• All governments lie, but disaster lies in wait for countries whose officials smoke the same hashish they give out.

  • I.F. Stone

zaterdag 26 november 2005

Documentaire over Venezuela













Eind 2002 werd Venezuela wekenlang lamgelegd door een staking, georganiseerd door de rijken en de middenklasse om daarmee een einde te maken aan het bewind van de democratisch gekozen president Hugo Chavez. Chavez probeert de macht van de door de Verenigde Staten gesteunde economische elite aan banden te leggen en komt op voor de belangen van de armen. Zijn populariteit was zo groot dat toen de elite een militaire coup pleegde, de bevolking massaal de straat op ging om Chavez te steunen. Vamiddag zag ik de documentaire 'The Old Man and Jesus: prophets of Rebellion,' gemaakt door de jonge Venezulaanse regisseur Marcelo Andrade Arreaza, die goed in beeld heeft gebracht hoe groot het verschil tussen arm en rijk in zijn land is. En ook hoe rascistisch de elite is. De enkeling heeft er alles en rest heeft nagenoeg niets zegt een van de armen. Hij vecht om zijn eigen waardigheid te bewaren in een samenleving waar de armen elke dag vernederd worden. Een van de rijken roept dat president Chavez een neger is uit de getto. Vierhonderd jaar na de beestachtige verovering van Zuid-Amerika door met name Spaanse avonturiers, het uitschot van Europa, heerst nog steeds een blanke bovenlaag over de gekleurde onderlaag. De documentaire toont ook aan dat de situatie in Venezuela explosief is, het olierijke land staat aan de rand van een burgeroorlog, zo bevestigde de regisseur desgevraagd. Na de vertoning vertelde Arreaza dat het racisme in zijn land wijd verspreid is en diep geworteld. Het IDFA schrijft over de film: 'This documentary follows the lives of two men who live on the streets of Caracas, Venezuela. For years, ordinary people in this country are fed up with the dead-end situation, where the majority lives in poverty and the small elite divvies up the money and power. The massive civil revolts of 1989 and 2002 seem insufficient for the changes desired and people are again preparing a rebellion. With two charming, homeless ex-prisoners as its leitmotif, The Old Man and Jesus introduces the viewer to supporters and opponents of the new President Hugo Chávez. The wise lyrics of the Old Man and the explosive words of Jesus give a direct account of the commitment to liberation that grows from the Venezuelan people, far beyond the influence of leaders or enlightened vanguards. Peppered with TV footage of civilian uprisings and politicians frenetically trying to keep things together, director Marcelo Andrade Arreaza presents a balanced image of the developments and events in turbulent Venezuela. Representatives of the oligarchy can say what they want, but in the street everyone agrees. This film is a documented-prophecy of the rebellion that minute-to-minute is silently planned below the bridges and sewers of a world that sooner or later will rise up in thirst for justice.' De documentaire draait nog twee keer op het festival: 11/27/2005, 16:00, City 6 en op 12/2/2005, 16:15, Calypso.

Breakdown


Breakdown is de titel van een 115 minuten durende fimdocumentaire van Joanne Tucker, die op het IDFA getoond wordt. Tijdens het kijken viel me opnieuw op hoe knap, eerlijk en genadeloos Amerikanen hun eigen samenleving kunnen portretteren en analyseren. Breakdown laat het failliet zien van de buitenlandse politiek van de Verenigde Staten en het geweldige gevaar dat dit voor de wereld betekent. Het IDFA schrijft: 'Break Down is niet alleen een uiterst kritische analyse van de machtsverhoudingen die het beleid van de Verenigde Staten bepalen. Het is een aanklacht tegen het faillissement van de fundamentele waarden en rechten waarmee het land zich ooit als democratische republiek in de wereld gerespecteerd wist. Getuigenissen van Amerikanen die zich beroepshalve hebben ingezet voor de meerdere eer en glorie van het land en nu deels spijtoptant zijn geworden, verhalen van één grote transformatie van een idealistische en rechtvaardige natie in een door economisch en militair gewin gedreven rijk. Hun gedetailleerde uitweidingen worden geïllustreerd met een tour de force aan archiefbeelden.' Breakdown is nog twee keer tijdens het festival te zien en wel op: 11/27/2005, 17:15, City 3 en op 12/3/2005, 12:00, City 3.

IJdelheid der IJdelheden

Tijdens haar speech op de openingsavond van het IDFA zei Ally Derks, sinds mensenheugenis directeur van het documentaire festival: 'Oddly enough, you cannot find the words "politics" or "democracy" - nor the word "documentary" for that matter - in the Bible or the Koran.' Wat daar vreemd aan is, vertelde mevrouw Derks er niet bij. Als ze bedoelt dat er in die geschriften met geen woord wordt gerept over de parlementaire democratie, zoals wij die kennen, waarbij de kloof tussen arm en rijk in de wereld almaar groeit, dan heeft ze helemaal gelijk. Geen woord daarover in de bijbel en de koran. Wel kan men daar teksten lezen over barmhartigheid en het intomen van de hebzucht en de begeerte. En ook het woord politiek ontbreekt, zoals wij dat kennen. Niets dus over de democratische machtpolitiek van de blanke beschaving die op jacht naar grondstoffen een groot deel van de mensheid in abjecte armoede laat verpauperen. Geen woord daarover in de bijbel en de koran. Wel wijzen deze boeken erop dat wij sterfelijk zijn en dus in wezen allen gelijk. En het woord documentaire zoals wij dat kennen staat er al helemaal niet in, maar dat komt omdat in de tijd dat deze boeken geschreven werden het bewegende beeld nog niet kon worden vastgelegd. Of dit allemaal vreemd is durf ik te betwijfelen. In elk geval: wartaal komt makkelijker over de lippen dan wijsheid. De vraag is alleen hoe het komt dat redelijk intelligente mensen zo weinig afstand kunnen nemen van hun eigen cultuur? Hoe is het verklaarbaar dat sommige mensen denken dat de periode waarin zij leven, de hoogste vorm van menszijn vertegenwoordigt? Op de openingsavond hield ook de VVD-volksvertegenwoordgster Hirsi Ali een toespraakje. Op de treurbuis zag ik hoe gretig ze zich bij het betreden van de bioscoop naar een tv-camera richtte om vervolgens niet te reageren op een vraag over de briefwisseling met haar partijgenoot Hans Wiegel. Ze wist vooraf dat die vraag gesteld zou worden en dat ze haar mond zou houden. Maar in plaats van meteen vriendelijk wuivend door te lopen, stopte ze voor het oog van de wereld, want niets streelt het ego zo intens als bekeken worden door een camera. 'IJdelheid der ijdelheden! alles is ijdelheid!' zegt prediker. Dat staat nou weer wel in de bijbel. En ook de koran verwijst naar kinderlijke eigenwaan.

Amerikaans Kamp in Europa


Onder andere Information Clearing House bericht:'US ran Guantanamo-style prison in Kosovo. The US military ran a Guantanamo Bay-type detention centre in Kosovo, a top Council of Europe official said. The Council of Europe's Human rights commissioner Alvaro Gil-Robles said he had been 'shocked' by conditions at the barbed wire-rimmed centre inside a US military base, which he witnessed in 2002. The camp resembled 'a smaller version of Guantanamo', he told France's Le Monde newspaper, referring to the US centre at Guantanamo Bay, Cuba, where hundreds of terrorism suspects remain detained without trial.' Meer hierover: http://www.informationclearinghouse.info/article11138.htm en
http://www.forbes.com/work/feeds/afx/2005/11/25/afx2354167.html

vrijdag 25 november 2005

John Pilger 2

Onder de titel 'Een Nieuws Revolutie is Begonnen' heeft de onderzoeksjournalist John Pilger net een interessant artikel geschreven over de wijze waarop het internet commerciele kranten en zelfs publieke omroepen geleidelijk aan overbodig maakt. 'The Indian writer Vandana Shiva has called for an "insurrection of subjugated knowledge." The insurrection is well under way. In trying to make sense of a dangerous world, millions of people are turning away from the traditional sources of news and information and to the World Wide Web, convinced that mainstream journalism is the voice of rampant power. The great scandal of Iraq has accelerated this. In the United States, several senior broadcasters have confessed that had they challenged and exposed the lies told about Iraq's weapons of mass destruction, instead of amplifying and justifying them, the invasion might not have happened.' De rest kunt u hier lezen: http://www.newstatesman.com/200511280013 of hier: http://www.antiwar.com/orig/pilger.php?articleid=8150

Haiti en de Democratie














Vanmiddag de documentaire 'Aristide and the Endless Revolution' gezien in, waarin duidelijk wordt gemaakt hoe Washington in het geheim misdadigers bewapent om het bewind van de democratisch gekozen president van Haiti ten val te brengen omdat Amerikaanse en Franse beleidsbepalers vreesden dat Haiti een voorbeeld zou worden voor de democratische aspiraties van andere derde wereldlanden. Het IDFA schrijft over de film: 'Onder toeziend oog van de internationale gemeenschap is de democratisch verkozen president van het armste land van het westelijk halfrond tot twee keer toe met geweld afgezet. Aristide and the Endless Revolution onderzoekt de gebeurtenissen in Haïti die leidden tot de tweede, gewelddadige afzetting van Jean Bertrand Aristide. Al snel wordt uit de archiefbeelden en interviews duidelijk dat de VS en voormalig kolonisator Frankrijk daarbij grote belangen hadden. Regisseur Rossier interviewde o.a. Noam Chomsky, de assistent Secretary of State van de VS Roger Noriega, acteur en VN goodwill-ambassadeur Danny Glover en vele Haïtianen. Uiteraard komt Aristide zelf ook uitgebreid aan bod.' De documentaire wordt nog twee keer gedraaid tijdens het IDFA: 11/26/2005, 19:00, City 3 en 11/30/2005, 14:30, City 6. Intussen is de door de Bush regering gefinancierde terreur weer helemaal terug in Haiti.

Het IDFA

Vanochtend om tien uur zag ik de Argentijnse documentaire 'Thirst,' die vertoond wordt in het kader van het IDFA, het International Documentary Filmfestival Amsterdam. Thirst is een documentaire die weliswaar snel maar toch diep op het onderwerp water en globalisering ingaat. Het gaat over de strijd om zuiver water dat een steeds schaarser goed wordt en daardoor verandert in een steeds belangrijkere strategische grondstof. Nu al beschikt 1 op de 3 wereldbewoners niet over zuiver drinkwater, een aantal dat in de nabije toekomst schrikbarend zal toenemen. Het IDFA omschrijft de film alsvolgt: 'Regisseur Mausi Martinez behandelt in het debat over water, dat in toenemende mate geopolitiek van aard is, twee hoofdonderwerpen. Ten eerste de groeiende militaire aanwezigheid van de Verenigde Staten rond het Guaraní Aquifer System (GAS), een enorm ondergronds zoetwaterreservoir dat, mits goed ontgonnen, de gehele wereldbevolking tweehonderd jaar van drinkwater zou kunnen voorzien. Daarnaast de terugtrekkende overheid en de privatisering van de drinkwatervoorzieningen onder druk van internationale financiële organisaties als de Wereldbank. Het zijn manieren waarop multinationals zeggenschap over drinkwater kunnen verwerven. De stapsgewijze uiteenzetting met talking head-interviews wordt afgewisseld met informatieve animaties, split-screens, enkele archiefbeelden en natuuropnamen, die de schoonheid tonen van flora en fauna in het GAS.' Thirst wordt nog een keer vertoond op 11/28/2005, 22:00, City 5. Voor meer informatie over documentaires kunt u linken naar: http://www.idfa.nl/

Nederland en Afghanistan 9










Er doet zich in de Nederlandse politiek iets buitengewoon merkwaardigs voor. Vanochtend lees ik in de internet-editie van de Volkskrant: 'DEN HAAG - Nederland dreigt deelname aan militaire operaties te staken als de VS zich schuldig maken aan illegale praktijken in de strijd tegen terrorisme. Minister Bot van Buitenlandse Zaken sloeg donderdag in de Tweede Kamer een onverwacht harde toon aan tegenover de grootste NAVO-bondgenoot. Bot eist opheldering over een vermoedelijk CIA-toestel dat vorige week op Schiphol landde. Naar aanleiding van berichtgeving in de Volkskrant heeft de minister de Amerikaanse zaakgelastigde Blakeman gevraagd om tekst en uitleg. Het vermoeden bestaat dat de Amerikaanse geheime dienst vluchten in Europa uitvoert om gevangenen die door Washington als terroristen worden beschouwd, naar clandestiene detentiecentra te brengen, met name in Oost-Europa. De VS ''zoeken de grenzen van de internationale rechtsorde op", constateerde een kritische minister. Als ze die grenzen overschrijden, moet Nederland zich afvragen of het nog wel wil deelnemen aan militaire operaties, waarbij de VS vrijwel altijd betrokken zijn.' Dat het kabinet niet mee wil werken aan de Amerikaanse schendingen van de mensenrechten is toe te juichen, maar waarom heeft hetzelfde kabinet dan speciale eenheden naar Afghanistan gestuurd om van terrorisme verdachte mensen op te pakken en aan de Amerikanen uit te leveren? 15 september van dit jaar deed Amnesty International een beroep op de Afghaanse parlementsleden ‘to resist human rights abuses and promote accountability in the ''war on terror'' by enacting, inter alia, legislation that will end illegal detention in undisclosed locations by US and Afghan forces, which is in violation of international law; and granting all detainees full access to lawyers, doctors and families.' http://www.amnestyusa.org/countries/afghanistan/document.do?id=ENGASA110132005 Maart vorig jaar al waarschuwde Human Rights Watch voor het volgende: 'today, on Afghan soil, the United States is maintaining a system of arrests and detention as part of its ongoing military and intelligence operations that violates international human rights law and international humanitarian law (the laws of war). In doing so, the United States is endangering the lives of Afghan civilians, undermining efforts to restore the rule of law in Afghanistan, and calling into question itscommitment to upholding basic rights.' http://hrw.org/reports/2004/afghanistan0304/afghanistan0304.pdf Met andere woorden: Nederland steunt de VS militair om een systeem gaande te houden dat de mensenrechten schendt. Zie ook dit weblog 14 november onder Nederland Afghanistan 2.

Nederland en Afghanistan 8
















Dode Amerikaanse soldaten.

Meer dan 2000 dode Amerikaanse militairen in Irak en tenminste 100.000 dode Irakezen sinds het begin van de Amerikaanse en Britse luchtaanvallen en een uiteenvallende coalitie. Het Westen heeft de oorlog in het Midden Oosten verloren, tijd om naar huis te gaan. Vandaag berichtte The Times Online: 'PRESIDENT BUSH is planning a major pullout of US troops from Iraq amid rising opposition to the war on Capitol Hill and across America. After a fortnight in which the political debate has rapidly moved from how to fight the war to how best to get out of Iraq, the White House is looking at reducing troop levels by at least 60,000 next year. Confirming the worst fears of the war’s conservative supporters, who argue that more troops are needed to defeat the insurgency, senior military officials made clear yesterday that the Bush Administration’s goal is to cut troop levels from 160,000 to below 100,000 by the end of 2006. Condoleezza Rice, the Secretary of State, far from denying the withdrawal plan first reported in The Washington Post, said that a gradual pullout of troops could begin “fairly soon”, and that the number of coalition troops is “clearly going to come down”. Dr Rice told Fox News that the US will not need to maintain its present troop levels in Iraq for “very much longer”, because Iraqi security forces are “stepping up”. She added: “I think that’s how the President will want to look at this.”' Tijd ook voor een serieus debat in politiek Den Haag om zo snel mogelijk te stoppen met de militaire steun aan dit bloedbad. Nu maar afwachten hoe lang het duurt voordat dit bij de volksvertegenwoordigers daar is doorgedrongen. Waarschijnlijk moet er nog meer bloed vloeien.

donderdag 24 november 2005

Europese Apartheid

Alan Riding, cultureel correspondent in Europa van The New York Times geeft vandaag in zijn krant een korte maar scherpe analyse van de recente opstand in de Franse steden. Hij citeert ondermeer de regisseur Matthieu Kassovitz die een decennium geleden al in zijn film 'Haat,' de woede in beeld bracht van de gekweekte onderkaste van veelal gekleurde jongeren. Kassovitz beschuldigt de rechtse Franse minister van binnenlandse zaken ervan de rellen te hebben uitgelokt met zijn discriminerende kwalificaties. "As much as I would like to distance myself from politics it is difficult to remain distant in the face of the depravations of politicians. And when these depravations draw the hate of all youth, I have to restrain myself from encouraging the rioters,' aldus de Franse regisseur. Riding laat zien dat de musici en kunstenaars allang voor deze geweldsexplosie hebben gewaarschuwd en schrijft: 'here's the point: across Western Europe, de facto segregation exists, reinforced by the fact that immigrants usually live in their own communities and do lower-paid jobs. Only through fiction will many Europeans actually "meet" the foreigners in their midst.'

Misdadig Regime


Abu Ghraib.








Waar komt toch die onvoorstelbare wreedheid vandaan? En waar komt die hoogmoed vandaan? Lachen, terwijl een medemens lijdt. Hier zijn Westerlingen Irakezen aan het martelen, terwijl ze pretenderen de civil society daar te brengen, met respect voor mensenrechten, democratie en de Verlichtingsidealen! Vanavond liet Netwerk twee door de Amerikanen zwaar gemartelde Irakese mannen aan het woord. Met verbijstering luister je en kijk je naar het resultaat van een misdadig regime in Washington. Dat het Nederlandse kabinet deze oorlogsmisdadigers steunt is ronduit weerzinwekkend. Hoe kunnen de christenen en de liberalen die in de regering zitten zichzelf in de spiegel aankijken? Hoe kunnen ze naar elkaars holle frasen luisteren? Hebben deze mensen dan werkelijk geen greintje fatsoen?

Paradise Now


Gisteravond heb ik in bioscoop Rialto aan de Ceintuurbaan 338 de nieuwe speelfilm van de Nederlandse regisseur Hany Abu Assad gezien, een beklemmend psychologisch portret van twee jonge Palestijnen die van plan zijn een zelfmoordaanslag te plegen. Terwijl ik keek schreef ik in het donker in mijn notieboekje snel enkele indrukken en uitspraken op. Een van de jongemannen zegt dat een leven zonder waardigheid waardeloos is, en gezien de situatie waarin ze verkeren, de wijze waarop ze door de joods Iraelis worden vernederd kun je je er als kijker ook iets bij voorstellen. Hoe kunnen mensen met zoveel mentale pijn leven, dag in dag uit onder een alles verpletterende bezetting? We hebben alleen ons lijf nog om tegen de nimmer eindigende bezetting te vechten, zegt een van de Palestijnen. Ze willen die aanslag op de Israelische politie en militairen plegen 'om in de dood gelijk aan hen te zijn.' Het is eerder een wanhoopsdaad dan iets anders. Ze zien geen uitweg meer nu de Israelis de wereld hebben wijs gemaakt dat zij het slachtoffer zijn, met andere woorden: de beulen, de bezetter als slachtoffer, ze zijn verbijsterd hierover. Abu Assad's film laat zien hoe onrecht mannen ontmanteld, ze in een cul de sac dwingt, in een tunnel zonder licht aan het einde. Alleen de vrouw in Paradise Now blijft vanaf het begin voor het leven kiezen. Paradise Now won tot nu toe al verschillende prijzen, de Blue Angel Award voor beste Europese film, de Amnesty International Filmprijs en een Duitse publieksprijs. In de Verenigde Staten is Paradise Now door de critici van de grote dagbladen enthousiast ontvangen. Misschien wel het belangrijkste is de humanistische ondertoon en het onbreken van die eeuwige cliches, de film probeert niet bij voorbaat te veroordelen maar probeert te begrijpen wat mensen motiveert.

Ad van Lit

In boekhandel Pegasus, Singel 367 in Amsterdam hangen enkele fascinerende foto's van Ad van Lit, het zijn afbeeldingen uit het fotoboek 'Geen Geluk,' de naam van een plaats in Siberie waar mennonieten wonen. Op de website van Ad van Lit staat: 'Boekpresentatie! Op 27 november a.s. om 14.00 uur vindt bij vakantie- en conferentieoord Mennorode de presentatie plaats van het boek 'Mennonieten in Siberië'. Adres: Apeldoornseweg 185, Elspeet. U bent van harte welkom. "Het boek laat zien, hoe deze mensen leven, wonen en werken in een dorp dat ligt in een stug landschap met onafzienbare vlakten, vrijwel onbegaanbare wegen, met een grillig klimaat, met lange, koude winters. Het brengt op subtiele manier de emoties in beeld als gevolg van het geleidelijk aan vertrekken van de oorspronkelijke bewoners van dit dorp naar Duitsland." Een aantal foto's gaat vergezeld van dagboekfragmenten die Ad van Lit heeft opgeschreven tijdens zijn verblijf in 2000 en in 2003. De inleiding is geschreven door Patricia Gorissen, die als cultureel antropologe onderzoek heeft gedaan naar de Mennonieten in Siberië. Lees verder / Bekijk de foto's'

Hondentrouw



FOUR FEET

I have done mostly what men do,
And pushed it out of my mind;
But I can't forget, if I wanted to,
Four-Feet trotting behind.

Day after day, the whole day through--
Wherever my road inclined--
Four-Feet said, 'I am coming with you!
'And trotted along behind.

Now I must go by some other round--
Which I shall never find--
Some where that does not carry the sound
Of Four-Feet trotting behind.
--- Rudyard Kipling ---

Foto, vanochtend gemaakt op de Singel in Amsterdam. Lekker slapen met mijn baasjes.

woensdag 23 november 2005

De Irakese Olie


Een bericht van het oliefront, gebracht door de Britse krant The Independent en overgenomen door de progressieve Amerikaanse nieuwdienst Common Dreams: 'Iraqis face the dire prospect of losing up to $200bn (£116bn) of the wealth of their country if an American-inspired plan to hand over development of its oil reserves to US and British multinationals comes into force next year. A report produced by American and British pressure groups warns Iraq will be caught in an "old colonial trap" if it allows foreign companies to take a share of its vast energy reserves. The report is certain to reawaken fears that the real purpose of the 2003 war on Iraq was to ensure its oil came under Western control. The Iraqi government has announced plans to seek foreign investment to exploit its oil reserves after the general election, which will be held next month. Iraq has 115 billion barrels of proved oil reserves, the third largest in the world.' Meer hierover: http://www.commondreams.org/headlines05/1122-03.htm

Bush en al-Jazeera 4


In de uitzending vandaag van Democracy Now sprak de befaamde onderzoeksjournalist John Pilger over de geplande terreur van de Bush-regering tegen onafhankelijk opererende media. Hij zei ondermeer: 'the Americans clearly targeted Al Jazeera in Kabul and in Baghdad, killing one Al Jazeera journalist. They had been threatening Al Jazeera. It's part of U.S. policy to target the media…The numbers of journalists who have been killed by American troops is higher than any time in the modern period. The media is terribly important to this whole disaster, and getting Al Jazeera, which has done an extraordinary job of bringing to millions of people, who otherwise would not have been informed about their own part of the world, bringing to them facts and information is very threatening to the United States and to Bush…It's part of a pattern of the unfolding disaster that is the United States domination and imposition of its policies on the world. I don't – none of these are isolated incidents. Targeting journalists makes all sorts of sense, because it's journalists – that is, honest journalists and especially the journalists like those on Al Jazeera, who might be saying the sort of things the administration doesn't want to hear – these are a threat, and it's something that all honest people throughout the world and especially in the United States have to face…It's too dangerous now. This dangerous farce called the “war on terror” has got to such an extreme now that the freedom of speech that we do have left, the freedom of expression that we hang onto, we have to use.' De rest van de uitzending kunt u beluisteren of lezen onder deze link: http://www.democracynow.org/article.pl?sid=05/11/23/152224

Hirsi Ali 2

Het is bekend uit de geschiedenis dat sommige mensen door een traumatische ervaring in hun leven ineens menen dat ze een profetische rol moeten spelen. Een van dit soort mensen is het parlementslid Hirsi Ali. Een jaar geleden liet ze weten dat ze de meer dan 1 miljard islamieten op aarde de korte weg naar de Verlichting wil wijzen. Tegenover de NRC verklaarde ze: 'Ik ben vooral bezig met een boek, getiteld Shortcut to Enlightenment. Ik wil moslims de korte weg wijzen naar de Verlichting.’ Ze vertelde het zonder enige zelfrelativering of een greintje scepsis. De NRC presenteerde het als voorpaginanieuws onder de kop ‘Ayaan Hirsi Ali: Ik ga me absoluut niet aanpassen.’ Hoe ze zich op deze grote taak heeft voorbereid valt op te maken uit een wonderlijk en flinterdun pamflet getiteld 'Verlichtingsfundamentalisme?' dat met de onvergetelijke zin begint: 'Lieve Ayaan, Toen het nog aan was tussen ons en we afgelopen zomer een reis maakten door de Verenigde Staten, had je twee dikke boeken in je koffer, die je beide wilde lezen tijdens de luttele veertien dagen welke we samen konden doorbrengen.' Dankzij dit aandoenlijke puberproza, geschreven door professor dr.mr. Herman Philipse, zie je het allemaal als het ware voor je: een volksvertegenwoordigster slepend met een koffer waarin twee dikke pillen zitten, samen meer dan 1800 pagina's, die haar snel moeten bijspijkeren over wat Verlichting nu eigenlijk precies is. Professor Philipse rekende voor haar en de lezer uit dat ze ruim 128 pagina's per dag had moeten doornemen wilde ze de boeken uitlezen. Aan het einde van de 14 dagen durende trip was ze niet verder gekomen dan in totaal 120 bladzijden. Geen ruim 128 maar nog geen 9 bladzijden per dag. Ongeveer zes procent van wat ze had willen lezen, dus het schoot niet op. En dat terwijl ze zichzelf 'opsloot in de Public Library in New York terwijl ik met mijn kinderen het Empire State Building beklom.' Enfin, alle islamieten ter wereld moeten maar afwachten of hun toekomstige Verlichtingsprofete genoeg over haar onderwerp heeft gelezen om een goede Shortcut te kunnen schrijven. Vooralsnog lijkt het of veel van wat ze weet halfverteerde, niet doorleefde kennis is. En haar woorden mogen dan wel bejubeld worden door bepaalde academische heren in de overgangsleeftijd, toch blijft het twijfelachtig of dat voldoende is om alle islamieten te overtuigen van haar gelijk. Tot nu toe zijn haar trouwste fans blanke mannen met al dan niet een midlife crisis. Niet alleen Herman Philipse is exemplarisch voor deze groep, maar ook professor Bram Peper en professor Paul Cliteur en professor Hans Jansen en niet te vergeten professor Paul Scheffer, wiens amoureuze affaire met Hirsi Ali alweer voorbij was 'toen het nog aan was' met hoogleraar Herman Philipse.

Hirsi Ali

Vandaag schrijft het christelijke dagblad Trouw in een commentaar: 'De jongste uitspraken van Hirsi Ali zijn ondubbelzinnig: ze wil van het bijzonder onderwijs af. Het kamerlid drijft daarmee een wig in haar partij. Erger is dat zij met haar radicale visie een wig in de samenleving drijft.' Wat onvermijdelijk was, is gebeurd: mevrouw Ali heeft zichzelf overschreeuwd en begint haar achterban van zich te vervreemden. Toen de volksvertegenwoordigster nog te gebruiken was in de stemmingmakerij tegen de islam, werd ze door Trouw toegejuicht voor haar 'onafhankelijke visie,' maar nu het handelt over christelijk onderwijs wordt ze gekwalificeerd als een radicaal. Eerder al had Geert Mak gewaarschuwd voor haar radicale methoden en opvattingen die niet passen in de historisch geleidelijk gegroeide mentaliteit in de polder. Haar voorstel om bij sollicitaties moslims eruit te lichten en apart te screenen op politieke overtuigingen is een breuk met het principe van de rechtstaat dat iedere burger gelijk is voor de wet. In een open brief in Trouw zet nu ook Hans Wiegel zijn partijgenoot Hirsi Ali uiterst elegant op haar nummer door haar de voorgeschiedenis uit te leggen van de Nederlandse vrijheid van onderwijs. Hij eindigt zijn brief met 'een welgemeend advies: Niet op de persoon spelen, geen wiggen drijven, niet zo fanatiek, respect voor andersdenkenden en verdraagzaamheid: zo kunnen wij onze Nederlandse samenleving versterken en een toekomst bieden.' Onlangs zei Hirsi Ali tijdens een Trouw-bijeenkomst in de Rode Hoed: ‘In 1989 vond ik de fatwa tegen Salman Rushdie nog vanzelfsprekend. Ik was ook een radicaal.’ En hier komen we bij de kern van de zaak. Een jaar geleden schreef ik in het tijdschrift 'De Humanist' over haar: 'Op tv vertelde ze ooit: ‘In ’86 was ikzelf ook een fundamentalist, in Kenia. Ik was lid van de Islamitische Broederschap.’ Zo is ze van de ene extreme positie in de andere gevallen en zoals vaak met bekeerlingen is ze nu roomser dan de paus.' Zie http://home.planet.nl/~houck006/autisme1.html Dat besef begint langzaamaan door te dringen. Godzijdank, per slot rekening leven we in een klein land met bijna een miljoen islamieten met wie we moeten samenleven.

Bush en al-Jazeera 3













Dit is het resultaat van oorlog. Twee foto's van Iraakse kinderen die slachtoffer werden van Amerikaanse en Britse luchtaanvallen. Zoals u ziet is het bovenste beeld van Reuters, het onderste van al-Jazeera. Deze beelden zult u zelden in de Westerse media aantreffen, maar wel bij de arabische zender. Want naar goed journalistiek gebruik laat al-Jazeera beide kanten van het conflict zien. Zowel de politieke propaganda als de de dagelijkse realiteit. En juist dat laatste willen de oorlogsvoerders niet. De oorlog moet gepresenteerd worden als een klinische zaak, met smart bombs en surgical strikes en fatsoenlijke Westerlingen die overal ter wereld druk bezig zijn de democratie te verspreiden. Het rechter beeld is van het Westerse persbureau Reuters, maar is nooit via de Westerse media uitgezonden. Zij schonen het beeld van de oorlog op, ze geven een cleane versie van de werkelijkheid, ze weten hoe en waarover ze moeten berichten. Zo niet dan worden ze geboycot door de macht of gecriminaliseerd of ze lopen gevaar bij een Amerikaans of Brits bombardement om het leven te komen als collateral damage. Ondertussen heeft de Britse procureur- generaal de Daily Mirror verboden nog verder uit het geheime memorandum te citeren. Kennelijk staat er nog meer belastends in voor de Amerikaanse regering. De Mirror bericht: 'THE Daily Mirror was yesterday told not to publish further details from a top secret memo, which revealed that President Bush wanted to bomb an Arab TV station... the Attorney General warned that publication of any further details from the document would be a breach of the Official Secrets Act. He threatened an immediate High Court injunction unless the Mirror confirmed it would not publish further details. We have essentially agreed to comply. The five-page memo - stamped "Top Secret" - records a threat by Bush to unleash "military action" against the TV station, which America accuses of being a mouthpiece for anti-US sentiments... Civil servant David Keogh, 49, is now accused of passing the memo to Leo O'Connor, who once worked for Mr Clarke. Both Mr Keogh and Mr O'Connor are due to appear in court next week on charges under the Official Secrets Act.Mr Clarke returned the memo to Downing Street.' Zie: http://www.mirror.co.uk/news/tm_objectid=16401707%26method=full%26siteid=94762%26headline=law%2dchief%2dgags%2dthe%2dmirror%2don%2dbush%2dleak-name_page.html Desondanks blijft het Nederlands kabinet het beleid van de Bush regering politiek en militair steunen. Er wordt zelfs geen aandacht besteed aan de recente beschuldigingen.

Bush en al-Jazeera 2

Hoewel alle invloedrijke media in de wereld uitgebreid aandacht besteden aan de beschuldiging dat president Bush van plan was de vrije zender al-Jazeera te laten bombarderen, is daarover vanochtend vroeg niets terug te vinden op de websites van de Nederlandse landelijke dagbladen en ook niet op de website van het NOS-Journaal en die van het Radio I-Journaal. Kennelijk vinden ze de beschuldiging van een aanslag op de persvrijheid niet belangrijk genoeg om op hun websites te zetten. Wel veel aandacht voor Nederlandse onderwerpen. Hoe globalistischer de wereld is, des te provincialer de Nederlandse media worden. Daarentegen: als bekend was geworden dat president Bush een onafhankelijke Westerse televisiezender zou hebben willen laten aanvallen dan zou er ruimte tekort zijn geweest om hierover te berichten, maar nu het arabieren betreft is het een andere zaak. Jeremy Paxman van BBC's Newsnight besteede gisteravond wel onmiddellijk uitgebreid aandacht aan dit nieuws. Een citaat van de website van CNN: 'Top Bush administration officials, particularly Defense Secretary Donald Rumsfeld, have been sharply critical of Al-Jazeera in the past. When U.S. troops went back into Falluja in November 2004, Rumsfeld called the network's account of civilian casualties during the American push to retake the city "outrageous nonsense" and "vicious, inaccurate and inexcusable."An Al-Jazeera reporter was killed and three other employees were wounded by an American airstrike during the U.S. push into Baghdad in 2003. American bombs struck the network's Kabul office during the U.S. assault on Afghanistan in 2001.' Zie ook de site van al-Jazeera: http://english.aljazeera.net/NR/exeres/FA5DC791-B0D3-418E-9946-87162E6C6EC1.htm

dinsdag 22 november 2005

Bush en al-Jazeera

De Britse krant The Daily Mail meldt vandaag: 'EXCLUSIVE: BUSH PLOT TO BOMB HIS ARAB ALLY. Madness of war memo. By Kevin Maguire And Andy Lines. PRESIDENT Bush planned to bomb Arab TV station al-Jazeera in friendly Qatar, a "Top Secret" No 10 memo reveals. But he was talked out of it at a White House summit by Tony Blair, who said it would provoke a worldwide backlash.' En zojuist bericht het Amerikaanse netwerk ABC: 'LONDON Nov 22, 2005 — A civil servant has been charged under Britain's Official Secrets Act for allegedly leaking a government memo that a newspaper said Tuesday suggested that Prime Minister Tony Blair persuaded President Bush not to bomb the Arab satellite station Al-Jazeera. The Daily Mirror reported that Bush spoke of targeting Al-Jazeera's headquarters in Doha, Qatar, when he met Blair at the White House on April 16, 2004. The Bush administration has regularly accused Al-Jazeera of being nothing more than a mouthpiece for anti-American sentiments.' http://abcnews.go.com/International/wireStory?id=1337826

Nederland en Afghanistan 7

De Asia Times Online bericht vandaag: 'Reports emerged in the Pakistani media at the weekend that the US had contacted the Taliban leadership with the aim of establishing a truce in Afghanistan... In fact, the latest peace initiative was started a few months ago when the US realized, finally, that it simply was not making significant progress in stabilizing Afghanistan...
To date this year, about 90 US troops have been killed in the country, compared with the 186 who have died since the 2001 campaign began. Resistance attacks have become more frequent as well as more sophisticated.' Zie: http://www.atimes.com/atimes/Central_Asia/GK22Ag02.html De binnenlandse druk op de regering Bush om de Amerikaanse troepen terug te trekken uit Irak en Afghanistan wordt steeds groter. Zowel uit kringen van de militairen als democratische senatoren wordt voor een onmiddellijke terugtrekking gepleit omdat men ervan overtuigd is dat de oorlog in die regio niet te winnen is. Maar die werkelijkheid lijkt de Nederlandse politici in Den Haag te ontgaan. Tot het te laat is. Om een beeld te krijgen van de incompetentie van de beleidsbepalers in Washington kunt u het interview lezen en beluisteren dat Democracy Now had met kolonel Lawrence Wilkerson, voormalige stafchef van oud minister van Buitenlandse Zaken Colin Powel.
http://www.democracynow.org/article.pl?sid=05/11/22/1515240

Een NS Storing

De Nederlandse Spoorwegen moest worden geprivatiseerd en gedereguleerd omdat dit goed zou zijn voor de passagiers. Althans dat was de ideologie, in de praktijk gebeurde het tegendeel, storingen, ontsporingen, uitval en vertragingen. Bovendien weten we uit de ervaringen in de VS dat het privatiseren ook leidt tot het plunderen van voorheen nutsbedrijven. En dat was soms zelfs de opzet. Het vrije spel van de maatschappelijke krachten wordt altijd door de meest rucksichtlose gewonnen. Ook in de polder. Ondertussen hebben de inwoners van een land met zoveel files en met de grootste luchtverontreiniging ter wereld een goed en betrouwbaar openbaar vervoer nodig, maar door het beleid van sociaaldemocraten, liberalen en christendemocraten is dat openbaar vervoer schade toegebracht. En dat heeft weer de gemeenschapszin aangetast. Tijdens zijn openingsrede van het academisch jaar zei rector magnificus van het Amherst College Anthony Marx: 'I believe that the great challenge to our age lies in the question of how we are to expand the circle of our compassion, our learning, and our service, both for our own sakes and for the sake of all. That challenge was a founding ideal of this college and so remains our great task. It is why generations have invested in this college. Here, we learn the interconnectedness of what we must understand, what we must repair. We learn what each of us truly has in common with the other. That is what we are all here for: to learn from each other and to learn how to form ever more enlightened, actively compassionate, communities. That is why we are drawn here from our varied backgrounds and interests. It is why we must respect each other, help each other, serve each other.' Dat respect is ten dele verdwenen en de vraag is hoe we dat terugkrijgen. In elk geval niet via de politiek, die is juist onderdeel van de kwaal. Misschien toch via scholing. Maar dan zullen de bezuinigingen die de afgelopen vijftien jaar vooral onder sociaaldemocraten zijn doorgevoerd weer teruggedraaid moeten worden. Zie: http://www.amherst.edu/news/convocation05/index.html

Een Leids busstation

Ook dit Leidse busstation is het produkt van de moderne zakelijkheid, het is er zielloos. Het is alsof je op een Mongoolse steppe staat, de koude wind trekt er meedogenloos doorheen, vlagen regen doorweken de wachtende passagiers, alles is er hoekig en kil, de mensen die er verkleumd staan trekken zich terug in zichzelf, ze doen alsof ze er niet zijn, liefdeloze architectuur, geboren uit een kongsi van ambtenaren, de bouwmafia en bouwkundig tekenaars die voor architecten doorgaan. Is er werkelijk niemand die dit kan veranderen? Het ligt er in de diepe schaduw van een monsterlijk flatgebouw. Wie heeft dit goedgekeurd? De gemeenteraad? Waarom wordt het bestuur niet ter verantwoording geroepen? Waarom dachten de raadsleden dat ze hiermee hun kiezers zouden verrassen? Of wilden ze dat niet? En zo ja, waarom niet? Zodra men erover nadenkt wordt dat busstation steeds raadselachtiger.

Een Leidse WC

U kijkt naar een afbeelding van een samenleving die ook de latrine heeft geprivatiseerd omdat geld de norm en waarde is geworden. Dit is een foto van het Leidse Centraal Station. U kent het gevoel: hoge nood, dus op het moment dat u een openbare WC ziet ontspannen de spieren zich als het ware. Nog enkele stappen en men is gered. Maar niet op het Leidse CS. Voordat iemand daar het toilet kan betreden moet hij of zij eerst vijftig cent in het apparaat werpen voordat de glazen deuren openfloepen. Heeft de ongelukkige het muntstuk niet voor handen dan is hij of zij de klos en moet men langs kiosken en loketten rennen in een poging geld te wisselen om de deuren te openen. Degene zonder geld is al helemaal de dupe. De toiletjuffrouw is niet in u geinteresseerd, ze doet geen enkele poging om potentiele klanten die zichtbaar hulp behoeven te helpen binnen te komen. Integendeel. Ze blijft zitten waar ze zit met een blik in haar ogen van: mij krijgen ze hier niet weg, had je maar gepast geld mee moeten nemen. Vooral voor bejaarden en lichamelijk gehandicapten is het privatiseren van de publieke ruimte uitgedraaid op een beproeving. Het is een van die talloze illustraties dat onze samenleving veranderd is in iets dat geen samenleving meer is, maar een berekenend systeem om geld te genereren onder het motto: ieder voor zich en niemand voor ons allen.

Amherst College

Amherst College in de Verenigde Staten staat bekend als het opleidingsinstituut van 'the best and the brightest,' waar de meest talentvollen voorbereid worden op leidinggevende posities. Tijdens de opening van het academisch jaar hield de rector magnificus van Amherst, de politieke wetenschapper Anthony W. Marx, een opmerkelijke rede. Marx die internationaal geprezen wordt voor zijn drie boeken over 'nation building,' zei naar aanleiding van de verwoestingen van de orkaan Katrina het volgende: ‘America’s Gulf Coast has been reduced to a third-world disaster: nature’s fury has been unleashed upon those who are most vulnerable and least able to flee—the poor, the aged and the infirm, overwhelmingly black. Before our eyes, our first world becomes the third world. We awaken to how the growing inequalities in these United States leave entire portions of our nation exposed to terrible conditions… The flood waters have laid bare a feeble understructure to much of civic life. When American society was more homogeneous, or at least more restricted in its dictates as to who belonged in it, the common protections, the levees, were built strong and maintained, at least for that privileged portion of society. Storms struck then–and even less predictably. But there was less tolerance for that false economy we have lately adopted: letting the protections deteriorate in the delusion that when a crisis occurs all can fend for themselves... Left defenseless are those who did not ignore the warnings, but who lacked any means to escape, remaining to watch as the awful storm fell upon them. The more fortunate took to higher ground. It is perhaps too much or too awful to contemplate about ourselves, but did we invest less in the levees and emergency preparations knowing that the vulnerable had less voice in our communal halls of power? Even to ask the question draws us deeper into this fundamental challenge to our beliefs about our communal identity and purpose…We live in a society focused on immediate gains, socializing all to look out for themselves and to take privileges for granted. Witness, for example, our energy consumption with little heed to future implications. We consume conspicuously, on many fronts, rather than save—gambling against catastrophe—and are accustomed to investing for quick returns. But, my friends, social investment by its very nature can never be short-term, and it is in that investment that we have failed… Our insufficient and diminished commitment to the public commons—to our infrastructure, environment, health, educational systems—particularly affects the less fortunate. The public need has not been met. In New Orleans, the levees were not adequate, allowed to weaken over many years, and were breached. Relief efforts faltered. And when the structures that serve to protect our society are weak, it is the weakest among us who suffer most… A true community meets the needs of all, appreciating the strengths and weaknesses of all.’ Opmerkelijk is dat terwijl de Amerikaanse intellectuele elite waarschuwt voor het vernietigende effect van het neoliberalisme, deze ideologie in Nederland nog alom wordt gepropageerd, door zowel politici als academici. De hele rede van Marx kunt u hier lezen en beluisteren: http://www.amherst.edu/news/convocation05/index.html

Internationale Niet-Winkeldag












Ik kreeg het volgende persbericht via email: 'In Amersfoort, Arnhem, 's-Hertogenbosch, Rotterdam, Tilburg, Utrecht, Vlissingen en Zevenaar komen zaterdag acties in het kader van Niet-Winkeldag. De internationale Niet-Winkeldag (Buy Nothing Day) wordt komende zaterdag in tientallen landen gevierd. De Internationale Niet-Winkeldag (Buy Nothing Day) is een jaarlijks terugkerende actiedag. Het fenomeen Niet-Winkeldag verovert langzaam maar zeker de wereld. Nadat de Canadees Ted Dave in 1992 de eerste Internationale Niet-Winkeldag uitriep als een min of meer individuele actie, werd het idee in 1993 overgenomen door groepen in de Verenigde Staten, Engeland en Ierland. In 1995 introduceerde Omslag, Werkplaats voor Duurzame Ontwikkeling de Niet-Winkeldag in Nederland. In de jaren daarna sloten ook groepen in Australie, Nieuw-Zeeland, Japan, Zweden, Belgie, Noorwegen, Duitsland, Finland, Polen en Slovenie zich bij de internationale campagne aan. De Niet-Winkeldag staat in het teken van consuminderen voor een schoner milieu en een eerlijker verdeling van de rijkdommen die de aarde biedt.' Meer hierover: http://www.koopniets.nl/

maandag 21 november 2005

W.B. Yates

De Wilde Zwanen te Coole

De bomen staan in hun najaarsschoonheid,
droog zijn tussen 't houtgewas de paden,
onder oktoberschemering wordt een stille hemel
weerkaatst door het water;
op het hoge water tussen de stenen
zijn negenenvijftig zwanen.

De negentiende herfst is over mij gekomen
sinds ik mijn eerste telling deed;
ik zag, eer ik ermee klaar was,
ze plotseling breed
stijgen en zwenken in gebroken ronde vlucht
op wieken vol gerucht.

Ik heb gekeken naar deze briljante wezens
en nu is mijn hart verstoord.
Alles is anders sinds ik ze in de schemer
hier voor het eerst heb gehoord;
de klokslag van hun vleugels die toen hoorbaar werd
trad met een lichter tred.

Nog onvermoeid, minnaar bij minnares,
peddelen zij in de koude
genoeglijke stromen of beklimmen de lucht;
hun harten zijn niet ouder;
hartstocht, verovering, waar ze ook zijn geweest,
ze dienen hen nog steeds.

Maar nu drijven zij op het stille water,
prachtig en koel;
tussen welk riet zullen zij bouwen,
bij de oever van welk meer, welke poel
verrukken zij mensenogen als ik straks op zal staan
en merk dat ze zijn weggegaan?


W.B. Yates in de ronduit schitterende vertaling van de dichter Jan Eijkelboom.

Het failliete Amerika

Afgelopen zaterdag wees NRC/Handelsblad op een gevaar waarvoor deskundigen al langere tijd waarschuwen: de dreiging dat de gigantische buitenlandse schuld van de Verenigde Staten de wereldeconomie doet crashen. Niet alleen de burgers leven er op de pof, maar ook de staat zelf. Of zoals in de bewoordingen van NRC-redacteur Maarten Schinkel: 'De rest van de wereld hoest steeds meer geld op om Amerika draaiende te houden. "De Verenigde Staten zijn niet langer de motor van de wereldeconomie, maar de uitlaat..." Amerikanen consumeren er lustig op los... Onder het oppervlak van de wereldeconomie zijn de oceaanstromen van het internationale kapitaal in de war. Gaandeweg hebben de Verenigde Staten, de leidende economie in de wereld, een tekort op de handelsbalans en de betalingsbalans zien ontstaan dat zijn weerga niet kent in de economische geschiedenis... om aan te geven hoe zeer de wereldeconomie uit het lood is: het Amerikaanse tekort bedraagt bijna driekwart van alle opgetelde tekorten... Het resultaat is dat per werkdag er op dit moment ruim 3 miljard dollar stroomt van de rest van de wereld naar de VS om het tekort aan te zuiveren. Dat is 800 miljard dollar per jaar, en komt neer op bijna tweemaal de totale jaarlijkse Amerikaanse defensieuitgaven. En dat bedrag neemt nog altijd toe.' Hoewel na de regerig Clinton die schulden astronomisch zijn gestegen, was ook al onder het neoliberale bewind van Reagan sprake van enorme overheidstekorten. In feite financierden al die jaren Europeanen, Japanners en Saoedis de volkomen uit de hand gelopen uitgaven van Washington. Door de economische malaise van de afgelopen jaren zijn het nu vooral de Chinezen die het failliete Amerika overeind houden. De VS is een parasitair systeem geworden dat in permanente staat van oorlog verkeert met mens en natuur. Die 'oorlog' wordt betaald door andere volkeren. Haast blindelings volgen zij het alles en iedereen verwoestende neoliberale kapitalisme. En intussen lijkt de geglobaliseerde wereldeconomie steeds meer op een luchtballon die elk moment kan ontploffen. Alleen weet niemand precies wanneer.

Klimaatverandering 2

In plaats van zich druk te maken over het wel en wee van de markt en over de noodzaak van nog meer productie en consumptie zouden politici in het algemeen en die van GroenLinks in het bijzonder zich beter bezig kunnen houden met een wereldwijd gevaar: te weten de klimaatsverandering. De Indepedent on Sunday bracht gisteren dit nieuws: 'Global disaster will follow if the ice cap on Greenland melts. Now scientists say it is vanishing far faster than even they expected. Greenland's glaciers have begun to race towards the ocean, leading scientists to predict that the vast island's ice cap is approaching irreversible meltdown. Research to be published in a few days' time shows how glaciers that have been stable for centuries have started to shrink dramatically as temperatures in the Arctic have soared with global warming. On top of this, record amounts of the ice cap's surface turned to water this summer.' De rest kunt u hier lezen: http://news.independent.co.uk/environment/article328217.ece
.

Nederland en Afghanistan 6



In 1978 werd in een geheim memorandum van het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken het beleid van Washington ten aanzien van Afghanistan aldus samengevat:'Het brede belang van de Verenigde Staten zal worden gediend door het ter ziele gaan van het Teraki/Amin regime, wat deze achteruitgang ook moge betekenen voor toekomstige sociale en economischje hervormingen in Afghanistan. De omverwerping van de Democratische Republiek van Afghanistan zal de rest van de wereld, met name de Derde Wereld, tonen dat de socialistische zienswijze als zou de socialistische koers van de geschiedenis onvermijdelijk zijn, onjuist is.' De prijs van dit geopolitieke spel betaalde de Afghaanse burgerbevolking. Als gevolg van de oorlog kwamen meer dan een miljoen Afghanen om het leven, zes miljoen mensen sloegen op de vlucht, van wie twee miljoen naar het buitenland. Volgens de linkse Amerikaanse publicist Alexander Cockburn van CounterPunch -http://www.counterpunch.org/ - doet de VS niets anders dan alle andere koloniale machten in die regio hebben gedaan: het onmogelijk maken van werkelijk progressieve hervormingen. Nederland steunt momenteel direct of indirect dit Amerikaans beleid. Onder fragmenten/broadband kunt u naar een fragment van Cockburns betoog luisteren. http://webdisk.planet.nl/houck006/default.aspx

Geheime Boodschappen


Overal in de stad vindt u geheime boodschappen. Soms blijkt het reclame te zijn, soms iets anders, geheimzinnige teksten die ergens naar verwijzen. Schrift voor degene die is ingewijd, misschien zijn het beginselen waaruit sectes en esoterische organisaties kunnen ontstaan. Deze teksten vond ik op een A4-tje gecopieerd en met plakband bevestigd op het electriciteitshuisje op het Amsterdamse Spui. Als u er met de muis opdrukt wordt de afbeelding wat groter.

GroenLinks en de Wereld

De Volkskrant van vanochtend bericht over een GroenLinks-bijeenkomst afgelopen zaterdag met als onderwerp 'de modernisering van de verzorgingsstaat.' In de ogen van GroenLinks-kamerleden is stevige kritiek op de huidige ouderwetse en 'krachteloze' verzorginsstaat noodzakelijk. Alle neoliberale deregulisering, privatisering en vercommercialisering in de afgelopen kwarteeuw is kennelijk nog steeds onvoldoende geweest. 'Dwang is geen vies woord,' aldus parlementslid Ineke van Gent. De partij pleit nu dan ook voor 'versoepeling van het ontslagrecht en verkorting van de duur van de WW.' De Volkskrant: 'Werkgeversorganisatie VNO-NCW betitelt GroenLinks opeens als een serieus te nemen club.' Kortom, alweer een partij die zichzelf heeft overleefd, net als de pacifistische en communistische waaruit GroenLinks voortkwam. Opnieuw is de ideologie belangrijker dan de feiten. Ronald Paping, lid van het dagelijks bestuur van AbvaKabo FNV wees zijn partijgenoten op het volgende: 'Het is een illusie dat je versoepeling van het ontslagrecht kunt combineren met het creeren van anderhalf miljoen banen. Kijk naar hoeveel mensen er vijf jaar geleden bij KPN werkten en hoeveel er nu werken. Jullie zouden eens stage moeten lopen bij een van onze onderhandelaars.' Vergeefs allemaal, want het gezicht van de partij, mevrouw Halsema antwoordde hierop: 'Ga jij met mij op werkbezoek in Amsterdam-West, waar 24 procent van de Marokkaanse jongeren werkloos is.' Kennelijk denkt de fractievoorzitster dat die jongeren aan het werk komen door de arbeid nog goedkoper te maken. De praktijk: in 2004 was de winst van ABN Amro hoger dan door analisten verwacht werd, een stijging van 30 procent tot meer dan vier miljard euro. Eind 2004 maakte Computable Niews bekend: 'Hoewel de Nederlandse it-divisie van ABN Amro spectaculair efficiënter is gaan werken, houdt de bank vast aan de sanering. Wereldwijd verdwijnen er twaalfhonderd ict-arbeidsplaatsen, waarvan een groot deel bij de Nederlandse tak. Het personeel is bitter gestemd.' De werkgever is per defintie onverzadigbaar, voor hem is de winst altijd te laag, hoe hoog die ook mag zijn. Voor hem is de werknemer altijd te duur, dus automatiseert hij nog meer of gaat hij op zoek naar de goedkoopste arbeiders. De volksvertegenwoordigers van GroenLinks beseffen niet dat de kern van het neoliberalisme is: met een minimum aan inspanningen een maximum aan resultaat behalen, en dat in dit streven een Chinese arbeider altijd goedkoper blijft dan een 'Marokkaanse jongere,' die overigens niet Marokkaans is maar Nederlands. Vandaar dat werk naar Zuid- en Oost Azie zal blijven verdwijnen en wanneer het daar 'te duur' wordt door de inzet van de vakbeweging dan verhuist het kapitalisme weer naar een andere regio, waar de mensen nog niet georganiseerd zijn. Toen in de jaren zestig de lonen in de industrie stegen, verdween de textiel en de scheepsbouw etc. naar de lage lonenlanden. De kinderen van de ouders die werkloos waren geworden, werden in de dienstensector opgevangen. Maar nu wordt ook de dienstensector geoutsourced en stijgt de structurele werkloosheid in het Westen. Tenzij de arbeid hier net zo goedkoop wordt als in de Derde Wereld zal aan deze ontwikkeling geen eind komen. Een andere mogelijkheid is dat onze politici het rauwe kapitalisme aan banden leggen. Maar dat zal niet gebeuren onder het huidige slag volksvertegenwoordigers. Volkskrantartikel: http://www.volkskrant.nl/denhaag/1132552655321.html

zondag 20 november 2005

Thanksgiving

Elk volk koestert zijn mythen. De Nederlanders bijvoorbeeld dat ze tolerant zijn, de Amerikanen dat ze godsvruchtig zijn. Ieder jaar, op 25 november, danken de Amerikaanse christenen hun god niet alleen voor het land dat hij de blanke gelovigen schonk, maar vooral ook voor opnieuw een overvloedige oogst. De mythe dat Thanksgiving oorspronkelijk een gezamenlijk Indiaans/Europees feest was, blijkt nu op niets te berusten. Zo schrijft Susan Bates: 'In 1637 near present day Groton, Connecticut, over 700 men, women and children of the Pequot Tribe had gathered for their annual Green Corn Festival which is our Thanksgiving celebration. In the predawn hours the sleeping Indians were surrounded by English and Dutch mercenaries who ordered them to come outside. Those who came out were shot or clubbed to death while the terrified women and children who huddled inside the longhouse were burned alive. The next day the governor of the Massachusetts Bay Colony declared "A Day Of Thanksgiving" because 700 unarmed men, women and children had been murdered.' Het hele verhaal kunt u hier lezen: http://www.manataka.org/page269.html#THE, de site van de American Indian Council.

De Iraakse Grondwet

Dahr Jamail, de onafhankelijke Amerikaanse journalist die naar Irak ging om te zien wat er werkelijk gebeurde, schreef voor het maandblad The Ester Republic een sceptisch artikel over het Iraakse grondwetsreferendum, getiteld: 'A Constitutional Referendum that Wasn't... Just prior to the so-called constitutional referendum vote in occupied Iraq, one of my close friends in Baghdad wrote me, “I would like to point out that we are three days away from the referendum, yet very large sectors of Iraqi people couldn’t receive part of the five million copies [of the constitution] from the UN, i.e.—they will not know what the constitution contains...what kind of vote is this?” His confusion makes sense, considering that only five million copies of the so-called constitution were printed and supposedly distributed to 12.5 million registered voters in Iraq.' http://www.esterrepublic.com/Archives/djamail12.html

Radioactieve Wapens











De San Francisco Bay View, National Black Newspaper, bericht in een artikel over een van de vele verschrikkelijke gevolgen van de oorlog in Irak: 'Across the plains of Kansas, destroyed, radioactive Abrams tanks, perched on railroad flatcars, rolled towards an uncertain future. Only one thing was certain. They would be radioactive forever. This would be their everlasting death mask. The Pentagon deceptively calls it "depleted uranium." The Abrams tanks are constructed with a layer of radioactive uranium metal plates. The big tanks fire a giant uranium dart at 2,100 mph, much faster than an F-16 fighter aircraft, mach III to airplane pilots and very, very fast to the rest of us. American taxpayers paid to ship the tanks to Iraq and to return them for disposal or re-building in the United States. The tanks are 12 feet wide and weigh a stout 70 tons, or 140,000 pounds.' Zie artikel: http://www.sfbayview.com/110905/radioactivetank110905.shtml De grootschalige inzet van radioactieve wapens heeft in Irak geleid tot een stijging van kanker onder met name kinderen. In het grootste kinderziekenhuis van Bagdad zag ik in 1995 kleuters sterven aan de gevolgen van verarmd uranium. Zie: http://home.planet.nl/~houck006/oorlogomolie22.html Op de foto's hierboven gemaakt op 13 oktober 2005 in Topeka, Kansas, zijn Abrams Tanks te zien die na in Irak te zijn getroffen volgens legervoorschriften ingepakt moeten worden om het radioactief gevaar te verminderen. Op de zijkant van de tank staat gestencild: 'Radioactive.'