Iraakse autoriteiten' niet? De hoofdredacteur van de Volkskrant heb ik op televisie horen vertellen dat zijn krant de feiten checkt, terwijl hij toch het verhaal van wijlen prins Bernhardt geheel ongecheckt publiceerde. Een verhaal, dat zoals nu blijkt, vol onwaarheden zat, zonder dat Pieter, die er bijna een prijs voor kreeg, het verhaal alsnog recht zette.

Welnu Broertjes, je krijgt een herkansing, check nu de feiten in Irak, voordat onze Italiaans collega's dat moeten doen. Het kost wat geld, maar je wilt toch niet je lezers met propaganda opzadelen, nietwaar? Pieter Broertjes gaat steeds meer op Koot lijken, die iets aan de deur koopt. Wanneer Bie hem vraagt waarom hij die rotzooi aan de deur heeft gekocht, zegt Koot dat het een goed produkt is, want dat had de professor vertelt. Wanhopig vraagt Bie hoe hij zo zeker kan zijn dat de verkoper professor was. Nou, zegt Koot, dat zei die andere professor. Autoriteiten. Wanneer leert Broertjes het eens.

Zie ook deze site over de burgerslachtoffers van Irak: http://www.robert-fisk.com/iraqwarvictims_page3.htm

Op de foto hierboven ziet u een kleine opstandige Iraakse rebel, die bij een Amerikaans bombardement om het leven kwam.

De Washington Post bericht:

'The spokesman for Iraqi security forces in Najaf, Col. Ali Nomas Jerao, said that 250 suspected insurgents were killed in the fighting, which took place about eight miles northeast of Najaf, and that 40 people were detained.' Zie: http://www.washingtonpost.com/wp-dyn/content/article/2007/01/28/AR2007012800373.html?referrer=email

Zo hoort het: 'suspected,' mensen die ervan verdacht worden opstandeling te zijn. Die terughoudendheid is kenmerkend voor goede journalistiek. Nu de Volkskrant nog.

Klimaatverandering 83


De Independent bericht:
Global Warming: The vicious circle.
By Steve Connor, Science Editor
The effects of man-made emissions of carbon dioxide are being felt on every inhabited continent in the world with very different parts of the climate now visibly responding to human activity.
These are among the main findings of the most intensive study of climate change by 2,000 of the world's leading climate scientists. They conclude that there is now little doubt that human activity is changing the face of the planet.
In addition to rising surface temperatures around the world, scientists have now linked man-made emissions of greenhouse gases to significant increases in ocean temperatures, rises in sea levels and the dramatic melting of Arctic sea ice over the past 35 years.
A draft copy of the fourth report of the Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) says that global temperature rises this century of between 2C and 4.5C are almost inevitable. Ominously, however, it also says that much higher increases of 6C "or more" cannot be ruled out.
The final version of the IPCC's latest report is to be published on Friday but a draft copy, seen by The Independent, makes it clear that climate change could be far worse than previously thought because of potentially disastrous "positive" feedbacks which could accelerate rising temperatures.
A warmer world is increasing evaporation from the oceans causing atmospheric concentrations of water vapour, a powerful greenhouse agent, to have increased by 4 per cent over the sea since 1970. Water vapour in the atmosphere exacerbates the greenhouse effect. This is the largest positive feedback identified in the report, which details for the first time the IPCC's concern over the uncertainties - and dangers - of feedback cycles that may quickly accelerate climate change.
All the climate models used by the IPCC also found that rising global temperatures will erode the planet's natural ability to absorb man-made CO2. This could lead to CO2 concentrations in the atmosphere rising by a further 44 per cent, causing global average temperatures to increase by an additional 1.2C by 2100.
The IPCC's Fourth Assessment Report will go further than any of its three previous reports in linking the clear signs of global climate change with increases in man-made emissions of CO2 and other greenhouse gases since the start of the Industrial Revolution.
"Confidence in the assessment of the human contributions to recent climate change has increased considerably since the TAR [Third Assessment Report]," says the draft report. This is due to the stronger signs of climate change emerging from longer and more detailed records and scientific observations, it says.'

zondag 28 januari 2007

Iran 95

De krant die excusus aanbod aan haar lezers vanwege het feit dat het in alle leugens van de neoconservatieven was getrapt voorafgaand aan de oorlog in Irak, doet het dit maal voorlopig wat rustiger aan met de propaganda van de Bush-regering over Iran. De New York Times bericht:

'On Iran, Bush Faces Haunting Echoes of Iraq.

Washington - As President Bush and his aides calibrate how directly to confront Iran, they are discovering that both their words and their strategy are haunted by the echoes of four years ago - when their warnings of terrorist activity and nuclear ambitions were clearly a prelude to war.
This time, they insist, it is different.
"We're not looking for a fight with Iran," R. Nicholas Burns, the under secretary of state for policy and the chief negotiator on Iranian issues, said in an interview on Friday evening, just a few hours after Mr. Bush had repeated his warnings to Iran to halt "killing our soldiers" and to stop its drive for nuclear fuel.
Mr. Burns, citing the president's words, insisted that Washington was committed to "a diplomatic path" - even as it executed a far more aggressive strategy, seizing Iranians in Iraq and attempting to starve Iran of the money it needs to revitalize a precious asset, its oil industry.
Mr. Burns argues that those are defensive steps that are not intended to provoke Iran, though there has been a vigorous behind-the-scenes debate in the administration over whether the more aggressive policy could provoke Iran to strike back. The State Department has tended to counsel caution, while some more hawkish aides in the Pentagon and the White House say the increase in American forces in Iraq could be neutered unless the American military forcefully pushes back against the Iranian aid to the militias.
To many in Washington, especially Mr. Bush's Democratic critics, the new approach to Iran has all the hallmarks of an administration once again spoiling for a fight.
Some see an attempt to create a diversion, focusing the country's attention away from a war gone bad in Iraq, and toward a country that has exploited America's troubles to expand its influence. Others suspect an effort to shift the blame for the spiraling chaos in Iraq, as a steady flow of officials, from the C.I.A. director to the new secretary of defense, cite intelligence that Iranians are smuggling into Iraq sophisticated explosive devices and detailed plans to wipe out Sunni neighborhoods. So far, they have disclosed no evidence. Next week, American military officials are expected to make their most comprehensive case - based on materials seized in recent raids - that Iran's elite Quds force is behind many of the most lethal attacks.
But as they present their evidence, some Bush administration officials concede they are confronting the bitter legacy of their prewar distortions of the intelligence in Iraq. When speaking under the condition of anonymity, they say the administration's credibility has been deeply damaged, which would cast doubt on any attempt by Mr. Bush, for example, to back up his claim that Iran's uranium enrichment program is intended for bomb production.
"It's never stated explicitly, but clearly we can't make the case about Iran's intentions," said a senior strategist for the Bush administration who joined it long after evidence surfaced that Iraq had none of the illicit weapons that the administration cited as a reason to go to war.
It has not helped that even as the administration is making its case against Iran, the perjury trial of I. Lewis Libby Jr., Vice President Dick Cheney's former chief of staff, was opening just a few blocks away.'

Lees verder: http://www.truthout.org/docs_2006/012807C.shtml Of:
http://www.nytimes.com/2007/01/28/world/middleeast/28iran.html?hp&ex=1170046800&en=
60f08fc4fca49c8b&ei=5094&partner=homepage

Ilan Pappe 3



Vanmiddag gaf de Israelische historicus professor Ilan Pappe in Amsterdam een lezing over het etnisch zuiveren van Palestina, dat al in 1948 begon en nog steeds voortduurt. Voor een overvolle zaal sprak deze zogeheten 'new historian' over de Israelische 'terreur' tegen de Palestijnse burgerbevolking en over het feit dat het Westen al een halve eeuw lang zwijgt hierover en het terrorisme van 'de joodse natie' tolereert. Sinds 2005 pleit deze hoogleraar politicologie aan de Universiteit van Haifa voor een boycot tegen zijn land om zo Israel te dwingen de politiek van etnische zuiveringen te stoppen.

U kunt hier luisteren naar de in totaal twee lezingen van dr. Ilan Pappe:

http://webdisk.planet.nl/houck006/default.aspx onder de rubriek Lectures. Of: via mijn audioblog:

http://www.stanvanhoucke.net/audioblog/pivot/entry.php?id=25#body

De lezingen zijn georganiseeerd door Een Ander Joods Geluid en United Civilians for Peace.

Website van Ilan Pappe: http://www.ilanpappe.org/

Ilan Pappe 2


Vanmiddag om twee uur spreekt de Israelische historicus Ilan Pappe in Desmet Studio, vlakbij Artis, over de doorgaande etnische zuivering van Palestina. Van Friduwih Riemersma van Een Ander Joods Geluid kreeg ik deze bespreking van Pappe's boek The Ethnic Cleansing of Palestine gemaild:
'De nieuwste publicatie van de Israëlische “new historian” Ilan Pappe, The ethnic cleansing of Palestine, levert opnieuw bewijs voor de verdrijving van de Palestijnse bevolking uit hun land in 1948. Op zaterdag 27 oktober, de internationale Holocaust memorial day, presenteerde Pappe zijn boek in de American Book Center in Amsterdam. De presentatie was tegelijk een oproep om in te grijpen in het beleid van Israël, want de verdrijving van de Palestijnen uit hun gebieden is niet een historische gebeurtenis maar een actueel feit, dat bovendien zowel ontkend als gerechtvaardigd wordt.

Ilan Pappe groeide op in Haifa, tussen de Arabieren zodat zijn van afkomst Duitse moeder blij was als hij ’s avonds heelhuids thuiskwam, in de tijd dat het een vanzelfsprekende waarheid was dat de Zionisten hun ‘Jewish home’ stichtten in een land zonder mensen. In de jaren 70 was deze geschied­schrijving door de universiteiten intelligenter uitgewerkt en studenten leerden een geschiedenis zonder Palestijnen. Op het moment dat Pappe moest afstuderen, ging juist een archief over 1948 open en een Arabische professor raadde hem aan deze nieuwe documenten te bestuderen. Met zijn collega’s, de historicus Benny Morris en de journalist Tom Segev rende Ilan Pappe in een horde historici op de archieven af – maar geen Palestijnse historicus was geïnteresseerd. De nieuwe documenten doorkruisten ieder ander archief, dat van Engeland, van de Verenigde Naties, van Israël en zovoorst, wat eerst een professionele schok was en pas later een morele schok. Immers het beeld heerste van de hoge morele standaard van Israël, een mythe geboren in de Israëlisch-Arabische oorlog van 1948. De Deir Yasin Massacre in Palestina in 1948, waar de Irgun Zvai Leumi en de Stern Gang troepen de 254 Palestijns-Arabische inwoners van het dorp Deir Yasin, mannen, vrouwen en kinderen, systematisch doodden, was erkend maar toegeschreven aan extreem-rechtse Joden. Dat er veel bloedbaden geweest waren, was onbekend.

In ’89 vroeg de Israëlische televisie Pappe’s advies over een geschiedenisserie en veel waarheden zijn toen onderuitgehaald. In de erop volgende jaren, midden in het vredesproces, stond het historisch establishment en het publiek opener voor de ‘new historians’ die gevraagd werden zich uit te spreken voor krant en tv. Maar vanaf ’94, door het mislukken van de vredesonderhandelingen, door de voorzichtigheid van de ‘new historians’ die de om te mogen blijven doorpraten de helft van de waarheid vertelden, wat later ineffectief bleek, en doordat er weer nieuwe documenten opengingen, heeft de openheid van Israël voor andere geschiedenissen dan de zionistische lezing, maar kort geduurd. En gezien de agressie waarmee wetenschappelijke kritiek, laat staan politieke en morele, wordt bejegend, is het buitengewoon dapper dat Ilan Pappe The ethnic cleansing na het opengaan van de politieke archieven en de militaire- en veiligheidsarchieven – de eerst na 30, de laatste pas na 50 jaar - heeft herschreven.

1948, over dit jaar gaat het boek, moest wel een cruciaal gezichtspunt zijn, zegt Pappe, immers Israël noemt het ‘t beste jaar van hun hele geschiedenis, de Palestijnen noemen het ’t slechtste jaar van hun geschiedenis en de VN slagen er niet in om probleem van de ’48-vluchtelingen op te lossen. De nieuwe documenten toonden niet alleen méér misdaden en bloedbaden, wat een gradueel verschil maakt in de geschiedschrijving, maar een gedetailleerde planning van de misdaden tegen de Palestijnse bevolking, wat onherroepelijk leidt tot een radicaal verschil in de geschiedenisinterpretatie. Het gaat nu beslist niet meer om een Nakba, wat ramp betekent, iets onvermijdelijks en ongericht, maar om een ethische zuivering. Dit is een moreel, politiek en historisch concept, dat betekent dat één etnische groep de misdaad bedenkt en uitvoert tegen een andere etnische groep, ongeacht de wijze waarop de zuivering bereikt wordt, zelfs als het middel het scheppen van een atmosfeer van angst is, is er sprake van etnische zuivering.

Omdat de VN etnische zuivering veroordeelt als een misdaad is Pappe bij het herschrijven van het boek op zoek gegaan naar de daders. Hij vond er elf, die allen beschouwd worden als Israëls helden. Deze groep ontwierp een plan dat zij langzaam omzetten in commando’s en dat na het afwijzen van het Partition Plan van de VN in ’47, resulteerde in het met de grond gelijk maken van elf steden en ruim vijfhonderd dorpen, door jonge Israëlische soldaten, en met een dieptragisch einde toen in oktober ’48 de troepen Galilea in het noorden bereikten, waar de Palestijnen wisten wat er zou gaan gebeuren en, zonder wapens, terugvochten. Pappe is terughoudend in het beschrijven van wreedheden, die onbeschrijflijk zijn; de Palestijnse documenten en de oral history leveren overtuigend bewijs en de Israëlische rapporten onthullen niets, als was het, zegt Pappe, om de Palestijnen te waarschuwen dat als toch niemand het ziet, ze net zo goed niets kunnen doen.

Het volgende deel van het boek gaat over de reactie van de internationale gemeenschap. Het Rode Kruis, Engeland, Amerika en de VN wisten van de misdaad, maar herinnerden zich op tijd de Holocaust en grepen niet in. Het zionisme is een uiterst taaie ideologie: een joodse staat kan niet bestaan met Palestijnen. De zogenaamde liberal-zionists stellen voor om Israël kleiner te maken zodat er minder Arabieren wonen. En omdat Israël in voortdurend gevaar zou zijn, is dit niet het moment om je druk te maken over burgerrechten, mensenrechten en politieke rechten. In de jaren 70 paste Israël zijn etnische zuiveringsstrategie aan opdat deze door kan gaan tot op heden. Routines werden opgezet om het leven in de Palestijnse gebieden langzamerhand onmogelijk te maken – het langzame stap voor stap inbedden van gebruiken zodat ze organisch gegroeid lijken en hun onrechtmatigheid ons niet opvalt, is iets waar Pappe steeds op wijst – zoals het plaatsen van wegversperringen lang voor de eerste zelfmoordterrorist. In Gaza wordt voortzetten van hetzelfde beleid zelfs betitelt als vredesproces, ex-premier Sharon won bijna de Nobelprijs voor de Vrede door Gaza in een gevangenis te veranderen. Wat Europa kan en moet doen is zeggen: “Wij hebben onder ogen gezien wat we de Joden aandeden; jullie moeten onder ogen zien wat je doet met de Palestijnen.”
Friduwih Riemersma'

Iran 94


'Saudi king says no interest in assisting anyone against Iran.

Saudi Arabia's King Abdullah bin Abdul-Aziz has said his country had no interest in either interfering in Iran's internal affairs or assisting anyone against Tehran, Kuwait-based daily Arab Times reported on Saturday.
In an interview with the Times recently, the Saudi king said he had sent a message to the Iranian government explaining about Saudi's stance through a call with Iran's top nuclear negotiator Ali Larijani.
The Saudi leader denied a saying that his country allies with those who are against Iran and said "we never interfere in the internal affairs of others" as "we are busy developing and building our nation."
He said his country does not want anyone to be an enemy of Iran as well as the other five Gulf Cooperation Council (GCC) countries, namely Kuwait, the United Arab Emirates (UAE), Qatar, Bahrain and Oman, which have mutual security treaties.
"I explained our experience to Ali Larijani" that any risk will affect all countries in the region, the king told the newspaper, adding "we can succeed only if we establish comfortable ties with the rest of the world."
The Saudi leader, meanwhile, warned that any county, should it act unwisely, would have to take responsibility for its actions.
Admitting the situation of Arab world is not comfortable, King Abdullah lamented a lack of unity among Arab countries while voicing his hope that Arab nations would have the power and ideology to stand as one nation.
"Unfortunately, our decisions are currently split, like what is happening in Palestine, Lebanon and Iraq," he said, stressing that "we don't want others to misuse our issues to support their international interests."
Source: Xinhua'
Als achtergrond: ook in Saoedie Arabie leven shiieten en de koning weet dat als zijn regime de Amerikaanse agressie tegen Iran openlijk steunt ook zijn koninkrijk met grote interne spanningen geconfronteerd zal worden net als Palestina, Libanon en Irak, waar soennieten en shiieten elkaar nu bestrijden. Het Bush beleid heeft van het Midden Oosten een kruitvat gemaakt. Dat beleid wordt militair, politiek en economisch gesteund door de Nederlandse regering.

De Israelische Terreur 150




De New York Times bericht:

'Israel May Have Violated Arms Pact, U.S. Officials Say.

The Bush administration will inform Congress on Monday that Israel may have violated agreements with the United States when it fired American-supplied cluster munitions into southern Lebanon during its fight with Hezbollah last summer, the State Department said Saturday.
The finding, though preliminary, has prompted a contentious debate within the administration over whether the United States should penalize Israel for its use of cluster munitions against towns and villages where Hezbollah had placed its rocket launchers.
Cluster munitions are anti-personnel weapons that scatter tiny but deadly bomblets over a wide area. The grenadelike munitions, tens of thousands of which have been found in southern Lebanon, have caused 30 deaths and 180 injuries among civilians since the end of the war, according to the United Nations Mine Action Service.
Midlevel officials at the Pentagon and the State Department have argued that Israel violated American prohibitions on using cluster munitions against populated areas, according to officials who described the deliberations. But other officials in both departments contend that Israel’s use of the weapons was for self-defense and aimed at stopping the Hezbollah rocket attacks that killed 159 Israeli citizens and at worst was only a technical violation.
Any sanctions against Israel would be an extraordinary move by the Bush administration, a strong backer of Israel, and several officials said they expected little further action, if any, on the matter.
But sanctions against Israel for misusing the weapons would not be unprecedented. The Reagan administration imposed a six-year ban on cluster-weapon sales to Israel in 1982, after a Congressional investigation found that Israel had used the weapons in civilian areas during its 1982 invasion of Lebanon. One option under discussion is to bar additional sales of cluster munitions for some period, an official said.'



The Empire 162



Information Clearing House:
'Gangsters for Capitalism.
By Clinton L. Cox
Although benign U.S. intentions are an article of faith among many Americans, theft, murder and oppression have always been central to U.S. policies and practices in the non-white world. George Bush’s crusade for ‘democracy’ is yet another chapter in the shameful saga.
“The U.S. has routinely destroyed democracy throughout the globe while its leaders spout words about spreading democracy.” “I spent thirty-three years and four months in active military service as a member of this country’s most agile military force, the Marine Corps. I served in all commissioned ranks from Second Lieutenant to Major-General. And during that period, I spent most of my time being a high class muscle-man for Big Business, for Wall Street and for the Bankers. In short, I was a racketeer, a gangster for capitalism.... “I helped make Mexico, especially Tampico, safe for American oil interests in 1914. I helped make Haiti and Cuba a decent place for the National City Bank boys to collect revenues in. I helped in the raping of half a dozen Central American republics for the benefits of Wall Street. The record of racketeering is long. I helped purify Nicaragua for the international banking house of Brown Brothers in. I brought light to the Dominican Republic for American sugar interests in 1916. In China I helped to see to it that Standard Oil went its way unmolested. “During those years, I had, as the boys in the back room would say, a swell racket. Looking back on it, I feel that I could have given Al Capone a few hints. The best he could do was to operate his racket in three districts. I operated on three continents.” – Major-General Smedley Butler, 1933. General Butler was the most decorated U.S. military officer of his day. His experiences helping the United States Government subvert democracy throughout the world so that multinational corporations could steal the land and resources of other nations, prompted him to write a short but politically devastating book, War is a Racket, in 1934. The use of military, economic and political power to control weaker nations is a thread that runs throughout the history of the United States from the past to the present – though most Americans either deny that fact or are ignorant of it. The recent death of Augusto Pinochet, the Chilean torturer and murderer whom the United States helped bring to power in a coup in 1973 – toppling the democratically-elected government of Salvador Allende – was simply one of the latest reminders of the history of the U.S. government in subverting democracy in order to advance the interests of U.S. bankers, oil companies, sugar interests and other economically powerful groups. Far from being a force for good in the world, the U.S. has routinely destroyed democracy throughout the globe while its leaders spout words about spreading democracy: words Condoleezza Rice invoked while helping supply the Israelis with bombs they dropped on Lebanese children in what may have been a death blow to Lebanese democracy. Words George Bush invokes while killing hundreds of thousands of Iraqi men, women and children so that major U.S. companies can steal Iraq’s oil.'

Chalmers Johnson 5



Chalmers Johnson schrijft:

'A National Intelligence Estimate on the United States(1)

By Chalmers Johnson(2)

KEY JUDGMENTS "Harpers Magazine" -- -- The United States remains, for the moment, the most powerful nation in history, but it faces a violent contradiction between its long republican tradition and its more recent imperial ambitions. The fate of previous democratic empires suggests that such a conflict is unsustainable and will be resolved in one of two ways. Rome attempted to keep its empire and lost its democracy. Britain chose to remain democrat¬ic and in the process let go its empire. Intentionally or not, the people of the United States already are well embarked upon the course of non-democratic empire. Several factors, however, indicate that this course will be a brief one, which most likely will end in economic and political collapse. Military Keynesianism: The imperial project is expensive. The flow of the nation’s wealth – from taxpayers and (increasingly) foreign lenders through the government to military contractors and (decreasingly) back to the taxpayers – has created a form of “military Keynesianism,” in which the domestic economy re¬quires sustained military ambition in order to avoid recession or collapse. The Unitary Presidency: Sustained military ambition is inherently anti-republican, in that it tends to concentrate power in the executive branch. In the United States, President George W. Bush subscribes to an esoteric interpretation of the Constitution called the theory of the unitary ex¬ecutive, which holds, in effect, that the president has the authority to ignore the separation of pow¬ers written into the Constitution, creating a feed¬back loop in which permanent war and the uni¬tary presidency are mutually reinforcing. Failed Checks on Executive Ambition: The U.S. legislature and judiciary appear to be in¬capable of restraining the president and there¬fore restraining imperial ambition. Direct opposition from the people, in the form of democratic action or violent uprising, is unlikely because the television and print media have by and large found it unprofitable to inform the public about the actions of the country’s leaders. Nor is it likely that the military will attempt to take over the executive branch by way of a coup. Bankruptcy and Collapse: Confronted by the limits of its own vast but nonetheless finite financial resources and lacking the political check on spending provided by a functioning democracy, the United States will within a very short time face financial or even political collapse at home and a significantly diminished ability to project force abroad. DISCUSSION Military Keynesianism The ongoing U.S. militarization of its foreign affairs has spiked precipitously in recent years, with increasingly expensive commitments in Afghanistan and Iraq. These commitments grew from many specific political factors, including the ideological predilections of the current regime, the growing need for material access to the oil-rich regions of the Middle East, and a long-term bipartisan emphasis on hegemony as a basis for national security. The domestic economic basis for these commitments, however, is consistently overlooked. Indeed, America’s hegemonic policy is in many ways most accurately understood as the inevitable result of its decades-long policy of military Keynesianism. During the Depression that preceded World War II, the English economist John Maynard Keynes, a liberal capitalist, proposed a form of governance that would mitigate the boom-and-bust cycles inherent in capitalist economies. To prevent the economy from contracting, a development typically accompanied by social unrest, Keynes thought the government should take on debt in order to put people back to work. Some of these deficit-financed government jobs might be socially useful, but Keynes was not averse to creating make-work tasks if necessary. During periods of prosperity, the government would cut spending and rebuild the treasury. Such countercyclical planning was called “pump-priming.”'

Lees verder: http://www.informationclearinghouse.info/article16260.htm

Mijn interview met Chalmers Johnson kunt u hier beluisteren: http://www.stanvanhoucke.net/audioblog/pivot/entry.php?id=16#body